Alles over Xandro Meurisse

Vandaag snijdt het Tourpeloton met een loodzware etappe door de Cantal een nieuwe reeks cruciale ritten aan. Primoz Roglic leidt de dans, Egan Bernal volgt in zijn spoor en Tadej Pogacar wordt de derde sterke man. Of gaat een vierde hond - Quintana, Uran of Bardet - met de eindzege lopen? We polsten bij tien West-Vlaamse profs. "Roglic heeft de sterkste ploeg, maar hij zal in de Alpen toch vooral zelf de benen moeten hebben."

Na het afhaken van het Zwitserse Martigny als gastplaats voor het WK werd het Italiaanse Imola, bekend van zijn Formule 1-circuit, als nieuwe organisator aangeduid. Xandro Meurisse, de voornaamste West-Vlaamse kanshebber op een selectie, is blij dat de regenboogstrijd niet op La Planche des Belles Filles zal plaatsvinden.

177,45 kilometer. 2.535 meter hoogteverschil. En dat drie dagen voor de Tourstart. Het EK in Plouay op woensdag 26 augustus wordt naar de buitenwereld dan wel als een tussendoortje gepresenteerd, dat is het niet. En wees nu eerlijk: wie laat er Europees goud zomaar liggen? Bondscoach Rik Verbrugghe en zijn Belgisch achttal, onder wie Xandro Meurisse en Sep Vanmarcke, alleszins niet. "Wij zijn een sterk blok."

Morgen is het eindelijk zover: de Strade Bianche wordt de eerste WorldTour-wedstrijd van 2020. Na een seizoen van 102 dagen sluiten we op 10 november af met de Gree-Tour of Guangxi. Onder voorbehoud. Eén virus kan nu of straks het peloton in één klap stilleggen. Intussen kunnen we alleen maar hopen dat het niet zover hoeft te komen. Wij schotelen u alvast tien koersen voor om naar uit te kijken, elk met een specifieke West-Vlaamse insteek: van de Strade tot de Vuelta.

Een zomer geleden was hij nog de Belgische Tourrevelatie, maar dit jaar zal Xandro Meurisse (28) er niet bij zijn in de Ronde van Frankrijk. In plaats daarvan wil de Zwevegemnaar er staan vanaf de Strade Bianche op 1 augustus. Wij zochten Meurisse op in Bussang, een bergdorp in de Vogezen waar hij met verloofde Steffi en zoontje Lowie naartoe trok voor een trainingsstage van elf dagen. "Het is hard, maar Steffi weet dat ik de persoon ben rond wie het draait."

Hij oogt nog altijd messcherp en afgetraind. Niko Eeckhout (49) heeft op persoonlijk vlak een moeilijk jaar achter de rug, nadat zijn huwelijk strandde en het contact met zijn 19-jarige zoon Emile wegviel. Maar de gewezen Belgische kampioen genoot van de vele fietsritten tijdens de coronacrisis en overweegt zelfs om zich, uiteraard bij de elite zonder contract, aan een comeback in het wielerpeloton te wagen. Eeckhout: "Weet je, ik had graag eens Paris-Roubaix in de maand oktober gereden."

Vrijdagavond werd wielrenner Xandro Meurisse op het sportgala van Zwevegem gehuldigd voor zijn prestaties in 2019. De renner was genomineerd voor de prijs van Sportman van het jaar, maar kon deze niet winnen omdat hij een jaar eerder al had gewonnen. In het reglement staat namelijk dat eenzelfde persoon de prijs maar eens om de drie jaar mag winnen.

Een achtste plaats voor Johan Museeuw. Het is 23 jaar later nog altijd de laatste keer dat een West-Vlaming de top tien in Parijs-Nice haalde. Hoe komt het dat we er in 'De Koers naar de Zon', die de voorbije twee decennia tot een koers voor echte klassementsrenners is uitgegroeid, maar ook in pakweg Tirreno-Adriatico niet meer aan te pas komen?

Xandro Meurisse (28) heeft de Ronde van Murcia op zijn naam geschreven. Na winst in de openingsetappe naar het wondermooie Caravaca de la Cruz hield de Zwevegemnaar van Circus-Wanty-Gobert stand in de geaccidenteerde tweede rit door de Sierra Espuna. "Dit is een bevestiging van wat we in de Tour van vorig jaar al van Xandro gezien hadden", benadrukt Kevin Hulsmans, al vijf jaar zijn trainer.

Circus-Wanty Gobert mag dit jaar niet deelnemen aan de Tour de France. De organisatie van La Grande Boucle maakte dinsdag haar wildcards bekend en koos uitsluitend voor Franse ploegen. De voorbije drie jaar stond het Waalse procontinentale team van sportdirecteur Hilaire Van der Schueren wel aan de start van de Tour. Zwevegemnaar Xandro Meurisse, die vorig jaar nog schitterde, kan zo niet bevestigen. In 2019 werd hij 21ste in de eindstand en in de bergrit naar La Planche des Belles Filles eindigde hij derde.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Vorig weekend vond in De Torengalm in Bavikhove de supportersavond van Xandro Meurisse (27) plaats. De profwielrenner van Wanty-Gobert, afgelopen zomer één van de Belgische revelaties in de Tour de France, nam van de gelegenheid gebruik om zijn licht te schijnen op de toekomst. "Het scheelde niet veel of ik had in 2020 al voor Deceuninck-Quick.Step gereden."

Vorige week vrijdagavond vond in Zwevegem de uitreiking van de eerste Trofee Xandro Meurisse voor nieuwelingen plaats. Winnaar Jens Dalle uit Diksmuide kreeg zijn prijs uit handen van de lokale wielerheld. "Als renner moet je altijd blijven geloven in wat je kan en nooit opgeven", aldus Meurisse.