Alles over Zeebrugge

In de zaak van de Vietnamezen die eind oktober in het Engelse Essex dood werden aangetroffen in een vanuit Zeebrugge verscheepte koelcontainer, heeft een vrachtwagenbestuurder schuldig gepleit aan doodslag. De 25-jarige Maurice Robinson uit Noord-Ierland verscheen woensdag voor de rechter in Londen. Hij pleitte in november al schuldig aan onder andere medewerking aan illegale immigratie.

Acht extreemrechtse betogingen rond zijn kerk, bakstenen door het raam van zijn pastorie en persoonlijke doodsbedreigingen. De reden? Omdat hij vluchtelingen en transmigranten een helpende hand biedt. Ondanks de tegenstand geeft Fernand Maréchal, 71 en priester in Zeebrugge, niet op. "Mensen worden bang gemaakt door rechtse politici. Ik zie dezelfde taal als in de jaren dertig."

Het feit dat de havens van Zeebrugge en Antwerpen onderhandelingen gestart zijn met het oog op een mogelijke fusie, lokt al politieke controverse uit in Brugge. Oppositieraadslid Pol Van Den Driessche (N-VA) heeft gevraagd om dit dossier bij hoogdringendheid als actueel discussiepunt op de agenda te plaatsen van de Brugse gemeenteraadszitting dinsdagavond.

Er hadden zich lopers en wandelaars uit meer dan zestig verschillende landen ingeschreven. De Fransen, Britten en Nederlanders spanden de kroon. Topfavoriet Willem Van Schuerbeeck won de marathon. Bij de dames ging de winst naar Thalia Kindt.

Vandaag ligt het natuurgebied de IJzermonding aan de Nieuwpoortse havengeul er vredig bij, maar had het vijftig jaar geleden aan de toenmalige regering Eyskens gelegen, dan keken de inwoners van de IJzerstad nu uit op een kerncentrale à la Gravelines. "De plannen waren heel concreet, maar het stadsbestuur stak er een stokje voor", zegt Peter Bossu, die als bij toeval de plannen (her)ontdekte.

Vredesactie Brugge hield zondag een manifestatie in Zeebrugge, tegen de ontscheping van honderden militairen, helikopters en voertuigen van de Amerikaanse luchtmacht. Maandagavond zal namelijk het cargoschip Endurance aanmeren in Zeebrugge in het kader van Atlantic Resolve, een operatie om de aanwezigheid van de VS in Oost-Europa te versterken.

De zaalvoetbalploeg uit Brugge moest vrijdagavond in Zeebrugge op de vijfde speeldag tegen een ploeg uit Seraing uitkomen. Deze gaf echter forfait.

De kiwiterminal van Zespri en BNFW (SEA-invest) in Zeebrugge wordt bijna verdubbeld. "Ons huidig station voor de Europese markt barst uit zijn voegen. Dit jaar verwerkten we 1,4 miljard Nieuw-Zeelandse kiwi's en onze klanten uit de retail vragen steeds meer om verpakkingen. Daarom investeren we 11 miljoen euro in een aanpalende nieuwbouw", zegt operations manager Philip Marechal. Fijne anekdote: hij werkt dit jaar precies 30 jaar in de kiwi's.

Het Amerikaans leger heeft opnieuw Zeebrugge uitgekozen voor een grote militaire operatie. Half oktober arriveren per schip meer dan 2.000 voertuigen, 1.700 soldaten en 70 gevechtshelikopters. Hun missie: in Oost-Europa tonen dat ze niet bang zijn de Russen.

In Nieuwpoort is men volop in de weer met de voorbereiding van drie evenementen die in de omgeving van de stedelijke vismijn, de havengeul en de jachthavensite plaatsvinden. Het kan dan misschien wel nog een tijdje lijken voor het zover is, maar de organisatoren van de Dag van de Garnaal, de Oesterbeurs en Belgian Boat Show Float willen niets aan het toeval overlaten.

Het gloednieuwe cruiseschip Le Dumont D'Urville meerde voor het eerst aan in Oostende. Dit luxevaartuig vaart onder de Franse vlag en is eigendom van de Compagnie du Ponant uit Marseille. Als thuishaven heeft het Matu Utu, een piepklein haventje op de Franse eilandengroep Wallis et Futuna in de Stille Zuidzee.