Op de site van de voormalige steenbakkerij komt er een crematorium. De plannen waren er al jaren en na wat vertraging gaat de bouw, gestart in februari vorig jaar, goed vooruit. De totale kostprijs voor Polderbos bedraagt 7,65 miljoen euro, waarvan 2,35 miljoen gedragen wordt door OVCO (Opdrachthoudende Vereniging voor Crematoriumbeheer). Binnen de OVCO zijn Oostende, Oudenburg, Middelkerke en Bredene vertegenwoordigd.
...

Op de site van de voormalige steenbakkerij komt er een crematorium. De plannen waren er al jaren en na wat vertraging gaat de bouw, gestart in februari vorig jaar, goed vooruit. De totale kostprijs voor Polderbos bedraagt 7,65 miljoen euro, waarvan 2,35 miljoen gedragen wordt door OVCO (Opdrachthoudende Vereniging voor Crematoriumbeheer). Binnen de OVCO zijn Oostende, Oudenburg, Middelkerke en Bredene vertegenwoordigd. Er zijn momenteel slechts twee crematoria in de provincie West-Vlaanderen: in Brugge en Kortrijk. Een grote meerderheid van de Oostendenaars kiest voor crematie. Tot op heden moeten nabestaanden altijd naar Brugge, maar daar zijn er grote wachttijden. De bouw van een crematorium voldoet dus aan een grote nood."In 2014 hebben wij in samenwerking met kunstenaar Richard Venlet de Open Oproep-wedstrijd van de Vlaamse Bouwmeester gewonnen", zegt Alexander Smedts van het prestigieuze architectenbureau OFFICE Kersten Geers David Van Severen. "Vijf jaar later zijn we gestart met de bouw. De uitdaging hier was om twee functies te verzoenen. Enerzijds heb je het serene en ceremoniële van afscheid nemen. Anderzijds heb je de technische en industriële kan van de crematieoven zelf. Het feit dat de schoorsteen niet zichtbaar zou zijn, was een van de vragen bij het ontwerp. We hebben dit opgelost door op het dak - dat eigenlijk fungeert als een soort vijfde gevel - te werken met verschillende elementen zoals koepels. De eigenlijke schouw zie je niet; het gaat volledig op in het geheel."Er zijn verschillende publieke ruimtes in het gebouw: een ontvangstruimte, een wachtruimte, twee centraal gelegen ceremonieruimtes. "We werken hier met 'stroken'", zegt Alexander. "Concreet betekent dit dat je binnenkomt in de kleinste en meest intieme ruimte, de ontvangstruimte. Naarmate je verder gaat wordt dat groter en groter."Er zal heel veel licht binnenvallen, dat wordt gefilterd door een ontdubbelde gevel van glas en geperforeerde panelen. "Daardoor ontstaat er een serene en discrete sfeer in de ceremonieruimtes." Voor de muren wordt er gebruikt gemaakt van zichtbeton dat met multiplexplaten wordt bewerkt. "Voor ons is dat ook een uitdaging, want zo moeten we veel meer zorg dragen tijdens de ruwbouwfase", zegt werfleider Emeric Ryckaert. "Het geeft wel een heel bijzonder effect en zorgt voor veel karakter."De oppervlakte van het gebouw is 1.750 vierkante meter. Best wel een groot gebouw dus, maar het landschap waarin het crematorium zich bevindt, beslaat negen hectare. "De volgende stap is de inrichting van dat landschap. Het zal monumentaal worden", zegt Xavier Braet, gedelegeerd bestuurder van aannemingen M&J Braet. Een heel grote oppervlakte van het terrein zal bos worden. "In principe zal het gebouw niet volledig zichtbaar zijn vanop de Grintweg. De bomen worden in rijen geplant, waardoor je er wel af en toe een glimp van zal opvangen. Er is een bestaande beek, die wordt uitgebreid tot een rivier. Verder komt er ook een strooiweide en een heuvel die zal fungeren als uitkijkpunt. Je zal met je auto door het bos moeten rijden om tot aan het crematorium te komen. De hele omgeving speelt dus ook een echt belangrijke rol. Ook dat zorgt mee voor een serene en rustige sfeer in en rond het nieuwe crematorium", klinkt het. "Het stadsrandbos komt bijna tot aan het gebouw. Alles zal zo groen mogelijk zijn."De bedoeling is dat het gebouw afgewerkt is tegen het einde van dit jaar of ten laatste begin 2020. De omgeving wordt na de afwerking van het gebouw aangepakt. "Het is zeker geen alledaags project, ook niet voor ons", zegt architect Alexander. "We wilden een kwalitatief, waardevol gebouw dat heel sereen is, en waar iedereen trots op kan zijn." Aannemer Xavier Braet vult aan: "Het is inderdaad geen evident project. Maar als aannemer denk ik dat we tot nu toe relatief goed bezig zijn."