Het aanbod van het departement van de Franse Ardennen is er eentje dat kan tellen. Iedereen die minimum twee dagen in de streek logeert (hotel, B&B of camping) en er in een restaurant eet of een betalende activiteit doet, krijgt de helft van de kosten (met een maximum van 100 euro) terug. Eenvoudig een digitale aangifte doen en het zaakje is gepiept. Meer hadden we niet nodig om nabij Couvin in de Belgische Viroinvallei de grens met Frankrijk over te steken. Misschien ook wel een beetje omdat de Belgische Ardennen begin augustus overspoeld zijn door Belgen die denken daar een rustig plekje te vinden.
...

Het aanbod van het departement van de Franse Ardennen is er eentje dat kan tellen. Iedereen die minimum twee dagen in de streek logeert (hotel, B&B of camping) en er in een restaurant eet of een betalende activiteit doet, krijgt de helft van de kosten (met een maximum van 100 euro) terug. Eenvoudig een digitale aangifte doen en het zaakje is gepiept. Meer hadden we niet nodig om nabij Couvin in de Belgische Viroinvallei de grens met Frankrijk over te steken. Misschien ook wel een beetje omdat de Belgische Ardennen begin augustus overspoeld zijn door Belgen die denken daar een rustig plekje te vinden.Onze eerste stop is Sedan waar we het 'château-fort' bezoeken. Deze vroegere militaire vestiging dateert van 1424, heeft een grondoppervlakte van maar liefst 35.000 m² en bevindt zich midden in het stadscentrum. Deze versterkte burcht blijkt de grootste van Europa te zijn en daar is wellicht geen woord van gelogen. Een bezoek aan de burcht is een must maar zeker even leuk is het bijwonen van een riddertornooi ernaast. Ridders die gedurende een klein uur duelleren, een steekspel houden en allerlei kunstjes uithalen op hun paard. Superleuk voor zowel kinderen als volwassenen. En wie niet genoeg krijgt van deze imposante burcht kan er gewoon blijven logeren. In de vestingmuren bevindt zich een viersterrenhotel en vanuit je kamer kijk je uit op het binnenplein of de stad.Wanneer we de volgende dag Sedan verlaten, maken we eerst een ommetje naar het Domaine de Vendresse bij het gelijknamige stadje. Het domein is een ideale tussenstop voor de kinderen, zelfs de allerjongsten amuseren zich hier. Speeltuinen in volle natuur, zandbakken, ziplines, glijbanen, aquariums en zelfs een 'pedagogische rivier' die erdoor stroomt. Je krijgt er op een zeer bevattelijke manier uitleg over wat er leeft en gebeurt in de rivier.Van Vendresse gaat het oostwaarts en rijden we door het Parc Régional des Ardennes. Groen is hier het ordewoord, want waar je ook kijkt, de bossen zijn hier ferm in de meerderheid. Hier en daar rijden we door kleine Ardense dorpjes waar de tijd toch een halve eeuw heeft stilgestaan. Bogny-sur-Meuse is zo'n schattig dorp langs de Maas: oude huizen, enkele bars en een drukbezochte brasserie met terras waar je voor een gin-tonic amper vijf euro betaalt. Du jamais vu!Langs de oevers van de Maas vinden we ook 'Les rosalies de Graziella', waar je 'billenkarren' of rosalies kunt huren. Voor mensen van de kustprovincie niet zo speciaal, maar toch is het leuk om een uurtje langs de Maas te trappen. We passeren, net buiten Bogny, vier rotsen die de Vier Heemskinderen verbeelden en beslissen dat onze traptocht lang genoeg heeft geduurd. We rijden terug naar ons vertrekpunt en overwegen om bij dezelfde Graziella een elektrisch bootje te huren om nog een uurtje de Maas af te varen. Jammer genoeg is het enige bootje net verhuurd en zit er niets anders op dan door te rijden naar Monthermé. Dat stadje wordt ook wel de parel van de Franse Ardennen genoemd en je begrijpt best waarom als je net buiten de bebouwde kom aan de 'Roche à sept heures' staat en naar beneden kijkt. Je ziet de Maas een mooie boog rond het stadscentrum maken en even verder zie je ook de Semoy in de Maas vloeien.Zwemmen in de Maas mag niet maar daar hebben we iets op gevonden. Op tien minuten rijden is er 'Le lac des vieilles forges', een waterdomein met bijhorende camping. Je waant je er zowaar aan de hippe meren van Italië, want naast spelen op het strand, zwemmen in de bewaakte zones en strandspelen doen onder toezicht van begeleiders kun je hier ook een kajak of een bootje huren en het hele meer afvaren. Wanneer we 's avonds in ons hotel in Monthermé genieten van het panorama over de Maas beseffen we dat rustig genieten in het buitenland heus zo ver niet hoeft te zijn.