Alles over Zulte Waregem

De Nationale Veiligheidsraad besliste vanaf volgende week opnieuw 400 personen toe te laten op evenementen die in openlucht plaatsvinden, zoals voetbalwedstrijden. Volle stadions zijn ook na de zomer nog taboe. De Pro League haalt een protocol voor een geleidelijke terugkeer van supporters uit de koelkast en zal aanpassingen doorvoeren, zodat een deels gevuld stadion in de loop van september mogelijk is.

De 15-jarige Jordy Steurbaut uit de Broekstraat in Waregem heeft de bouwwoede stevig te pakken. Niet met bakstenen en cement, wel op het populaire PlayStation-spel Minecraft. De tiener bouwde er het Regenboogstadion van zijn favoriete club tot in de kleinste details na. "Er volgen nog andere stadions, maar van dat van KV Kortrijk blijf ik weg", knipoogt hij.

Zulte Waregem heeft ook zijn tweede wedstrijd van het seizoen verloren. Op Beerschot kon Berahino de openingsgoal van Tissoudali wel uitvlakken, maar twee goals van uitblinker Holzhauser bezegelden het lot van Essevee. Zaterdag moeten Dury en de zijnen winnen van Waasland-Beveren om de nul in de stand weg te vegen.

Zes miljoen euro. Zoveel betaalde AS Roma in 2018 voor de toen 18-jarige centrale verdediger William Bianda. Intussen streek de dure vogel neer bij Zulte Waregem dat hem een jaar huurt van de Italiaanse topclub. Aankoopoptie: maar liefst drie miljoen euro. Van die prijs trekt hij zich weinig aan. "Ik wil gewoon voetballen en beter worden." Een kennismaking met de vriendelijke Fransman.

Welwelwel, veel kan het nog niet zijn gebeurd, dat álle West-Vlaamse eersteklassers op dezelfde speeldag verloren. Laat staan op de openingsspeeldag. En dan nog in een weekend dat we ook niet meteen moesten uitpakken met onze trots, de kust. Ook daar alleen maar verliezers.

Zeventien jaar lang was hij een van de trouwe luitenanten van Francky Dury, als assistent-coach bij Essevee. Een verhaal dat abrupt eindigde, op 30 juni. Twee maanden voordien, in volle lockdown, kreeg Eddy Van den Berge het nieuws dat zijn verhaal aan de Gaverbeek geschreven was. Een donderslag bij heldere hemel voor de Zottegemnaar, die op zijn 62ste in coronatijden op zoek moet naar een nieuwe uitdaging. Monoloog van een teleurgestelde vakman, met zijn versie van de feiten. "Ik heb altijd met hart en ziel voor de club gewerkt. Het liefst van al was ik tot mijn pensioen gebleven, maar blijkbaar was dat me niet gegund."

Met de komst van Daniel Opare heeft Zulte Waregem zijn eerste transfer beet. Voor de 29-jarige Ghanese rechtsback wordt het zijn derde Belgische club na eerder actief te zijn bij Standard en Antwerp. De Afrikaan komt transfervrij over van The Great Old. De Ghanees tekende aan de Gaverbeek voor twee seizoenen. Maar wie is die Opare nu eigenlijk? Een portret.

Zulte Waregem bindt drie jongeren uit de Essevee Academie langer aan zich. Twee West-Vlamingen en één Oost-Vlaming staan te popelen om te bewijzen wat ze in hun mars hebben. "Zowel technisch als mentaal zijn we al fors gegroeid sinds we bij Zulte Waregem spelen", aldus Bram Naert, Jelco Schamp en Dion De Neve.

Dan wordt er niet gevoetbald en draait alles rond de impact van de coronacrisis en straks de beslissingen van het BAS over de licenties, er is elke dag wel nieuws uit de voetbalwereld. Vandaag twee keer zelfs, met vier West-Vlaamse profclubs in de hoofdrol. En niet eens KV Oostende, daar blijft het wachten op witte rook. En niet eens Cercle Brugge, Bernd Storck zou nochtans na Pasen antwoord geven op het voorstel van Cercle. Maar KVK dat niet neen zegt tegen een fusie met Moeskroen én Roeselare en Timmy Simons van Club Brugge naar Zulte Waregem: het is toch wat!

Zulte Waregem beleefde in het Lotto Park een nachtmerrie. De Boeren stonden na een kwartier al met 2-0 in het krijt en gingen na de rust volledig kopje onder. Vooral Doku en Vlap bezegelden het lot van Essevee, dat op de slotspeeldag voor eigen volk tegen Standard op zoek moet naar eerherstel na een belabberde prestatie.

Vrijdag werd hij 14. De laatste dag van de Week tegen Pesten is meteen het einde van een bijzondere week voor Mathéo Pauwels uit Harelbeke. Nadat zijn mama Jessy Soete een emotionele Facebookpost tegen pesten online zette, was Mathéo dagenlang hot. "Dit was nooit onze bedoeling, maar Mathéo geniet ervan. Dat is voor ons het allerbelangrijkste", zeggen zijn ouders.

Na de bittere pil van de bekeruitschakeling tegen Club Brugge, verkocht Charleroi Essevee een nieuwe uppercut. Met drie doelpunten bezegelde Kaveh Rezaei het lot van de bezoekers, die nochtans niet onaardig meespeelden. Na de tweede gele kaart van Marcq was het game over voor de troepen van Dury, die nu een week de tijd krijgen om fysiek en mentaal te herstellen van een tegenvallende week en volgende week tegen Moeskroen opnieuw de rug moeten rechten.

Zulte Waregem leent Mathieu De Smet tot het einde van het seizoen uit aan KMSK Deinze. De 19-jarige aanvallende middenvelder krijgt bij de leider in eerste amateur "de kans om te rijpen", stelt Essevee vrijdagavond.