Het Vintekoor stopt. Of ik bedenker, oprichter, tekstschrijver en zanger Johan Catteeuw niet wil interviewen in een sauna? Slik. Maar de redactie weet mij te overtuigen: ik moet niet volledig uit de kleren gaan voor dit letterlijk - niet figuurlijk - weinig om het lijf hebbende gesprek. Het befaamde 'T-shirt en een broeksje', zoals Catteeuw en co zingen in De Sauna, zijn van harte welkom.
...

Het Vintekoor stopt. Of ik bedenker, oprichter, tekstschrijver en zanger Johan Catteeuw niet wil interviewen in een sauna? Slik. Maar de redactie weet mij te overtuigen: ik moet niet volledig uit de kleren gaan voor dit letterlijk - niet figuurlijk - weinig om het lijf hebbende gesprek. Het befaamde 'T-shirt en een broeksje', zoals Catteeuw en co zingen in De Sauna, zijn van harte welkom.Zelf loopt Johan Catteeuw ook niet over van enthousiasme als we hem voorstellen om het interview te doen in een sauna. "Mijn thermostaat slaat door in de sauna. Het gaat echt niet. Ik heb het veel te snel veel te warm. Ik kan daar niet van genieten." En zeggen dat net 'De Sauna' de grootste hit is van 't Vintekoor."Je moet weten dat dat idee dan nog niet eens van mijzelf kwam, maar van mijn vrouw! Of zij dan wél zo'n grote fan is van de sauna? Totaal niet. (lacht) De Sauna is ontstaan in de auto. Net als andere mensen luisteren wij dan naar muziek. Voor 't Vintekoor maak ik altijd parodieën op bestaande nummers en een parodie moet altijd iets te maken hebben met de eigenheid van het originele nummer. In de hit The Bad Touch van Bloodhound Gang hoor je ze Sweat, baby, sweat zingen. Mijn vrouw begon met Zwit, meisje, zwit, en we waren vertrokken."Waarom is net dat nummer jullie grootste hit?"Omdat het aanslaat bij jong en oud. En vooral bij jong. In ons repertoire hebben wij heel veel nummers die van uzne tied zien. De tekst van Bloodhound Gang is een beetje droef, er over soms. Onze versie gaat er hier en daar ook een beetje over, maar op een geestige manier. Oudere mensen zouden het origineel nooit beluisteren, maar onze parodie vinden ze wel leuk. En het helpt natuurlijk ook dat bepaalde BV's hier en daar het nummer vernoemd hebben. Ook minister Hilde Crevits heeft ooit op Radio Donna De Sauna aangevraagd van de wereldbekende groep 't Vintekoor. Ze hebben dat nummer natuurlijk wel moeten zoeken online, want onze cd's hebben ze niet bij de radio."Een optreden zonder 'De Sauna' staat gelijk aan een teleurgesteld publiek?"Toch niet, al zingen we het nummer wel altijd. Maar ook al zijn we nu al 19 jaar bezig, we komen nog altijd in zalen waar de helft ons niet kent. Dat is ook normaal, want als we op de radio komen, is het op de VBRO. Televisie halen we ook bijna nooit. Dus de mensen kunnen ons niet kennen van de grote media. 't Vintekoor is ook puur West-Vlaams. We gaan niet buiten de provincie. We hebben dat een paar keer gedaan, maar de helft van de leute is er af als je de teksten niet verstaat."Na twintig jaar houdt het Vintekoor er dus mee op. Waarom ze hun fans in plan laten? "Het was mijn eigen beslissing. Mocht ik het vragen aan de leden, dan zouden we doorgaan. Volgend jaar zal het twintig jaar zijn dat mijn agenda gelééfd wordt door het Vintekoor. En nu wil ik mijn agenda vooral ook eens vrij hebben voor mezelf. Ook nog een reden, weliswaar maar een kleine, is dat ik het gevoel heb dat ik over alles gezongen heb. Ik wil niet in herhaling vallen. Als je al mijn teksten beluistert, weet je wat ik de afgelopen 20 jaar heb meegemaakt. Een accident, de kinderen die puberen, op hotel zonder airco... Over alles wat ik heb ik meegemaakt, heb ik een liedje geschreven. Net dat vinden de mensen zo leuk: die simpele en herkenbare situaties. Ik maak fantastische verhaaltjes over doodgewone dingen, als ik dat mag zeggen over mezelf." (lacht)"We hebben ook altijd gezegd dat we zouden stoppen op een hoogtepunt. Maar als je al zo lang bezig bent, kun je niet zomaar zeggen dat je er volgende maand mee stopt. Dat is niet fair tegenover de leden en ook niet tegenover de organisatoren. Er komt ook nog een nieuwe cd uit, die letterlijk Uuzne Latsten zal heten en aan de binnenkant staat dat we stoppen op Wapenstilstand - Wafelstilstand in ons geval - 11 november. Wie ons nog wil vragen, krijgt zo nog de kans. We willen er nog een leuk jaar van maken. Nog een jaar er voluit van genieten."(Lees meer onder de video)Volgens de geruchten zouden enkele leden last hebben van kwaaltjes of hun gezondheid en is dat een van de redenen waarom het vintekoor heeft beslist om ermee te stoppen. Klopt niet, zegt Johan. "Dat is totaal verkeerd. Er zijn natuurlijk wel al kwaaltjes geweest en mensen die kanker overwonnen hebben, maar dat is niet de reden waarom we stoppen. Mocht dat wel zo zijn, dat er mensen zouden zijn die het fysiek niet meer aankunnen, dan zouden we meteen stoppen. En er niet nog een afscheidstournee aan breien, zoals we nu doen."Willen de heupen nog mee van alle vinten? Nog geen danspasjes moeten aanpassen?"Zeker wel. De een krijgt een nieuwe knie, de ander wordt droenke als hij te veel moet ronddraaien... De jongste is 47 en de oudste wordt 68, maar de leeftijd is geen reden dat we ermee stoppen. Ik heb altijd gezegd aan de leden: Ik ga ooit op een dag zeggen dat we zullen stoppen, maar ik zal dat lang op voorhand zeggen. Niemand viel dus uit de lucht. Iedereen wist dat we niet eeuwig zouden doorgaan. Al denken sommige leden nog altijd dat we toch zullen doorgaan na Wafelstilstand." (lacht)Op de laatste cd zingt Johan Catteeuw ook een solo voor zijn vinten. "Danke an me moaten, een parodie op Thank You For The Music van Abba. Ik wilde het alleen zingen, omdat ik het mijn boodschap naar hen is. En ik moet zeggen, ik word er lichtjes geëmotioneerd van als ik er naar luister."Ik zie het aan je gezicht..."Twintig jaar is ook niet niks natuurlijk. Daarom wou ik ons afscheid aan iets symbolisch verbinden: 20 jaar én Wafelstilstand. Ik hoop uit de grond van m'n erte dat we samen allemaal de meet halen."Het Vintekoor is eigenlijk ontstaan dankzij de wulpse Betty, die deelnam aan de eerste reeks van Big Brother. "Ronduit een klucht. Ik schreef toen al liedjes, ook in het West-Vlaams. Ik had een parodie gemaakt op Het Busje Komt Zo, namelijk Betty Komt Zo. Ik had dat opgestuurd naar de VTM en kort daarna kreeg ik telefoon met de vraag of we dat niet live konden komen zingen. Maar er was toen nog geen koor, ik had zelf zeven stemmen ingezongen. Al lachend kwam de reactie: Maar maak dan een koor! Vraag het aan je buren, je maten en kom hier playbacken." "Op twee weken tijd heb ik 14 mensen opgetrommeld: collega's van mijn vrouw, buren, kennissen... Wij hebben dat liedje gerepeteerd, een wit hemdje en een strikje gekocht en zijn dat liedje live gaan playbacken. Plots stonden we in de boekjes en kregen we aanvragen voor optredens. Maar hoe moet je een optreden geven met één liedje? Ik stelde voor aan de leden dat ik liedjes en choreografieën zou maken en iedereen zag dat zitten. In sneltempo heb ik zes liedjes gemaakt. Zo is 't Vintekoor geboren." 't Vintekoor wil er nooit over te gaan, al mag er wel eens op het randje gebalanceerd worden in de teksten. "Dat is ambacht en aanvoelen. Toon Hermans heeft ooit gezegd: Humor? Oké, maar als er één iemand gechoqueerd buiten gaat, is het mislukt. Ik heb een hekel aan al die stand-upcomedians die denken dat ze over alles en iedereen humor mogen maken. Je moet de finesse hebben van de suggestie te laten en de dingen niet te benoemen. Als ik zing over mijn verlangen een paar centimeter te verkorten, dan mogen zelfs kindjes dat zien. Er gebeurt niets en er wordt niets verkeerd gezegd.""Eén keer heb ik een liedje gemaakt dat twee van de koorleden niet wilden zingen: een parodie op Pata Pata van Miriam Makeba. Het ging zo: Ik heb de schiete get, van nieeeeuwe patat'n. Een heel geestig liedje met een heel mooie choreografie. We hadden elk een klein pispotje met een stokje om mee te roeren en een dekseltje. Maar er waren er twee die niet wilden. Maar dat is dus maar een keer gebeurd in 20 jaar!"