De windmolens zijn (weer) een heet hangijzer, nu Aspiravi en Storm in totaal 55 windmolens willen realiseren langs de E40 tussen Veurne en Jabbeke. Ze lanceerden daartoe vijf afzonderlijke projecten: 17 tussen De Panne en Veurne, 18 tussen Veurne en Nieuwpoort, nog eens vijf ter hoogte van de IJzer in Nieuwpoort, zes in Gistel en Oudenburg en nog eens negen aan de verkeerswisselaar van de E40 en de A10 in Oudenburg en Jabbeke. In De Panne zijn ze ook ongerust over plannen voor een groot windmolenpark net over de grens. Hoog tijd dus om de temperatuur te voelen in alle kustgemeenten.
...

De windmolens zijn (weer) een heet hangijzer, nu Aspiravi en Storm in totaal 55 windmolens willen realiseren langs de E40 tussen Veurne en Jabbeke. Ze lanceerden daartoe vijf afzonderlijke projecten: 17 tussen De Panne en Veurne, 18 tussen Veurne en Nieuwpoort, nog eens vijf ter hoogte van de IJzer in Nieuwpoort, zes in Gistel en Oudenburg en nog eens negen aan de verkeerswisselaar van de E40 en de A10 in Oudenburg en Jabbeke. In De Panne zijn ze ook ongerust over plannen voor een groot windmolenpark net over de grens. Hoog tijd dus om de temperatuur te voelen in alle kustgemeenten.In Veurne is ondertussen al een actiecomité opgericht tegen de plannen om in De Moeren windturbines neer te poten, maar burgemeester Peter Roose (SP.A) wacht de procedure af en spreekt zich voorlopig niet uit over de plannen. De burgemeesters van Koksijde en Nieuwpoort lieten wel al luidkeels hun protest horen. "Wij zijn 100 procent tegen", laat burgemeester Marc Vanden Bussche (Open VLD) van Koksijde aan duidelijkheid niets te wensen over. "De visuele vervuiling, het lawaai en het vliegveld zjin allemaal factoren waar we rekening mee moeten houden. En we zijn al omsingeld door windmolens: in zee, over de Franse grens... De kust doet al zijn deel.""En ik blijf erbij: mensen komen naar Koksijde om weg te dromen in de ongerepte natuur", benadrukt Vanden Bussche. "De kust staat ook synoniem voor toerisme. Dat ze eerst eens de autosnelweg van Veurne naar Ieper aanleggen! Dat is nodig, want mensen uit Henegouwen moeten nu een omweg maken via Brugge om aan de Westkust te geraken. Maar de voorstanders van windmolens zijn de tegenstanders van de snelweg. Omdat ze geen visuele vervuiling willen. Leg dat eens uit! Ik stoor mij ook aan de agressieve stijl van de windmolenbedrijven. Ze houden hoorzittingen en wekken de indruk dat de gemeente die organiseert, voeren geen openbaar onderzoek... Het is alsof ze boven de wet staan."De gemeenteraad van Nieuwpoort keurde eind april een motie goed tegen de windmolens, weliswaar met twee tegenstemmen en één onthouding binnen de CD&V-meerderheid. "Ik ben niet tegen windmolens, maar Nieuwpoort is maar een kleine gemeente. Je zit zo tegen de dorpen Ramskapelle en Sint-Joris", argumenteert burgemeester Geert Vanden Broucke (CD&V). "Laat ons in zee extra windmolens plaatsen. Wij zijn ook een toeristische stad. Het moet leefbaar blijven."De burgemeester beseft dat zijn meerderheid niet eensgezind is. "Maar de meerderheid is tegen en dat is het voornaamste. Er is ook een reden waarom sommige mensen voor zijn. Ik wil daar niet over uitweiden, maar het heeft niet altijd met de windmolens op zich te maken. Het is dubbel", zegt Geert Vanden Broucke, die niet wil ingaan op onze vraag of de erg lucratieve opstalrechten (zie pagina 4) er iets mee te maken hebben.Weinig verrassend is dat ook burgemeester Jean-Marie Dedecker (LDD) van Middelkerke radicaal tegen windturbines is. "Ik wil geen stalen gedrochten met wieken van 60 meter in mijn toeristische gemeente", stelde hij onlangs op de gemeenteraad. "En wat de kleinere exemplaren betreft: ik wil geen wildgroei. Van het een komt het ander."Ook in Knokke-Heist komen er geen windmolens, toch niet als het van burgemeester Leopold Lippens (Gemeentebelangen) afhangt. "Ik ben 100 procent tegen", laat de graaf er geen twijfel over bestaan. "Het is hier natuurgebied, dus er kunnen bij ons geen windmolens komen. Bovendien zijn windmolens het grootste bedrog van de wereld. Daarvoor lever ik geen vergunning af, tenzij men mij verplicht."Andere burgemeesters reageren minder uitgesproken, maar blijven toch ook voorzichtig. "Wij zitten niet te wachten op grote windturbines", stelt burgemeester Wilfried Vandaele (N-VA) van De Haan. "Wel bespreekbaar zijn kleinere exemplaren. Zo loopt er een openbaar onderzoek voor twee kleinere windturbines op een boerderij."Burgemeester Daphné Dumery (N-VA) van Blankenberge zegt dat haar grondgebied te klein is om windmolens te kunnen plaatsen. En de Bredense burgemeester Steve Vandenberghe (SP.A) vindt dan weer dat je niet zomaar ja of nee kan antwoorden. "Het hangt af van de plaats, het project en hoeveel overleg er is met de bevolking. Maar de vraag is nog nooit gesteld bij ons.""De Panne neemt geen officieel standpunt in zolang het ons niet gevraagd wordt", zegt burgemeester Bram Degrieck (Het Plan-B) van zijn kant. "Wij zijn op zich niet tegen windmolens, maar de voorgestelde locaties zijn niet de best denkbare. Ons grondgebied isook niet zo groot. Als wij zeggen dat de turbines verder van het dorp Adinkerke moeten liggen, zal het niet meer bij ons zijn. Maar als iedereen dat zou zeggen, raken we er niet. Dat besef ik ook wel."In Brugge en Zeebrugge staan al een pak windmolens en er komen er binnenkort nog elf bij op de ICO-site in de Zeebrugse haven. De Oostendse burgemeester Bart Tommelein was de voorbije jaren wellicht de grootste pleitbezorger van hernieuwbare energie, maar op zijn eigen grondgebied zijn de mogelijkheden voor windturbines beperkt. "De luchthaven is een belemmering voor grote windmolens", legt hij uit. "Maar er is geld vrijgemaakt voor een upgrade van de radars voor de luchtverkeersleiding. Onmogelijk is het niet, zeker voor middelgrote en kleine turbines. Wij staan ervoor open als het technisch kan. Maar ons grondgebied is bijzonder klein. Als er grote windmolens kunnen bijkomen, zal het eerder in de buurgemeenten zijn."Enkele buurgemeenten van Oostende staan niet zo afkerig tegen windturbines. "Wij zijn globaal niet tegen", zegt burgemeester Gauthier Defreyne (Open VLD) van Gistel, die al zes stuks op zijn grondgebied staan heeft. "Jongeren gaan betogen voor het klimaat en voor CO2-vermindering, burgemeesters ondertekenen het burgemeestersconvenant... Dan kan je niet tegen windmolens zijn. Bij ons liggen de precieze locaties nog niet vast. In overleg met de omwonenden willen we tot een zo goed mogelijke locatie komen. We hebben in de buurt ook nog wat OCMW-grond liggen. Als de turbines daar komen, zouden ze ons nog wat op kunnen brengen. Maar ik denk dat er veel kandidaten zijn."Ook burgemeester Anthony Dumarey (Open VLD) van Oudenburg ziet windmolens best zitten. "Wij wachten wel nog het milieu-effectenrapport af, dat mogelijke nadelige gevolgen in kaart zal brengen. Maar elke stad of gemeente moet zijn verantwoordelijkheid nemen. Wij zijn voorstander, maar niet bij ons, dat is een beetje te makkelijk. In Oudenburg zouden er vijf turbines komen op twee mogelijke locaties: de grens Westkerke-Gistel en de grens Ettelgem-Jabbeke. Wij staan voor beide open en dringen erop aan dat de bevolking kan participeren. Zo verdienen de mensen er nog iets aan."