Maar als er zoveel singles rondlopen, waar kom je jouw match dan tegen? Als 40+'er moet je niet rekenen op een ontmoeting op de schoolbanken, in de jeugdbeweging of tijdens een avondje doorzakken. Of wel? Eén ding is zeker: je hoeft er niet per se een profiel voor aan te maken op Tinder.
...

Maar als er zoveel singles rondlopen, waar kom je jouw match dan tegen? Als 40+'er moet je niet rekenen op een ontmoeting op de schoolbanken, in de jeugdbeweging of tijdens een avondje doorzakken. Of wel? Eén ding is zeker: je hoeft er niet per se een profiel voor aan te maken op Tinder.Vrijgezel zijn heeft lang niet voor iedereen een slechte connotatie. Goed voor zij die oprecht als happy single door het leven gaan. "Maar voor de grootste groep vrijgezellen is het geen bewuste keuze", legt relatietherapeute Rika Ponnet uit. "Het merendeel van de singles wil toch het liefst een relatie. Het is gewoon de aard van de mens om zich op intiem niveau te willen verbinden. Zij het niet altijd in de klassieke vorm van een relatie waarbij je ook samen gaat wonen." De zoektocht naar een geschikte partner is niet voor iedereen even gemakkelijk, maar de moeilijkheidsgraad stijgt níét met de leeftijd. Rika Ponnet: "Er wordt vaak van uitgegaan dat iemand van dertig veel gemakkelijker een levenspartner vindt, maar singles van alle leeftijden worstelen met dezelfde vraag: 'Hoe leer ik iemand kennen die bij me past?'"De stelling dat je eerst alleen gelukkig moet zijn alvorens je een relatie kan aangaan, is onzin. De meeste mensen zijn nu eenmaal gelukkiger in een relatie. Maar het is wel belangrijk dat je alleen kán zijn zonder dat je het gevoel hebt dat de muren op je afkomen. Wanneer je rust bij jezelf hebt gevonden is de slaagkans om een succesvolle relatie uit te bouwen veel groter. Want als je vooral handelt uit angst om alleen te zijn, bestaat de kans dat je genoegen neemt met iemand die helemaal niet bij je past. Met een nieuwe breuk tot gevolg.Het internet is een goede tool geworden om nieuwe mensen te ontmoeten. Maar als het contact zich beperkt tot de virtuele wereld, komt er niet veel tot stand. Het moet ook in levende lijve klikken. Want wat zegt een foto over iemand? Grootschalig onderzoek heeft bovendien aangetoond dat aantrekking in veel meer zit dan wat je op een foto ziet. Wie enkel daarop afgaat, riskeert heel wat moois mis te lopen.Hoe langer de lijst, hoe kleiner de kans dat één persoon elke eigenschap kan afvinken. De perfecte persoon bestaat niet. Het is niet haar maatje 34 of zijn zwarte, volle haardos die je gelukkig zal maken. Probeer te achterhalen wat de echte reden achter je verlangen is. Als je als vrouw zelf niet groot bent, waarom moet hij dan minstens 1m80 zijn? Vaak gaat dat om de nood om zich geborgen te voelen. Maar dat gevoel is echt ook wel te vinden bij iemand die enkele centimeters kleiner is dan je ideaalbeeld. Niemand wil eigenlijk echt daten met de verpersoonlijking van zijn of haar verlanglijstje, want dan voelen we ons al snel inadequaat.Murielle (64):"Ik moet toegeven dat ik me online vijf jaar jonger maak dan ik ben. Maar dat is omdat ik anders te oude mannen aanspreek. Mannen knappen al snel af op leeftijd."Er wordt bijzonder veel gelogen op datingsites, en dat gaat van lengte en gewicht tot zelfs het niveau van je diploma. Ben je niet hooggeschoold? Pretendeer dat dan ook niet te zijn. Plaats geen foto online van tien jaar geleden. Je zal sowieso ooit door de mand vallen en de kans is groot dat de andere partij daarop afknapt. Niet zozeer op je gewicht of leeftijd, maar wel op je leugen. Want als je over die details al liegt, hoe betrouwbaar ben je dan?Danny (50):"Ik heb nog nooit met iemand afgesproken via Tinder, want zodra je een match hebt, stopt het daar vaak ook. Meestal wordt er geen woord gewisseld. Het is alsof ze gewoon willen weten hoe populair ze zijn."Doordat Tinder aan Facebook gekoppeld is, is het zeer eenvoudig om een profiel aan te maken. Het is dus aanlokkelijk om het te installeren louter om te zien hoe goed je in de markt ligt. Naar links of rechts swipen is snel gebeurd en is ook nog eens leuk om te doen. Maar daardoor wordt het door velen ook als een soort spel gezien. Grootschalig onderzoek bevestigde dat heel wat Vlamingen enkel op Tinder zitten om hun populariteit te testen. Het gebrek aan sociale controle vormt een probleem voor zij die wel op zoek zijn naar een vaste relatie. Maar zelfs bij degenen die wel een relatie voor ogen hebben, lukt het niet altijd om de matches te leren kennen. Het aanbod is daarvoor gewoonweg te groot. Niet alleen vergt het bijzonder veel energie om je naar elke persoon open op te stellen, de keuze is te overweldigend om die weldoordacht te kunnen maken. Onderzoek wijst uit dat te veel keuze ontmoedigend werkt. Stel jezelf daarom bewust aan niet te veel mensen bloot en blijf niet zoeken wanneer je contact hebt met iemand. Durf gerust eens een paar maanden offline te gaan als je merkt dat het even genoeg is geweest. Het is een vorm van herstel van een teveel aan prikkels en indrukken rond mensen. Zo kan je voorkomen dat je afstevent op een datingburn-out.Dat het vroeger veel gemakkelijker was om je levenspartner te vinden, lijkt alleen maar zo. En dat heeft veel te maken met de welvaart van onze maatschappij. Het is gemakkelijker om alleen door het leven te gaan dan pakweg 30 jaar geleden. Vroeger bleven vrouwen vaker thuis bij de kinderen, maar je moet je de vraag stellen of dat wel altijd zo vrijwillig was. Vandaag de dag hoeven we geen relatie aan te gaan uit praktische overwegingen. Daarnaast is het slechts een illusie dat koppels elkaar niet meer langs de klassieke kanalen ontmoeten. Ruim 70% van de koppels kwam elkaar tegen op het werk, tijdens de vrijetijdsbesteding of aan de schoolpoort van de kinderen. Het is heel belangrijk om buiten te komen, en dan niet enkel in het kader van iemand te ontmoeten. Doe activiteiten buitenshuis omdat ze je interesseren. Wil je een grote reis maken? Doe dat dan. Zet je leven niet op pauze uit angst dat je de partner van je dromen misloopt. Die kom je wel tegen als je gewoon je eigen gang gaat.