Vrijdag ging Club Brugge na een belabberde prestatie met 2-1 onderuit bij Waasland-Beveren, dat zijn eerste thuiszege van het seizoen boekte. De landskampioen lijkt dit seizoen niet gefocust tegen de kleinere tegenstanders en boekte slechts twee zeges op negen competitiewedstrijden.

"Ik begrijp niet waarom ik het mentaal moeilijk zou hebben", reageerde Leko gepikeerd. "We hebben met 0-4 gewonnen van Monaco, speelden 0-0 gelijk in Dortmund. En we klopten Standard met 3-0. Tegen Waasland-Beveren was het pijnlijk voor ons, dat klopt. Maar dat is voorbij. We zijn nu bezig met Atlético. We hebben vijf goede wedstrijden in de Champions League gespeeld, ons doelsaldo is positief. We moeten niet nog twee weken spreken over Waasland-Beveren of Zulte Waregem. We geloven in beterschap in de komende matchen."

Club Brugge staat met vijf punten op de derde plaats in Champions League-groep A en is al zeker van overwintering in de Europa League. Atlético (12 punten) staat op kop in de poule, voor Borussia Dortmund (10 punten). AS Monaco is laatste met één punt. Begin oktober ging blauw-zwart met 3-1 onderuit in het Estadio Metropolitano.

Tegen Waasland-Beveren was het pijnlijk voor ons, dat klopt. Maar dat is voorbij. We zijn nu bezig met Atlético.

"Ik ben superblij dat we het morgen opnemen tegen Diego Simeone en Antoine Griezmann", vervolgde Leko. "We hebben al veel complimenten gekregen van onze tegenstanders in de Champions League. Onder anderen Simeone en Axel Witsel hadden het over hoe moeilijk het is om tegen ons te spelen. We moeten geloven in onze eigen sterkte, maar Atlético is absoluut favoriet. Zij willen de finale spelen in eigen stadion. We hebben één kans op tien. Als je positief denkt, kan je hopen op iets. Als je een dramatisch scenario verwacht, is het beter niet te spelen. We zullen proberen positief te voetballen, maar het resultaat is het belangrijkste."

Op de flanken heeft de Kroaat door blessures problemen. De T1 van Club Brugge kan echter nog geen flankspelers recupereren.

Ivan Leko: "We zullen proberen positief te voetballen, maar het resultaat is het belangrijkste." © Foto Belga

Als Club Brugge wint van Atlético, dan behoort het nagenoeg zeker tot de beste vier derdes in de Champions League en is het reekshoofd voor de zestiende finales van de Europa League. Daarmee zouden de Bruggelingen een Europa League-groepswinnaar of een van de overige drie beste Champions League-afvallers vermijden.

(Belga)