The Young Smugglers zagen twaalf jaar geleden het levenslicht. Een zestal vrienden besloot om elk een fles whisky te kopen, daar samen van te proeven en de flessen dan aan elkaar door te geven. "Maar onze plannen gingen als een lopend vuurtje rond", graaft 'president' Francky Vandekerckhove (57) in zijn geheugen. "Bij onze eerste tasting waren er 24 mannen op de afspraak."
...

The Young Smugglers zagen twaalf jaar geleden het levenslicht. Een zestal vrienden besloot om elk een fles whisky te kopen, daar samen van te proeven en de flessen dan aan elkaar door te geven. "Maar onze plannen gingen als een lopend vuurtje rond", graaft 'president' Francky Vandekerckhove (57) in zijn geheugen. "Bij onze eerste tasting waren er 24 mannen op de afspraak."De eerste twee meetings hielden The Young Smugglers in de whiskybar The Bull in Roeselare, maar toen werden plannen gesmeed om een eigen onderkomen op te trekken. "We besloten om de werkplaats annex garage van lid Fabian Vandekerckhove een make-over te geven. Sindsdien hebben we daar onze eigen thuis." En die make-over mag je redelijk letterlijk nemen: de auto werd uit de garage gebannen en alle muren werden volledig gestript. "Ondertussen hebben we een stukje Schotland in eigen gemeente gecreëerd", vervolgt Francky.Het resultaat is in elk geval verbluffend. Een imposante toog met oude kerknissen om de beste flessen whisky een ereplaats te geven, een meterslange tafel om de om en bij de twintig leden te laten genieten van de betere geestrijke dranken, een knus ogende lange fauteuil die uit een voormalig restaurant gehaald werd en zelfs een flatscreentelevisie en vaatwas zijn feilloos in het interieur geïntegreerd."Het leuke is dat we onze mancave bijna uitsluitend met recuperatiematerialen hebben opgebouwd", klinkt het. "Het heeft ons amper iets gekost. Verwarmen doen we bijvoorbeeld met een oude, maar perfect werkende houtkachel. Deze plek heeft een ziel, ademt authenticiteit uit. Net zoals The Young Smugglers zelf", aldus Francky.De naam komt trouwens van het whiskymerk van warenhuisketen Aldi. "Daar verkopen ze Old Smuggler. Wij zien onszelf als de jongere en kwaliteitsvolle versie", knipoogt Francky. En kwaliteit, dat hebben ze bij The Young Smugglers in overvloed. "Zo'n vijf- tot zeshonderd flessen hebben we hier in voorraad. En we hebben alle prijscategorieën in huis. Sommige van onze whisky's kosten amper 40 euro, terwijl andere - ongeopende - flessen op vandaag meer dan 1.000 euro waard zouden zijn. Maar wij wisten die jaren geleden een pak goedkoper op de kop te tikken. Eigenlijk gaat het ons nooit om de prijs van de fles. Zolang de whisky maar lekker is en een verhaal heeft te vertellen." The Young Smugglers komen een zestal keer per jaar samen in hun mancave. "Uiteraard zijn we apetrots op deze stek", glundert Francky. "Dit is echt van óns. Een soort heiligdom, de 'living' van onze club.""Maar we verleggen ook onze horizonten. Zo trekken we elke vier jaar naar Schotland om ons helemaal onder te dompelen in de wondere wereld van de whisky en elk jaar organiseren we enkele activiteiten voor het goede doel. Zo hebben we begin dit jaar de voormalige bioscoop van Ingelmunster - Cinema Albert - één weekend lang nog een laatste keer geopend. De opbrengst van het initiatief ging integraal naar Kom op tegen Kanker. We genieten graag van wat het leven ons te bieden heeft én we hebben het hart op de juiste plaats."