Mijn fietsrit zit erop! Ik zal het missen, het zal heel raar zijn om morgen niet op de fiets te stappen. Zesendertig dagen lang was dit mijn leven, mijn ritme, mijn routine: op tijd opstaan, alles klaarmaken, fietskleren aan, fietszakken aan de fiets en vertrekken. Dan rijden, genieten, fotograferen, de route bekijken en nog meer genieten. Eten. Fietsen. Beslissen waar ik ga stoppen en dan heel even de voetjes omhoog leggen om te rust...

Mijn fietsrit zit erop! Ik zal het missen, het zal heel raar zijn om morgen niet op de fiets te stappen. Zesendertig dagen lang was dit mijn leven, mijn ritme, mijn routine: op tijd opstaan, alles klaarmaken, fietskleren aan, fietszakken aan de fiets en vertrekken. Dan rijden, genieten, fotograferen, de route bekijken en nog meer genieten. Eten. Fietsen. Beslissen waar ik ga stoppen en dan heel even de voetjes omhoog leggen om te rusten. Douchen, schrijven, foto's bewerken en gaan eten. Daarna de volgende dag voorbereiden en op tijd naar bed. En nu is dat gedaan. Afgelopen. Zo maar, plots, het zal onwennig zijn.De reis eindigt in Amadora, een randstad van Lissabon, waar ik aankom bij Tom Vanoverschelde en Ana Grillo. Tom is mijn schoonbroer en woont al sinds 2002 aan de rand van de Portugese hoofdstad. Tiago en Rafael, hun twee kinderen, maken het gezin compleet. Tom werkt bij een verzekeringsmaatschappij, Ana is lerares lager onderwijs. In zijn vrije tijd is Tom kunstschilder. Hij maakt abstracte kunst, in de stijl van Jackson Pollock, tekent en schrijft fictie. Hij is altijd al creatief geweest. In een vorig leven speelde ik met hem in een band, hij basgitaar en ik gitaar. Hij schreef alle teksten voor onze nummers en we werkten met de hele band aan het creatieve proces. Leuke herinneringen die we, telkens ik hier op bezoek kom, bovenhalen. We hebben samen heel wat watertjes doorzwommen, soms letterlijk, meestal figuurlijk.Ik blijf nog een paar dagen, met mijn vrouw en mijn kindjes, in Lissabon om de reis te verteren en van de rust te genieten. Ik mijmer ondertussen voort over volgende avonturen, over wat ik heb geleerd onderweg, over hoe mooi het was. Ik fietste in totaal 2.806 kilometer, zat 160 uur en 43 minuten op de fiets en klom 27.322 meter - en daalde die ook allemaal weer af. Tijdens die lange rit had ik geen enkele technische panne, zelfs geen platte band. De kwaliteit van de fiets is daarmee voor mij duidelijk bewezen. Het is moeilijk zo'n lange tocht samen te vatten in een paar woorden maar ik denk dat 'prachtig', 'indrukwekkend' en 'inspirerend' het wel omvat. En ik onthoud: life begins at the end of your comfort zone...(Pieter Clicteur)