“Mijn horloges zijn mijn juwelen”

Sandra Rosseel

Met ‘Zeg ne ki oe loat ist’ werd Flip Kowlier wereldberoemd in Vlaanderen, maar de kans dat je de muzikant dit zinnetje nog naast het podium zal horen uitspreken, is heel erg klein. De Izegemnaar is immers een echte horloge-aficionado én -verzamelaar. “Al heb ik wel nog altijd minder horloges dan de gemiddelde vrouw schoenen”, lacht Flip, terwijl hij ons vijf pareltjes uit zijn collectie toont.

“Voor mijn eerste communie heb ik van mijn dooppeter een horloge gekregen. Het merk weet ik niet meer, maar het leek wat op de Tank van Cartier, met Romeinse cijfers. Ik vond dat fantastisch. Daar is mijn fascinatie voor horloges ontstaan”, duikt Flip in zijn herinneringen.

© Davy Coghe

Later volgden de Casio’s – “met die toetsenbordjes, fantastisch” – en de Swatches. “Ik heb nog foto’s van toen ik een jaar of 18 was waarop ik een Casio draag, maar daarna kwamen de gsm’s op en heb ik heel lang geen uurwerk meer gedragen. Een goede vijf jaar geleden kwam daar verandering in. Ik liep langs een horlogewinkel in Gent, waar een vintage Rolex in de etalage lag. Omdat ik een kameraad heb die horloges verzamelt, werd mijn oog ernaartoe getrokken. Ik had niet echt plannen om zelf zo’n horloge te kopen, maar ik was die dag in een wat emotionele bui en besloot toch naar binnen te gaan. Toen ik het horloge paste, was ik echt wel onder de indruk. Maar ik ben toch gewoon naar huis gegaan. De volgende ochtend ben ik echter meteen op mijn fiets gesprongen om het horloge te gaan kopen. En zo had ik voor het eerst een echt kwaliteitsuurwerk, dat ik toch wel een jaar constant heb gedragen. Elke dag. Ik ging er soms zelfs mee slapen”, verklapt Flip.

Een tweede horloge

Dat die eerste Rolex de start van een heuse verzameling zou zijn, was toen nog niet duidelijk. “Tot ik voor televisieopnames naar Malta moest. Ik wist dat er daar wel wat mooie juwelierszaken waren, maar ter plekke vond ik niet echt wat ik zocht. Ik ben dan wat online beginnen te zoeken en opeens ging een hele wereld voor me open. Er was zoveel te ontdekken. En toen heb ik een tweede horloge besteld. Opnieuw een Rolex, opnieuw een vintagemodel, de Precision. En dat was de start van mijn collectie.”

Een altijd veranderende collectie, want Flip koopt niet alleen, maar verkoopt ook. “Ik wil niet zoveel mogelijk horloges hebben, wel een zo mooi mogelijke collectie. Als er eentje binnenkomt, dan moet er ook eentje buiten. Zo is het financieel ook te verantwoorden: als ik een duurder stuk koop en later weer doorverkoop, heb ik eigenlijk gratis met zo’n prachtig horloge om mijn pols kunnen rondlopen.” Een tactiek die heel wat kennis én doorzicht vergt, want niet alle horloges stijgen in waarde. “Ik ben dan ook dagelijks met mijn passie bezig. Ik zoek zaken op, volg het nieuws op, zit in gespecialiseerde Facebookgroepen… Online is er niet alleen heel veel content over horloges te vinden, maar maak je ook deel uit van de wereldwijde watch fam, een netwerk van horlogeliefhebbers.”

© Davy Coghe

Persoonlijkheid

“Een horloge is een van de weinige dingen waarmee je als man je persoonlijkheid kan uitdrukken, dat zijn onze juwelen. En ja, ik stem mijn horloge af op mijn outfit. Of beter, ik stem mijn outfit af op mijn horloge. Ik kies eerst, vaak samen met mijn zoon, welk horloge ik zal dragen afhankelijk van de dag en de gelegenheid en bepaal dan pas welke kleren ik zal aantrekken.”

Wanneer we nog eens polsen naar het aantal horloges in zijn collectie, lacht Flip mysterieus. “Al kan ik wel vertellen dat mijn droomcollectie uit slechts drie horloges bestaat: de Rolex Daytona, de Audemars-Piguet Royal Oak Jumbo en de Patek Philippe Aquanaut. Dat zijn uurwerken waar je makkelijk 25.000 euro aan kan spenderen en dat is natuurlijk té. De kans dat ik die minicollectie ooit kan verwezenlijken, is klein, maar de weg ernaartoe is minstens even plezant.”

Het gegeerde: Rolex Daytona

© Davy Coghe

“Dit is het laatste horloge dat ik kocht. Een zeer gegeerd model, de ultieme sportrolex. Ik koop zowel nieuw als tweedehands, afhankelijk van het model en de prijzen. Er zijn immers horloges, zoals deze Rolex, die nieuw goedkoper zijn dan tweedehands. Alleen is het onmogelijk om dit uurwerk nieuw te kopen omdat de wachtlijsten veel te lang zijn, tot vijf jaar zelfs. Het gaat er dus om om slim te kopen, om goed in te schatten van welke horloges de prijzen zullen stijgen en van welke ze zullen dalen…”

“Mijn fascinatie zit vooral in de micromachine die zo’n horloge is, in de techniek. Zo’n Rolex is een jaar lang onderweg in de fabriek, wordt volledig in huis gemaakt… Dat is gewoon ongelofelijk.”

De klassieker: Seiko SKX009J

“Seiko is een van de drie grote Japanse merken: je hebt Casio, Citizen en Seiko. Dit volledig automatische uurwerk – het blijft lopen zolang je het blijft bewegen – is echt een klassieker bij uurwerkliefhebbers. Het is relatief goedkoop, ik denk dat het ongeveer 200 euro kost, maar wel heel kwaliteitsvol. Het is een tank, het zwaarste wat ik draag, maar echt mooi afgewerkt, een schoolvoorbeeld van Japanse degelijkheid en dat voor die prijs… Ideaal dus voor wie voor het eerst een kwaliteitshorloge wil kopen. Deze SKX009J is trouwens een duikersuurwerk en tot 200 meter waterproof. De J in de naam zou, met de nadruk op zou, trouwens aantonen dat deze Seiko echt wel in Japan gemaakt is, en niet in Singapore zoals veel andere Seiko’s.”

Het onbekendste: Sicura

“Zowel de Seiko als deze Sicura heb ik een andere polsband gegeven. Ik houd er wel van om mijn horloges te customizen, in tegenstelling tot de meeste verzamelaars die het horloge zo authentiek als mogelijk willen houden. Deze Sicura dateert uit de jaren 70 en heb ik een Italiaans bandje van het merk Colareb gegeven. Dit bandje is met de hand gemaakt en geeft dit uurwerk meteen een bepaald cachet.”

“Sicura is een Zwitsers merk, dat eind jaren 70 het failliete Breitling kon kopen op voorwaarde dat de naam Breitling behouden bleef. Uiteindelijk hebben ze na een aantal jaar beslist om de naam Sicura te laten vallen en volledig verder te gaan onder de naam Breitling.”

Het gegeerde: Rolex Daytona

© Davy Coghe

“Dit is het laatste horloge dat ik kocht. Een zeer gegeerd model, de ultieme sportrolex. Ik koop zowel nieuw als tweedehands, afhankelijk van het model en de prijzen. Er zijn immers horloges, zoals deze Rolex, die nieuw goedkoper zijn dan tweedehands. Alleen is het onmogelijk om dit uurwerk nieuw te kopen omdat de wachtlijsten veel te lang zijn, tot vijf jaar zelfs. Het gaat er dus om om slim te kopen, om goed in te schatten van welke horloges de prijzen zullen stijgen en van welke ze zullen dalen…”

“Mijn fascinatie zit vooral in de micromachine die zo’n horloge is, in de techniek. Zo’n Rolex is een jaar lang onderweg in de fabriek, wordt volledig in huis gemaakt… Dat is gewoon ongelofelijk.”

Het eerste: Rolex Datejust Two Tone

“Mijn eerste aankoop. Een Two Tone, met twee kleuren dus: staal en goud. Een echte klassieker, heel erg de jaren 80. Het heeft misschien een wat yuppie-uitstraling, het is wellicht zelfs meer voor de al wat oudere man en het ziet er op het eerste gezicht misschien wat kitscherig uit met die kleuren, maar als je het aanhebt, dan werkt het wel. Dan voelt het echt goed.”

En toch verkocht Flip dat eerste horloge. “Ik begon te verzamelen, te kopen en te verkopen en op een dag verkocht ik ook mijn Datejust. Iets waar ik redelijk snel spijt van kreeg, dus heb ik gezocht tot ik er opnieuw een kon kopen.”

Het eenvoudige: Casio F91W

“Mijn horloges hoeven echt niet duur te zijn. Deze Casio heb ik meegebracht uit Japan en kost omgerekend 7 euro. Ik heb er ondertussen al verscheidene gekocht, ook voor mijn zoon, die ik mijn liefde voor uurwerken probeer mee te geven. Dit gebruik ik op het stuur van mijn elektrische motor, want het klokje van de motor zelf werkt niet goed. Ik heb ook nog een ander model van Casio dat ik gebruik om te gaan fitnessen. Als je een Casio draagt, hoef je niet bang te zijn dat je je uurwerk zal beschadigen. Zo’n horloge vind ik trouwens veel leuker dan die veel te dure modemerken, die ook nog eens slecht gemaakt zijn. Het is gewoon plastic, maar het is wel goed gedaan.”

“Deze Casio is trouwens ook het uurwerk van mijn jeugd. Dit design is zo klassiek, het doet me echt denken aan vroeger. Al heeft dit model wel een sinister kantje, heb ik onlangs ontdekt. De F91W is een uurwerk dat erg populair is onder terroristen omdat ze er heel goedkoop een tijdbom van kunnen maken. Dit was trouwens ook het type horloge dat Osama Bin Laden droeg.”

De klassieker: Seiko SKX009J

“Seiko is een van de drie grote Japanse merken: je hebt Casio, Citizen en Seiko. Dit volledig automatische uurwerk – het blijft lopen zolang je het blijft bewegen – is echt een klassieker bij uurwerkliefhebbers. Het is relatief goedkoop, ik denk dat het ongeveer 200 euro kost, maar wel heel kwaliteitsvol. Het is een tank, het zwaarste wat ik draag, maar echt mooi afgewerkt, een schoolvoorbeeld van Japanse degelijkheid en dat voor die prijs… Ideaal dus voor wie voor het eerst een kwaliteitshorloge wil kopen. Deze SKX009J is trouwens een duikersuurwerk en tot 200 meter waterproof. De J in de naam zou, met de nadruk op zou, trouwens aantonen dat deze Seiko echt wel in Japan gemaakt is, en niet in Singapore zoals veel andere Seiko’s.”

Het onbekendste: Sicura

“Zowel de Seiko als deze Sicura heb ik een andere polsband gegeven. Ik houd er wel van om mijn horloges te customizen, in tegenstelling tot de meeste verzamelaars die het horloge zo authentiek als mogelijk willen houden. Deze Sicura dateert uit de jaren 70 en heb ik een Italiaans bandje van het merk Colareb gegeven. Dit bandje is met de hand gemaakt en geeft dit uurwerk meteen een bepaald cachet.”

“Sicura is een Zwitsers merk, dat eind jaren 70 het failliete Breitling kon kopen op voorwaarde dat de naam Breitling behouden bleef. Uiteindelijk hebben ze na een aantal jaar beslist om de naam Sicura te laten vallen en volledig verder te gaan onder de naam Breitling.”

Het gegeerde: Rolex Daytona

© Davy Coghe

“Dit is het laatste horloge dat ik kocht. Een zeer gegeerd model, de ultieme sportrolex. Ik koop zowel nieuw als tweedehands, afhankelijk van het model en de prijzen. Er zijn immers horloges, zoals deze Rolex, die nieuw goedkoper zijn dan tweedehands. Alleen is het onmogelijk om dit uurwerk nieuw te kopen omdat de wachtlijsten veel te lang zijn, tot vijf jaar zelfs. Het gaat er dus om om slim te kopen, om goed in te schatten van welke horloges de prijzen zullen stijgen en van welke ze zullen dalen…”

“Mijn fascinatie zit vooral in de micromachine die zo’n horloge is, in de techniek. Zo’n Rolex is een jaar lang onderweg in de fabriek, wordt volledig in huis gemaakt… Dat is gewoon ongelofelijk.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.