"Eigenlijk is het absurd als je erbij stilstaat. Je ziet in veel tuinen een houten speelhuisje staan, waar eigenlijk ergens een gezonde boom voor moest sneuvelen, terwijl die evengoed een speelplek kon zijn." Jochen maakte het zelf mee. Hij liet een speelhuisje in zijn tuin neerplanten, alleen waren zijn kinderen daar amper te bespeuren. Meer nog, ze zaten liever in een verwaarloosde buxusstruik waar ze een eigen kamp hadden en klommen in de bomen die dicht bijeen waren geplant. Jochen, een klassieke tuinarchitect, raakte meer en meer geïntrigeerd door levende en groeiende speelconstructies. Zo ontstond het concept van de speelboom.
...

"Eigenlijk is het absurd als je erbij stilstaat. Je ziet in veel tuinen een houten speelhuisje staan, waar eigenlijk ergens een gezonde boom voor moest sneuvelen, terwijl die evengoed een speelplek kon zijn." Jochen maakte het zelf mee. Hij liet een speelhuisje in zijn tuin neerplanten, alleen waren zijn kinderen daar amper te bespeuren. Meer nog, ze zaten liever in een verwaarloosde buxusstruik waar ze een eigen kamp hadden en klommen in de bomen die dicht bijeen waren geplant. Jochen, een klassieke tuinarchitect, raakte meer en meer geïntrigeerd door levende en groeiende speelconstructies. Zo ontstond het concept van de speelboom.Een speelboom is een zorgvuldig uitgekozen boomsoort met een heel specifieke takkenstructuur die perfect geschikt is om mee en in te spelen. "Dat kan gaan van kleine, stevige bomen tot snelgroeiende soorten met iets zwakker hout. We kiezen de bomen zo uit dat ze zowel aan onze kust als in Limburg goed gedijen. Veel hangt ook af van de kinderen zelf. Klimmen ze graag? Of houden ze meer van ontdekken, structuren bekijken? Het is een misverstand dat spelende kinderen altijd heel actief moeten zijn. Er is ook een grote doelgroep die in zo'n speelboom graag een hangmat hangt en pakweg de schors en lieveheersbeestjes bestudeert. En het gaat nog ruimer, het draait ook rond creativiteit. Voor ons volwassenen is een tak een simpele... tak, terwijl een kind die gebruikt als toverstok, een zwaard of een geweer.""Vaak komt de opmerking: 'oei, maar wat als ze uit de boom vallen?'. Elk kind heeft recht op blauwe plekken van te spelen. Zo leren ze gevaar inschatten. Is die tak wel stevig genoeg? Dat scherpt hun instinct aan. En zo'n eigen plekje in de tuin, weg van de blik van hun ouders, is goed voor hun ontwikkeling. En breekt er eens een tak af, is dat geen ramp. Een boom is zelfherstellend." Het grote voordeel van zo'n speelboom is dat hij, als de kinderen te groot zijn geworden, nog altijd een ecologische én decoratieve functie heeft. Al kan je dan de vraag stellen of de boom niet te groot zal worden? Nee, klinkt het resoluut bij Jochen. "Vroeger kochten mensen een huis met heel vaak een grote boom in de tuin. Of ze plantten er zelf eentje. En daar speelden hun kinderen in, en hun kleinkinderen. Vandaag zou onze eerste reflex zijn: gaan de buren niet klagen? En wat als die boom te groot wordt? Laat de kinderen er eerst in spelen, geniet van de schaduw en het leven dat er zich in afspeelt." Het speelse en ecologische van zijn speelbomen trekt hij ook door in de plantenkeuze van de tuin, en met recuperatiehout maakt hij nieuwe zaken, van voederhuisjes tot zitbankjes voor de kinderen."Een speelboom kan je al krijgen vanaf 350 euro. Omdat hij in de grond wordt verankerd is hij meteen bruikbaar. "Er kruipt daar best wat werk in, want het wortelstelsel moet ook veel voetgetrappel rond de boom aankunnen. Je hebt bomen die al vijf jaar oud zijn, tot zelfs twintig jaar. Leuk is als mensen er eentje schenken als geboorteboom, zodat hij kan meegroeien met de kinderen. In zijn gamma heeft Jochen nu ook een pakket waarmee hij een soort mini-natuurgebied kan installeren. Die lijn wil hij ook doortrekken naar de stad en kleine groene stroken in bijvoorbeeld een nieuw aangelegde wijk, of stukjes braakliggende grond. "Vaak planten ze er twee bomen, een struik of drie en zetten ze er een schommel, een wip en een glijbaan. Eigenlijk wil ik dat soort speelpleinen helemaal heruitvinden. Voor letterlijk hetzelfde geld creëer je daar een gebied met fruitbomen, verborgen hoekjes, heuvels, een boomhut, struiken... Kinderen spelen er weer samen, wat het sociaal contact alleen maar kan bevorderen. Momenteel hebben we enkele projecten in de pijplijn zitten, waarbij we samenwerken met steden en gemeenten. Het eindresultaat zal heel wat mensen verbazen."