Door de toegenomen levensduur steeg het aantal 100-plussers de voorbije decennia vrij spectaculair: 20 jaar geleden telde West-Vlaanderen 87 eeuwelingen, 5 jaar later waren het er al meer dan 100. De kaap van 200 werd in 2009 bereikt. Eind 2013 klommen we naar 241 maar eind 2014 zag...

Door de toegenomen levensduur steeg het aantal 100-plussers de voorbije decennia vrij spectaculair: 20 jaar geleden telde West-Vlaanderen 87 eeuwelingen, 5 jaar later waren het er al meer dan 100. De kaap van 200 werd in 2009 bereikt. Eind 2013 klommen we naar 241 maar eind 2014 zagen we een lichte daling naar 236. Nu begin 2016 zien we een sterkere daling: naar 210.Er kan maar één oorzaak zijn: de dalende geboortecijfers tijdens WO I. Van 170.000 in 1913 daalde het aantal geboorten in België naar 156.000 in 1914 tot een dieptepunt van 85.000 in 1918. Het eeuwelingenaantal zal dus de komende jaren ongetwijfeld blijven dalen.Daartegenover staat dat op 8 januari Alice Corveleyn uit Oostende 111 kaarsjes mag uitblazen. Zij was al 9 jaar toen WO I uitbrak. Sinds vorig jaar is zij trouwens de oudste inwoner van ons land en intussen heeft ze ook het record van oudste West-Vlaming ooit gebroken: Gabrielle Demets uit Zwevegem was 'slechts' 110 jaar en 8 maanden oud toen ze in 2010 overleed.Op 210 honderdplussers vinden we slechts 27 mannen of nog geen 13%. Emile Desloovere (105) uit Bissegem staat als oudste op de 17de plaats. Ook opmerkelijk: 12 kloosterzusters zijn ouder dan 100 maar geen enkele priester.Bij de voornamen is Maria met 20 veruit het sterkst vertegenwoordigd vóór Margriet (9) en Simonne (8). Bij de mannen is Maurice (5) nummer 1.(NOM)