De dwergkroos is een invasieve Amerikaanse exoot die sinds enkele jaren voorkomt op onze waterwegen. De kroos is zichtbaar als een groene drijflaag op het water en hoort hier in Vlaanderen eigenlijk niet thuis.
...

De dwergkroos is een invasieve Amerikaanse exoot die sinds enkele jaren voorkomt op onze waterwegen. De kroos is zichtbaar als een groene drijflaag op het water en hoort hier in Vlaanderen eigenlijk niet thuis.De plant bezit de specifieke eigenschap om in de herfst zetmeel op te slaan en in soortelijk gewicht te stijgen, vervolgens naar de bodem te zakken ter overwintering, om dan in het voorjaar terug op te duiken. De ideale voedingsbodem is stilstaand of traag stromend voedselrijk warm water. Gezien de warme zomers is het dan ook niet verwonderlijk dat de dwergkroos steeds talrijker voorkomt op onze Vlaamse waterwegen.In Nederland zijn er naar aanleiding van soortgelijke problemen al enkele toestellen gebouwd en na een grondige studie heeft de waterwegbeheerder besloten om samen met de aannemer deze bestaande technieken te combineren in de 'waterbull'."De 'waterbull' bestaat uit een krachtige boot die vooraan voorzien is van vangplaten. Deze vangplaten drijven de dwergkroos bijeen. Vanwege de fysieke gelijkenissen met een klassieke bulldozer werd de uitvinding 'waterbull' gedoopt", zegt woordvoerder Karen Buyse van de Vlaamse Waterweg nv - afdeling Regio West. "De waterschop heeft een hoogte van 1 meter en bestaat uit drie identieke delen van 2 meter breed. Door de schuinstand van beide buitenste delen wordt er ongeveer 6 meter van de vaargeul in een keer geruimd. Het geheel is door middel van een elektrische lier in hoogte regelbaar om zoveel mogelijk dwergkroos te verzamelen. De constructie werd ontwikkeld in de ateliers van Braet nv, een Nieuwpoortse aannemer die ook lid is van de Vlaamse Waterbouwers."Eens de 'waterbull' zijn werk gedaan heeft, wordt de bijeengedreven kroos opgeschept door een kraan en vervolgens via afvalcontainers naar een verwerkingsinstallatie gebracht.De eerste opruimacties met de 'waterbull' waren alvast succesvol. "De Vlaamse Waterweg nv heeft in twee weken tijd maar liefst 50 ton dwergkroos verwijderd. Op een wateroppervlak ter grootte van een voetbalveld drijft er ongeveer 1.500 kg dwergkroos, dus zijn er ongeveer 33 voetbalvelden vol dwergkroos geruimd", vervolgt Karen Buyse. "Aangezien dwergkroos in staat is om op de bodem te overwinteren, is het systematisch machinaal verwijderen voorlopig de enige zinvolle constructieve methode op lange termijn, en de 'waterbull' blijkt daarvoor de ideale uitvinding te zijn."De 'waterbull' is niet alleen efficiënt tegen dwergkroos, maar de maaswijdte van de vangplaten kunnen zeer makkelijk aangepast worden om ook andere invasieve exoten te verwijderen. "Recent werd de volgende invasieve exoot al gespot, namelijk de watercrassula. Een waterplant met een volledige andere structuur dan dwergkroos, maar daarom niet minder schadelijk. Tijdens de opruimacties met de 'waterbull' werd deze plant ook verwijderd uit het water, samen met de dwergkroos. De constructie is dus multi-inzetbaar en zo zal De Vlaamse Waterweg nv op lange termijn nog meer invasieve exoten kunnen verwijderen uit de Vlaamse waterwegen", besluit Karen Buyse. (TOGH)