Even terug naar 31 maart. Tijdens een kille zondagnacht in het afgelegen Frozen Head State Park in het Amerikaanse Tennessee slaat Karel Sabbe de ultraloopwereld met verstomming. Na 40 uur overleven op ruig terrein in onvoorspelbare omstandigheden is de Waregemnaar the last man standing tijdens de zwaarste, meest bizarre ultraloopwedstrijd ter wereld. De 16de finisher sinds het ontstaan van The Barkley Marathons in 1986 worden, lukt niet, maar als debutant als laatste in de race blijven, is een unicum. Wie is die onbekende loper uit het kleine België? Karel Sabbe, die sinds kort in Anzegem woont, staat wereldwijd in de belangstelling. Hij was nochtans niet aan zijn proefstuk toe: in 2016 voltooide hij de Marathon des Sables als voorbereiding op zijn wereldrecordpoging op de Pacific Crest Trail. Op die Amerikaanse trail van 4.270 km van de Mexicaanse tot de Canadese grens, verpulverde hij het record met 22 uur. In 2018 deed hij hetzelfde op de 3.500 km lange Appalachian Trail, van Georgia tot Maine in het oosten van de VS.
...