Innsbruck, de hoofdstad van de Oostenrijkse deelstaat Tirol, en de omliggende dorpen hebben een streepje voor: ze genieten extra veel zon. Dat hebben ze te danken aan hun ligging op een zuidwaarts gelegen middelgebergteterras. De zongerichte caféterrassen in de sneeuwvrije binnenstad zitten op een mooie winterdag dan ook vaak bomvol terwijl enkele kilometers hoger de skiërs hun duivels ontbinden.
...

Innsbruck, de hoofdstad van de Oostenrijkse deelstaat Tirol, en de omliggende dorpen hebben een streepje voor: ze genieten extra veel zon. Dat hebben ze te danken aan hun ligging op een zuidwaarts gelegen middelgebergteterras. De zongerichte caféterrassen in de sneeuwvrije binnenstad zitten op een mooie winterdag dan ook vaak bomvol terwijl enkele kilometers hoger de skiërs hun duivels ontbinden. De oude binnenstad is een absolute must en geeft je meteen een inkijk in het leven van de Habsburgers die de geschiedenis 500 jaar geleden mee bepaalden. Het Gouden Dak met zijn 2.657 koperen dakpannen dat keizer Maximiliaan I rond 1500 liet bouwen, diende als viploge voor de riddertornooien. Nu vind je er vooral leuke straatcafés en winkeltjes. Van het Gouden Dak is het maar een kleine wandeling naar de Hofkerk, waar 28 levensgrote bronzen figuren, allemaal Habsburgers en te herkennen aan hun grote neus, rond het lege grafmonument van keizer Maximiliaan staan. Het is een van de grootste keizerlijke graven van Europa en bevindt zich vlak naast de keizerlijke Hofburg.Genoeg ge-Habsburgd, want Innsbruck is best een moderne en stijlvolle stad. In 2018 plaatste het Noorse architectenbureau Snohettas een tiental architectuurelementen op de Nordkette Panoramaweg, een bergpad dat prachtige panorama's biedt op de lagergelegen stad en de omliggende bergtoppen.Ook de betreurde toparchitecte Zaha Hadid heeft haar stempel nagelaten in Innsbruck. Het kabelstation van de Hungerburgbahn en de Bergisel-springschans, bekend van het Vierschansentornooi, springen het meest in het oog. Deze laatste, ook wel de 'cobra' genoemd, domineert Innsbruck en is eigenlijk best te bewonderen vanuit de binnenstad zelf.Wie van blingbling houdt, moet zeker de Swarovski Kristallwelten bezoeken in de Maria Theresien-Strasse. Of beter nog, rij meteen naar Wattens op zo'n 15 kilometer van Innsbruck en vergaap je aan de fonkelende Swarovski-betovering. Kinderen kunnen er zelfs ravotten op de Swarovski-speeltoren en in de Swarowski-speeltuin en het -labyrint. Jong geleerd...Als het op culinaire en hippe verwennerij aankomt, is restaurant aDLERS een begrip. Gelegen op de twaalfde verdieping van een flatgebouw, biedt het gastronomische restaurant met bijhorende (verwarmde) rooftopbar een prachtig uitzicht op de luchthaven van Innsbruck, de 'cobra'-skischans en de besneeuwde bergen die de stad omsluiten.Vanuit de kabelbaanstations in de stad zijn de belangrijkste skigebieden op minder dan twintig minuten te bereiken en het moet gezegd worden: de pistes zijn mooi uitgebouwd en er is voor elk wat wils. Gelegenheidsskiërs kiezen de zachtglooiende pistes terwijl de zeer geoefende skiërs zich misschien wagen aan de steilste skiroutes van Europa op de Hafelekar.Maar onze absolute voorkeur gaat uit naar het dorpje Kühtai op zo'n 30 kilometer van Innsbruck. Met de bus rijden we een klein uurtje tot op meer dan 2.000 meter hoogte naar een skigebied met veel tiefschnee-hellingen en supermoderne liftinstallaties. Wij wringen ons nu echter niet in onze skilaarzen maar vragen de weg naar het Graf-Ferdinand-Haus. Daar start de hoogstgelegen rodelbaan van Tirol en tijdens deze bijna drie kilometer lange afdaling staat genieten van het unieke winterlandschap centraal. Enig minpunt achteraf blijkt dat je enkel te voet terug aan de startplaats geraakt en dat de wandeling bergop snel 45 minuten in beslag neemt. Zoveel topsport is van het goede te veel voor ons maar gelukkig krijgen we een lift van de man die met zijn jeep de sleetjes naar boven trekt. Enkele schnaps later glijden we goedgemutst naar beneden.