Alles over Kim Mestdagh

Nooit eerder zou onze provincie met zoveel kansen op medailleoogst naar de Olympische Spelen van 2020 getrokken zijn, maar de coronacrisis heeft daar anders over beslist. Voorlopig dan toch. Het zal in 2021 moeten gebeuren in Tokio. Welke invloed heeft dat op de kansen van Emma Plasschaert en co? Een overzicht.

Na een heerlijke avond in Oostende staan de Belgian Cats een stap dichter bij Tokio. In een enthousiaste Versluys|Dôme hebben Emma Meesseman met 92-84 gewonnen tegen Japan, gastland voor de Olympische Spelen.

Onthoud de datum: 18 juli 1952, een vrijdag in Helsinki waarop de Belgische basketbalheren met 71-63 de boot ingingen tegen Cuba. 68 jaar later (!) krijgt ons land een reële kans om nog eens een basketteam - de Belgian Cats - naar de Olympische Spelen te sturen. Laatste halte: de Versluys Dôme in Oostende. Dit weekend Zweden of Canada achter zich houden en onze basketbaldames mogen eind juli naar Tokio afreizen. Moeten daarvoor zorgen: twaalf Belgische meisjes, van wie zes West-Vlaamse. Boegbeeld Emma Meesseman vertelt ons alles over haar elf medespeelsters.

Bondscoach Philip Mestdagh heeft 12 Belgian Cats opgenomen in zijn selectie voor het olympisch kwalificatietornooi dat vanaf donderdag op de planning staat in een uitverkochte Versluys Dôme in Oostende. De Belgen openen op donderdag met een partij tegen Canada, waarna zaterdag het duel met Japan volgt en zondag met Zweden.

Emma Meesseman en Kim Mestdagh zijn zondagochtend aangekomen in België na het behalen van de WNBA-titel met de Washington Mystics. De twee Belgian Cats gaven toe dat ze zich nog niet goed realiseren wat zich heeft afgespeeld. Meesseman, verkozen tot MVP van de Finals, gaf toe dat ze helemaal "leeg" was door "de intensiteit van de play-offs en de stress van de finalewedstrijden".

In de finale van de WNBA hebben de Washington Mystics nog één zege nodig tegen Connecticut Sun om de titel te veroveren. De Mystics leiden nu met 2-1, na de 81-94 overwinning van zondag bij Connecticut. Meesseman was topschutter bij Washington met 21 punten en zes rebounds. Kim Mestdagh, de andere Belgian Cat bij de Mystics, kwam niet in actie.

Rookie Kim Mestdagh pakte net als Emma Meesseman haar WNBA-ring. Ze speelde in de halve finale van de play-offs slechts één minuutje en in de finale niet, maar dat kon de pret niet derven voor de Ieperse.

Op het WK in Stuttgart plaatsten de Belgische gymnastes zich als team voor de komende Spelen. Leuke bijkomstigheid: drie van de vijf meisjes uit de selectie zijn West-Vlaamse jongedames van het geboortejaar 2003. Hoeveel kans maken zij nu effectief om in Tokio 2020 uiteindelijk op de mat te staan?

De Washington Mystics hebben zondag het eerste finaleduel in de WNBA naar hun hand gezet. Het team van Belgian Cat Emma Meesseman uit Ieper won in eigen huis met 95-86. De 26-jarige Meesseman speelde 22 minuten mee en was daarin goed voor elf punten, één rebound, één assist en één interceptie tegenover twee balverliezen en twee persoonlijke fouten. Die andere Belgian Cat bij Washington, Kim Mestdagh, ook uit Ieper,kwam niet van de bank.