Middeleeuwse straatjes, een imposant kasteel dat boven de stad uittorent, gezellige restaurantjes en de altijd aanwezige rivier: Laval is de perfecte uitvalsbasis voor de Vélo Agglo Rétro én voor een vakantie in de Mayenne. Dit charmante Franse departement behoort tot de regio Pays de la Loire en ligt, als je de kaart van Frankrijk bekijkt, rechts van Bretagne. "Tot voor kort liet de Mayenne niet veel belletjes rinkelen bij toeristen, maar daar komt verandering in. Meer en meer mensen ontdekken onze prachtige regio met veel groen, prachtige kastelen én vooral mooie fietspaden. De Mayenne is een paradijs voor fietsers", benadrukt Julia Desné van Mayenne Tourisme.
...

Middeleeuwse straatjes, een imposant kasteel dat boven de stad uittorent, gezellige restaurantjes en de altijd aanwezige rivier: Laval is de perfecte uitvalsbasis voor de Vélo Agglo Rétro én voor een vakantie in de Mayenne. Dit charmante Franse departement behoort tot de regio Pays de la Loire en ligt, als je de kaart van Frankrijk bekijkt, rechts van Bretagne. "Tot voor kort liet de Mayenne niet veel belletjes rinkelen bij toeristen, maar daar komt verandering in. Meer en meer mensen ontdekken onze prachtige regio met veel groen, prachtige kastelen én vooral mooie fietspaden. De Mayenne is een paradijs voor fietsers", benadrukt Julia Desné van Mayenne Tourisme. Dat daar geen woord van gelogen is, merken we wanneer we vanuit Laval langs de rivier de Mayenne naar het al even charmante stadje Château Gontier fietsen. De rivier en het bijhorende fietspad meanderen door het prachtige groene landschap. We fietsen langs velden en bossen, proberen om ter snelst de vele kastelen te spotten en laten ons omverblazen door het prachtige decor. Vooral de vele sluizen zijn erg fotogeniek. Geregeld houden we bij zo'n sluis halt. Niet omdat we moe zijn, het platte parcours is geschikt voor alle fietsers, maar om er even te verpozen op het bijhorende terrasje. Hier in de Mayenne stokt het tempo vanzelf en is het heerlijk genieten van trage dagen, van de bloemenpracht, een verfrissende duik in het rivierwater, de vele watervogels en, voor wie geluk heeft, van de bevers.Terugkeren doen we niet met de fiets, maar met een gehuurd bootje waar onze fietsen netjes op passen. Het levert hilarische taferelen op telkens we een sluis naderen, want een bootje in en door zo'n sluis loodsen, vergt toch wat stuurmanskunst. Maar het lukt en dus meren we met een grote glimlach in Laval aan. Doen we dit morgen nog eens opnieuw?In mei 1968 vonden vier jongens een door een jager verwonde aalscholver langs de oever van de Mayenne. De vier besloten om dieren zoals de aalscholver te beschermen en richtten een club op, die later evolueerde tot le Refuge de l'Arche, een dierenasiel waar momenteel een goede 1.500 dieren een nieuwe thuis vinden. Exotische dieren, gewonde lokale dieren en te oud geworden huisdieren... Wie dit park in Château Gontier bezoekt, steunt meteen ook de organisatie. Doen!Het piepkleine dorpje Montflours telt amper 200 inwoners, maar kreeg wel al Brad Pitt op bezoek. De Amerikaanse filmster is een bewonderaar van Jean-Luc Gaignard, een verzamelaar en hersteller van oude voertuigen, fietsen, motoren, kostuums en alle mogelijke accessoires. Meer zelfs, hij kocht een van de motoren van de sympathieke Fransman, van wie de bijzonder uitgebreide collectie voor tal van films werd en wordt gebruikt, maar die ook graag in eigen streek tentoonstelt. jean.luc.gaignard19@gmail.com