Erik Coene (29) groeide op in Argentinië, waar zijn ouders een bloemenwinkel openhielden. Een winkel waarvan de deuren amper dichtgingen. Familie, vrienden en klanten vonden er elkaar in een sfeer van kameraadschap en gemoedelijkheid, die Erik bleef koesteren, ook nadat hij met zijn oud...

Erik Coene (29) groeide op in Argentinië, waar zijn ouders een bloemenwinkel openhielden. Een winkel waarvan de deuren amper dichtgingen. Familie, vrienden en klanten vonden er elkaar in een sfeer van kameraadschap en gemoedelijkheid, die Erik bleef koesteren, ook nadat hij met zijn ouders in Oostende kwam wonen. En die hij vandaag vertaalt in De Dingen, het café dat hij samen met Elke Herrebaut in Kortrijk uitbaat. Vooral en nog het liefst tijdens het weekend. "Ik beschouw het echt niet als werken, voor mij is dit thuis, bij mensen die ik graag rond me heb. Ik wil die Latijnse mentaliteit gewoon niet loslaten."Zijn stek is aan de koffiemachine. "Toen Elke en ik elkaar leerden kennen, zijn we twee jaar in Nieuw-Zeeland gaan wonen. Daar ontdekten we een ongelooflijk rijke koffiecultuur die we hier in Kortrijk graag delen. Ik geniet ervan om voor iemand een cappuccino te maken, met licht gebrande boontjes en verse hoevemelk uit Heule. Soms teken ik een penis in het koffieschuim, gewoon omdat ik niet zonder humor kan. Daarmee krijg ik een hele tafel aan het lachen. Of soms ook niet", glimlacht hij. Klanten zijn gasten voor Erik, de mensen met wie hij werkt liggen hem nauw aan het hart. Op zondagavond sluiten ze samen het café af en overlopen ze het weekend. Dan worden frustraties uitgesproken en schouderklopjes uitgedeeld. "En die sfeer wil ik koste wat het kost behouden, want anders zou dit voelen als... werken."