We stelden hen de volgende drie vragen:

1. Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?

2. Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?

3. Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?

Sandra Bekkari

© Foto Kurt

1. Waarom: "Je mag me een trotse West-Vlaamse noemen. Ik ben geboren en getogen in Oostende en ik woon nog altijd in West-Vlaanderen. Altijd als ik hier kom, dan is dat thuiskomen. Ik hou van de simpele woorden die elke West-Vlaming gebruikt en die ons verbinden, zoals 'stute', 'boi', en 'seule'. Woorden waarbij de rest van Vlaanderen amper weet wat ze betekenen."

2. Wat: "Ik zou mijn regio nog meer in de kijker zetten. Er misschien nog meer de aandacht op vestigen dat ik onze steekproducten gebruik. Ik probeer dat nu al te doen door af en toe te zeggen : 'In West-Vlaanderen doen we dat zo' of 'In West-Vlaanderen zeggen we dat zo'."

3. Favoriet: "Wim Opbrouck of Niels Destadsbader. Als persoon zijn ze sympathiek en joviaal. Het zijn ook West-Vlamingen om trots op te zijn. Wim Opbrouck is zo veelzijdig. Als acteur, televisiemaker... Ook zijn rol in de herdenking van Wereldoorlog I was geweldig. En Niels Destadsbader is een superpresentator en vult dan ook nog eens twee keer het Sportpaleis. Een moeilijke keuze."

Wannes Cappelle

© Pieter Clicteur

1. Waarom: "Met Het Zesde Metaal zijn we nu aan het toeren tot ver in Nederland. Dus zelfs tot daar leer ik de mensen het West-Vlaams kennen. Ik kijk met veel warmte terug op mijn jeugd in West-Vlaanderen en ik ben met evenveel plezier teruggekeerd naar West-Vlaanderen. Ik denk dat het wel duidelijk is dat ik niet onder stoelen of banken steek dat ik een trotse West-Vlaming ben."

2. Wat: "Het is een nieuwe titel en ik weet niet goed wat het juist inhoudt. Ik zit niet te wachten om overal lintjes te gaan doorknippen. Maar ik breng volgend jaar wel een nieuwe plaat uit. Die wordt even West-Vlaams als alle vorige. Misschien zelfs nog West-Vlaamser dan anders omdat hij mee vanuit mijn nieuwe thuis in Zwevegem ontstaan is."

3. Favoriet: "Ik denk dan in de eerste plaats aan Wim Opbrouck. Hij is een bekende kop die geliefd is in heel Vlaanderen, een echt talent ook. Wim is iemand die het 'West-Vlaming zijn' nooit wegsteekt."

Stephanie Coorevits

© Davy Coghe

1. Waarom: "Omdat ik al mijn hele leven in West-Vlaanderen woon. In mijn columns voor Krant van West-Vlaanderen verdiep ik mij wekelijks in een specifiek aspect van de West-Vlaamse identiteit. Ik ben een West-Vlaming en ken de West-Vlaming. Ik heb veel vrienden in Antwerpen en Brabant. Zij kennen mij als fervent vertegenwoordigster en voorvechtster van onze provincie."

2. Wat: "Als ambassadeur wil ik onze provincie nog meer en beter vertegenwoordigen. En als West-Vlaamse ben ik natuurlijk ambitieus. Ik zal een voorbeeld nemen aan Angelina Jolie. Wat zij doet als VN-ambassadrice wil ik doen voor onze provincie. Ik zal mij daar volop voor inzetten. Want wees nu eerlijk: wij zijn gewoon de beste provincie. Niemand kan aan ons tippen."

3. Favoriet: "Wannes Cappelle. Ik ben een superfan van zijn muziek en vooral zijn teksten. Hij doet het West-Vlaams zo poëtisch klinken"

Niels Destadsbader

© Belga

1. Waarom: "Onbewust ben ik dat al. Ik moet daar geen moeite voor doen, West-Vlaanderen is gewoon een deel van mij. In elk nummer dat ik maak, in elk interview dat ik geef, komen mijn roots naar boven. Dat gaat bijna vanzelf. Buiten West-Vlaanderen vragen mensen mij soms: 'Woont gij daar nu nog?' Maar ik kan mij geen mooiere plaats voorstellen dan mijn Deerlijk, mijn West-Vlaanderen."

2. Wat: "Natuurlijk zal ik dan 'preus lik fjertig' zijn. Alles is voor mij begonnen in West-Vlaanderen. Dus ik zou mijn familie en vrienden zeker eens trakteren op een goeie pint. En alle andere West-Vlamingen die er op dat moment zijn ook. Al moet ik opletten op wat ik zeg. Er zijn natuurlijk veel West-Vlamingen en de showbizz betaalt nu ook niet zo goed dat ik ze allemaal kan trakteren."

3. Favoriet: "Emma Meesseman. Ik ben een grote fan van de Belgian Cats en pik af en toe een match mee. Julie Van Loo, een andere speelster, is een goede vriendin. Ik denk dat meer dan de helft van de basketploeg West-Vlaams is. Basket krijgt niet de aandacht die het verdient. Ik zat zelf op het puntje van mijn stoel toen Emma op het EK in de laatste seconde scoorde. Fenomenaal!"

Yves Lampaert

© PHOTOPQR/L'EST REPUBLICAIN/MAXPP

1. Waarom: "Ik denk dat ik een typische West-Vlaming ben. Hard werken, voetjes op de grond. Ik vind dat dat de kenmerken moeten zijn van een ambassadeur. Niet te veel poespas, gewoon doen."

2. Wat: "Ik denk dat ik die rol gewoon op mij af ga laten komen. Zo ga ik een goed koersseizoen proberen rijden en mij daarop focussen. Op die manier kan ik de West-Vlamingen trots maken."

3. Favoriet: "Niels Destadsbader. Ik heb bewondering voor zijn mooie carrière. Hij werkt keihard en maakt het ook waar. Een voorbeeld van de West-Vlaamse gedrevenheid. Als provincie moeten we trots zijn op zo'n gast."

Wim Lybaert

© Benny Proot

1. Waarom: "Ik kan mijn roots niet wegsteken en ik wil dat ook niet. Brugge is voor mij altijd thuiskomen en ook een beetje op vakantie trekken. Ik wil hier nooit weg, ook al werk ik al jaren voor buiten de provincie. West-Vlaanderen heeft zoveel superplekjes. Niet in het minst de zee. Op dat vlak ben ik chauvinistisch : de zee is van ons. Ook de Westhoek is zalig authentiek. Wij hebben alles."

2. Wat: "Wij zijn harde werkers, brengen kwaliteit, maar zijn daar vaak te bescheiden over en plaatsen onszelf te veel op de achtergrond. Ik doe dat niet meer. We mogen terecht trots zijn op wie we zijn en op wat we doen. We zijn de grootste bourgondiërs van heel Vlaanderen en combineren dat met ons fantastische ondernemerschap. Als ambassadeur wil ik daar reclame voor maken."

3. Favoriet: "Van mij mag iedereen dat worden, want de tien kandidaten zijn allemaal kraks in hun vak. Maar als ik toch moet kiezen, dan denk ik dat Niels Destadsbader en Xavier Taveirne het zeker verdienen. In elk interview dat ze geven, overal waar ze komen, tonen ze zich trots op hun West-Vlaamse afkomst. Dat chauvinisme vind ik mooi."

Emma Meesseman

© Belga

1. Waarom: "Ik ben heel trots dat ik West-Vlaamse ben. Of ik nu in Amerika ben of in Rusland, mijn thuis is West-Vlaanderen. Overal maak ik ook reclame voor mijn thuisstad Ieper. En ik ben altijd dolgelukkig als ik naar huis kan terugkeren."

2. Wat: "Ik blijf gewoon wie ik ben. Ik probeer sowieso al uit te stralen dat ik van mijn thuisprovincie hou. Bij de Belgian Cats zitten ook superveel West-Vlamingen. Samen tonen we dat werken, groepsgeest en gedrevenheid West-Vlaamse exportproducten zijn."

3. Favoriet: "Wim Opbrouck omdat hij nu al een topambassadeur is. Hoe hij onder de Menenpoort in Ieper een ingetogen eerbetoon bracht, was superpakkend. Hij kreeg ook internationale aandacht. Ook Wim Lybaert vind ik trouwens ook een topkerel. Vriendelijk, down to earth en ik was gek van zijn programma Columbus."

Wim Opbrouck

© Pieter Clicteur

1. Waarom: "Ik ben gespecialiseerd in geo-elektrisch onderzoek bij de geologische overzichtskartering van West-Vlaanderen."

2. Wat: "Gevolmachtigd gezant van de provincie zijn."

3. Favoriet: "Elke genomineerde."

Emma Plasschaert

© GLO

1. Waarom: "Ik ben een product van de zee. Wat is er West-Vlaamser dan dat? Ik zeil doordat ik aan zee geboren ben. Dat maakt van mij een goede ambassadeur."

2. Wat: "Ik wil aan iedereen tonen dat West-Vlaanderen een speciale streek is. Dat we allesbehalve een provincie zijn die achterloopt. Ik zie dat perfect in mijn geboortestad Oostende. West-Vlamingen zijn vooruitstrevender dan anderen denken. Dat wil ik zeker in de kijker plaatsen."

3. Favoriet: "Van mij mag het zeker een sporter zijn. Emma Meesseman of Yves Lampaert dus. Zij symboliseren het harde werken dat typisch is aan West-Vlamingen. Bovendien zijn sporters vaker dan andere BV's trouw aan hun West-Vlaams accent. Ik vind dat charmant. We hoeven niet allemaal gekuist Nederlands te spreken."

Xavier Taveirne

© Pieter Clicteur

1. Waarom: "In West-Vlaanderen moet je niemand meer overtuigen van de troeven van onze provincie. Maar in de rest van Vlaanderen en de wereld ligt nog wel wat onontgonnen terrein. Omdat mijn leven zich voor de helft afspeelt buiten West-Vlaanderen, zou ik daar als ambassadeur mee mijn schouders onder kunnen zetten."

2. Wat: "We plooien nog te vaak terug op onszelf. Maar we mogen trots zijn op wie we zijn en we mogen dat ook laten zien. En dat doen we als West-Vlaming niet graag. Maar als we vanuit onze eigen sterktes vertrekken - en dat zijn er véél - is alles mogelijk. Zonder dat we naast onze schoenen lopen, gewoon iets vaker zeggen: kom maar naar hier, 't is hier goed."

3. Favoriet: "Wim Opbrouck. Hij ademt West-Vlaanderen. Als je vijf eigenschappen van Wim moet opsommen, zal West-Vlaming er daar een van zijn. Hij neemt het ook mee in z'n werk, met als absolute uitschieter de iconische Gerrit Callewaert. Altijd zit er een gouden randje West-Vlaanderen rond wat hij doet."

We stelden hen de volgende drie vragen: 1. Waarom zou je een goede ambassadeur van West-Vlaanderen zijn?2. Wat zal je doen als je ambassadeur wordt?3. Als jij het niet wordt, wie van de andere kandidaten mag het dan wel worden?1. Waarom: "Met Het Zesde Metaal zijn we nu aan het toeren tot ver in Nederland. Dus zelfs tot daar leer ik de mensen het West-Vlaams kennen. Ik kijk met veel warmte terug op mijn jeugd in West-Vlaanderen en ik ben met evenveel plezier teruggekeerd naar West-Vlaanderen. Ik denk dat het wel duidelijk is dat ik niet onder stoelen of banken steek dat ik een trotse West-Vlaming ben."2. Wat: "Het is een nieuwe titel en ik weet niet goed wat het juist inhoudt. Ik zit niet te wachten om overal lintjes te gaan doorknippen. Maar ik breng volgend jaar wel een nieuwe plaat uit. Die wordt even West-Vlaams als alle vorige. Misschien zelfs nog West-Vlaamser dan anders omdat hij mee vanuit mijn nieuwe thuis in Zwevegem ontstaan is." 3. Favoriet: "Ik denk dan in de eerste plaats aan Wim Opbrouck. Hij is een bekende kop die geliefd is in heel Vlaanderen, een echt talent ook. Wim is iemand die het 'West-Vlaming zijn' nooit wegsteekt."1. Waarom: "Onbewust ben ik dat al. Ik moet daar geen moeite voor doen, West-Vlaanderen is gewoon een deel van mij. In elk nummer dat ik maak, in elk interview dat ik geef, komen mijn roots naar boven. Dat gaat bijna vanzelf. Buiten West-Vlaanderen vragen mensen mij soms: 'Woont gij daar nu nog?' Maar ik kan mij geen mooiere plaats voorstellen dan mijn Deerlijk, mijn West-Vlaanderen."2. Wat: "Natuurlijk zal ik dan 'preus lik fjertig' zijn. Alles is voor mij begonnen in West-Vlaanderen. Dus ik zou mijn familie en vrienden zeker eens trakteren op een goeie pint. En alle andere West-Vlamingen die er op dat moment zijn ook. Al moet ik opletten op wat ik zeg. Er zijn natuurlijk veel West-Vlamingen en de showbizz betaalt nu ook niet zo goed dat ik ze allemaal kan trakteren."3. Favoriet: "Emma Meesseman. Ik ben een grote fan van de Belgian Cats en pik af en toe een match mee. Julie Van Loo, een andere speelster, is een goede vriendin. Ik denk dat meer dan de helft van de basketploeg West-Vlaams is. Basket krijgt niet de aandacht die het verdient. Ik zat zelf op het puntje van mijn stoel toen Emma op het EK in de laatste seconde scoorde. Fenomenaal!"1. Waarom: "Ik kan mijn roots niet wegsteken en ik wil dat ook niet. Brugge is voor mij altijd thuiskomen en ook een beetje op vakantie trekken. Ik wil hier nooit weg, ook al werk ik al jaren voor buiten de provincie. West-Vlaanderen heeft zoveel superplekjes. Niet in het minst de zee. Op dat vlak ben ik chauvinistisch : de zee is van ons. Ook de Westhoek is zalig authentiek. Wij hebben alles."2. Wat: "Wij zijn harde werkers, brengen kwaliteit, maar zijn daar vaak te bescheiden over en plaatsen onszelf te veel op de achtergrond. Ik doe dat niet meer. We mogen terecht trots zijn op wie we zijn en op wat we doen. We zijn de grootste bourgondiërs van heel Vlaanderen en combineren dat met ons fantastische ondernemerschap. Als ambassadeur wil ik daar reclame voor maken."3. Favoriet: "Van mij mag iedereen dat worden, want de tien kandidaten zijn allemaal kraks in hun vak. Maar als ik toch moet kiezen, dan denk ik dat Niels Destadsbader en Xavier Taveirne het zeker verdienen. In elk interview dat ze geven, overal waar ze komen, tonen ze zich trots op hun West-Vlaamse afkomst. Dat chauvinisme vind ik mooi."1. Waarom: "Ik ben gespecialiseerd in geo-elektrisch onderzoek bij de geologische overzichtskartering van West-Vlaanderen."2. Wat: "Gevolmachtigd gezant van de provincie zijn."3. Favoriet: "Elke genomineerde."1. Waarom: "In West-Vlaanderen moet je niemand meer overtuigen van de troeven van onze provincie. Maar in de rest van Vlaanderen en de wereld ligt nog wel wat onontgonnen terrein. Omdat mijn leven zich voor de helft afspeelt buiten West-Vlaanderen, zou ik daar als ambassadeur mee mijn schouders onder kunnen zetten."2. Wat: "We plooien nog te vaak terug op onszelf. Maar we mogen trots zijn op wie we zijn en we mogen dat ook laten zien. En dat doen we als West-Vlaming niet graag. Maar als we vanuit onze eigen sterktes vertrekken - en dat zijn er véél - is alles mogelijk. Zonder dat we naast onze schoenen lopen, gewoon iets vaker zeggen: kom maar naar hier, 't is hier goed."3. Favoriet: "Wim Opbrouck. Hij ademt West-Vlaanderen. Als je vijf eigenschappen van Wim moet opsommen, zal West-Vlaming er daar een van zijn. Hij neemt het ook mee in z'n werk, met als absolute uitschieter de iconische Gerrit Callewaert. Altijd zit er een gouden randje West-Vlaanderen rond wat hij doet."