Alles over Zico Waeytens

Zico Waeytens stopt met koersen. Op zijn 28ste. Door herhaaldelijk blessureleed en een gebrek aan vertrouwen bij zijn laatste ploeg Cofidis ziet de Ledegemnaar het niet meer zitten om nog deel van het wielerpeloton uit te maken. Zico gaat nu boksen. Met ambitie én met de goedkeuring van zijn grootste fan, zijn twaalf jaar oudere broer Sepp. "Vroeger ging ik met Zico fietsen en nu ga ik met hem lopen."

Een maand lang, van 18 juli tot en met 18 augustus, zwaait familiebar SummerLake de deuren open. Op de locatie van het vroegere Kleine Meer (nu De Meerhoek) is er van alles te beleven. Je kunt er gewoon rustig genieten, maar er zijn zelfs fietstochten en op donderdag 15 augustus de Summer Lake Cross.

Johan Molly, een uitgeweken Lendeledenaar, was jarenlang verzorger bij Quick.Step en trok afgelopen winter met Niki Terpstra naar het Franse Direct Energie. Intussen maakte zoon Kenny zijn debuut als profrenner bij Wallonie-Bruxelles. Het ideale moment om zijn eerste supportersclub onder de doopvont te houden, vond Nico Delecluyse van Café Quicky in Emelgem.

Neen, 2018 was niet het jaar van Zico Waeytens. De 27-jarige Ledegemnaar kende veel pech en kijkt nu al uit naar 2019. "Ik zal bij Cofidis doen wat ik bij Giant voor Degenkolb deed."

Wie wint de 105de Ronde van Frankrijk? pakt Chris Froome zijn vijfde? kunnen Nibali, Quintana, Porte en Bardet hem de baas? Of verrast een outsider? Wie het ook wordt, de eindwinnaar zal sowieso een link met onze provincie hebben. Wij zochten en vonden er 71 bij 19 kanshebbers. Nummer 14: Warren Barguil.

Zico Waeytens is zondag ten val gekomen tijdens een trainingsrit en heeft zich daarbij geblesseerd aan de rug en de enkel. Dat meldt zijn team Veranda's Willems-Crelan op zijn website.

Dit weekend schiet het klassieke wielerseizoen eindelijk weer uit de startblokken. Niet enkel de renners zelf hunkeren naar een portie stevig bonken in de Vlaamse wind, ook de vele fanclubs staan te trappelen om hun helden langs het parcours aan te moedigen. Wij polsten naar de verwachtingen bij vier supportersclans uit onze regio.

Van 10 tot 20 januari vertoefden de renners van Sport Vlaanderen-Baloise in het zonnige Spaanse Calpe om er de laatste hand aan hun conditie te leggen. Wij mochten vier dagen op stagebezoek en troffen aan de Costa Blanca zestien (!) heel erg gemotiveerde West-Vlamingen aan. Een terugblik in cijfers.