Zaterdag 27 juli, een wisselvallige dag in Friuli-Venezia-Giulia, een regio in het noordoosten van Italië. De derde rit van de Adriatico Ionica Race voert de renners over ruim 200 kilometer van Padola naar Cormons, op een boogscheut van de Sloveense grens. In de finale wacht de renners twee flinke kuitenbijters: de helling van San Floriano del Collio en de slotklim naar de kruin van de Monte Quarin, een 181 meter hoge puist van derde categorie. Op de voorlaatste klim, goed voor twee kilometer met een gemiddeld stijgingspercentage van tien procent, ontbindt Remco Evenepoel zijn duivels. Het 19-jarige wonderkind gaat op zowat 25 kilometer van de aankomst op en over Fausto Masnada, de enige overgebleven vluchter van de dag, en begint aan een indrukwekkende solo. In de achtergrond telt het eerste peloton nog zowat 25 man. Eén van hen is Mathias De Witte. In de afdaling van San Floriano del Collio loopt het echter mis voor de Sijselenaar van Roompot-Charles. Hij schat een bocht verkeerd in en komt lelijk ten val. De Witte breekt zijn enkel en neus en wordt diezelfde dag nog geopereerd in het ziekenhuis van Gorizia. Het is het begin van een periode vol ellende.
...