Achter de schijnbaar eenvoudige gevel vlak bij het Miljoenenkwartier in hartje Gent vind je een uniek pand, dat wat de inrichting betreft eigenlijk in geen enkel vakje te stoppen is. Uitbaters Charlotte Everaert en Henry De Rudder houden het op een boetiek-B&B, die heel huiselijk aanvoelt, de voordelen van een hotel heeft en het mysterieuze van een speakeasy-bar. Dat is allerminst gelogen, want aan de buitenkant verraadt niets dat dit huis zoveel kleuren en stijlen herbergt. Je herkent er ook meteen de uitgesproken persoonlijkheden van Charlotte en Henry in. Verrassend, eigenwijs en met veel interessante hoekjes (af).
...

Achter de schijnbaar eenvoudige gevel vlak bij het Miljoenenkwartier in hartje Gent vind je een uniek pand, dat wat de inrichting betreft eigenlijk in geen enkel vakje te stoppen is. Uitbaters Charlotte Everaert en Henry De Rudder houden het op een boetiek-B&B, die heel huiselijk aanvoelt, de voordelen van een hotel heeft en het mysterieuze van een speakeasy-bar. Dat is allerminst gelogen, want aan de buitenkant verraadt niets dat dit huis zoveel kleuren en stijlen herbergt. Je herkent er ook meteen de uitgesproken persoonlijkheden van Charlotte en Henry in. Verrassend, eigenwijs en met veel interessante hoekjes (af). Vorige zomer botsten de twee op dit voormalige studentenhuis, dat ze helemaal heringericht hebben. Ze doopten het Rica Boutique Villa en verhuren er twee kamers. Zelf hebben ze er ook een eigen slaapkamer die ook dient als stockage. Als die kamer verhuurd is, wijkt het koppel uit naar een van de andere kamers. Zoals moderne nomaden.Charlotte en Henry zijn erg ambitieus en enthousiast. Dat laatste geldt ook voor Bowie, de jonge cocker die door het huis dartelt en je vrolijk begroet. Eenmaal de gang door kom je in een opvallende ontvangstruimte, waar oranje en roze de boventoon voeren. De keuken, afgescheiden door een knap gerecupereerde deur, is al even kleurrijk. Alle mogelijke tinten zie je er, met als blikvanger een schilderij van de Nederlandse Iris Dorine. De maan in bladgoud zorgt 's nachts naar verluidt voor een bijzonder effect, al zeker als de maneschijn door de centrale lichtkoepel valt.Voor de rest vinden we er, net als in de ontvangstruimte, een leuke mix van vintagekastjes, opgewaardeerde meubelen, speelse vazen en gekleurde droogbloemen. De toog is een belangrijke centerpiece, de tafel al evenzeer. Het eerste is een restant van een vorige renovatie, de tafel een eigen ontwerp. De tekening op het tafelblad is er eentje van Charlotte zelf, Valerie Maenhout van Val Pottery werkte ze in keramiek uit in een atelier in Portugal.Durf en extravaganza Aan levenservaring heeft het koppel in elk geval geen gebrek. Henry heeft roots in Kortrijk, maar trok op zijn 19de letterlijk de wereld in. Dat leidde hem naar Turkije, Londen en uiteindelijk Bulgarije. De horeca was zijn voornaamste inkomstenbron. Toen hij terugkeerde naar België en zich bijschoolde op het vlak van ondernemen en boekhouding, leerde hij Charlotte kennen, die intussen met haar moeder een interieurlabel had opgestart: Atelier Turquoise. Vandaag runnen Charlotte en Henry dat samen en werken ze interieurconcepten uit voor particulieren. Experimenteren doen ze in de twee boetiek-B&B's die ze vandaag runnen en waar ze ook in wonen. Een derde is in aanbouw. Het gaat dus hard voor hen. Ze omschrijven zichzelf als twee alfafiguren, die elkaar zowel op interieur- als zakenvlak perfect aanvullen.Het hele interieur van Rica Boutique Villa straalt durf en extravaganza uit. "Mensen moeten meer durven in hun interieur. Durf weer te dromen. Wij wonen hier, maar tegelijkertijd verhuren we de kamers ook en gebruiken we de B&B ook als een soort showroom, om mensen een indruk te geven van wat er mogelijk is op het vlak van sfeer en inrichting", aldus Henry. "We zijn hier begonnen met een leeg blad. We huren zelf dit pand, dus wilden we er niets structureels aan veranderen. Het komt erop aan de mogelijkheden van een pand te bekijken, wat kan en wat niet. Als het eenvoud uitstraalt, dan moet je daar alles uithalen, door opvallende accenten te gebruiken."Verhalen creëren "Vaak is het ook een kwestie van gezond verstand. De tafel is daarvan een goed voorbeeld. Het geld dat we uitspaarden door een oude tafel als basis te gebruiken, konden we investeren in het tafelblad in keramiek. En de vitrinekast in de ontvangstruimte is een oude kast waar we zelf verlichting in plaatsten. Dat soort van upcycling is belangrijk als we het over duurzaamheid hebben. We praten wel allemaal over duurzaamheid, maar trekken toch nog altijd massaal naar Ikea."In huis heerst er nog een andere filosofie. "We zijn allemaal mensen, cultuur zorgt ervoor dat we iets gemeenschappelijks hebben. Je kan perfect Chinese en Afrikaanse cultuur mixen, en daar nog Gentse accenten in de vorm van schilderijtjes aan toevoegen. Het gaat over een verhaal creëren, multicultureel en duurzaam. Dat doen we onder meer door ons linnen te halen bij Rebecca Van Loocke, die met Rebo een kwaliteitsvol linnenmerk heeft. Ze groeide als kind op in het atelier van haar grootouders dat later de werkplek van haar moeder Inge Bogaert werd. Op termijn zouden we heel graag zelf dat soort producten ontwikkelen, om ze dan te integreren in de projecten die we ontwikkelen."Gevoel is ook niet onbelangrijk. De tekening voor het tafelblad maakte Charlotte intuïtief. "Ook het kiezen van de kleuren gebeurde zo. Daar zit geen plan achter. Voor de designstukken in huis kunnen we rekenen op heel wat partners. Zo hebben we contacten in Marokko die op een ambachtelijke maar duurzame én ethische manier berbertapijten maken. Onze kussens komen uit Nederland. De kastjes die we vonden dankzij partners in India en Indonesië zijn betaalbaar nieuw antiek. Zo worden oude producten weer heel stylish."Een niet zo opvallend accent in huis is de digitalisering, waar Henry verzot op is. Een slim camerasysteem bijvoorbeeld, maar ook een systeem dat automatisch de verwarming aanpast. "Als er gasten uit het Midden-Oosten logeren, dan gaat de temperatuur wat hoger. Met logees uit Rusland staat de thermostaat twee graden lager. Die digitalisering wil ik in huis nog doortrekken. Waarom geen tapijt met een wifi-versterker op nanoniveau in verweven? Of een zetel met verlichting in verwerkt? Smart living is de toekomst en daar willen we op inspelen. Het fijne aan ons huis is dat we altijd maar weer kunnen vernieuwen. Dat maakt het net zo boeiend."