Buurtbewoners van de Meulebekestraat in Pittem werden omstreeks 22.30 uur opgeschrikt door enkele luide explosies die tot ver in de omtrek te horen waren. Bijna onmiddellijk verspreidde een vuurzee zich over het bedrijf. Bij aankomst van de brandweer sloegen de vlammen al door het dak. Verscheidene korpsen werden opgeroepen om de grote vlammenzee te bestrijden.
...

Buurtbewoners van de Meulebekestraat in Pittem werden omstreeks 22.30 uur opgeschrikt door enkele luide explosies die tot ver in de omtrek te horen waren. Bijna onmiddellijk verspreidde een vuurzee zich over het bedrijf. Bij aankomst van de brandweer sloegen de vlammen al door het dak. Verscheidene korpsen werden opgeroepen om de grote vlammenzee te bestrijden.De brandweerkorpsen van Pittem, Meulebeke, Ingelmunster, Tielt, Lichtervelde, Wingene, Ardooie, Staden en Roeselare konden weinig anders doen dan de bedrijfsgebouwen gecontroleerd te laten uitbranden.Het bedrijf produceert vaten, IBC containers en bobijnen. Het is naast de spoorverbinding tussen Tielt en Lichtervelde gelegen. Het treinverkeer werd dan ook onmiddellijk stilgelegd door Infrabel. Het bedrijf ligt vlakbij het centrum van Pittem. Buurtbewoners waren bang, ze hoorden de vaten ontploffen en moesten ramen en deuren sluiten.De preventieadviseur roept volgens de noodplanning de inwoners van het centrum van Pittem (voornamelijk Koolskampstraat - Burchtstraat - wijk Cassanderusstraat -...) op om deze vrijdagmorgen ramen open te zetten en woningen goed te verluchten. "Er zijn echter geen chemische/schadelijke stoffen vrijgekomen ten gevolge de brand daar deze niet aanwezig waren in het bedrijf. De rook- en geurhinder betreffen de typische gevolgen van een brand, maar kunnen licht hinderlijk genoemd worden", luidt het in een politiebericht.De brand die het metaalbedrijf Feraxo volledig in de as legde, zou veroorzaakt zijn door laswerken nabij een oven. De volledige site werd vernield. Het was omstreeks 22.30 uur dat de brandweerploeg een oproep binnen kreeg dat een oven in het bedrijf Feraxo in brand stond. Men kreeg onmiddellijk de melding dat er twee werknemers in het bedrijf aanwezig waren. De brandweerploeg sloeg groot alarm en dat bleek nodig te zijn. Brandweerofficier Rob Nachtergaele doet het aangrijpende verhaal: "Op donderdagavond houden wij telkens een wekelijkse brandoefening met het korps van Pittem en daardoor waren wij heel vlug ter plaatse. We wisten dat er een oven vuur gevat had, maar bij aankomst merkten wij onmiddellijk op dat het meer dan dat was. Twee medewerkers hadden laswerken uitgevoerd nabij de oven en blijkbaar is het daar misgelopen. Die werknemers zijn niet gewond geraakt. Onze eerste doelstelling was de oven te blussen, maar de brand verspreidde zich vliegensvlug over de volledige site. Het vuur schoot de hoogte in en verplaatste zich razendsnel via het dak. Het bleek onbegonnen werk om dat te blussen.""De grote middelen werden ingezet: negen tankwagens, vier pompwagens en drie ladderwagens kwamen ter versterking. De logistiek zorgde voor extra perslucht en de nodige belichting. Drie officiers namen de leiding en er werd op vier flanken rond het gebouw geblust. Door de materialen die in het bedrijf aanwezig waren, ontstonden enkele ontploffingen. We kregen te maken met ontvlambare producten en dat is heel gevaarlijk. Het bedrijf bevindt zich dichtbij de spoorweg en het treinverkeer werd stilgelegd. Infrabel kwam ter plaatse om de bovenleiding af te schakelen, maar dat was niet nodig. We mogen spreken van één groot voordeel en dat is dat het windstil was. De grote rookwolk trok recht omhoog de bovenlucht in."Vrijdagmorgen was de brandweer nog steeds bezig met nablussen. De ravage door de brand is enorm.(WME/NS)