Alles over Willy Versluys

De eerste Belgische Noordzeemosselen zijn aangeland. De oogst is nog te klein voor het reguliere verkoopcircuit, maar de schelpdieren zijn vrijdag en zaterdag aan onze kust al te degusteren als proevertjes. En de reacties zijn alvast erg lovend.

Tegen de zomer opent een Fish Food & Meet Market 'De Cierk' zijn deuren in 7 voormalige pakhuizen van de Oostendse vismijn. Initiatiefnemers zijn reder ter visserij Willy Versluys en bakker Luc David van bakkerij De Cock.

De visaanvoer in de drie Vlaamse vismijnen daalde in 2018 met 11,3 % tegenover 2017. Vorig jaar werd in Zeebrugge, Oostende en Nieuwpoort nog 14.766 ton aangevoerd tegenover 16.648 ton in 2017. Opvallend is dat het aandeel van Oostende stijgt van 34 tot 41 procent. Nog meer opvallend: de Belgische vloot kiest er meer en meer voor de vis in buitenlandse vismijnen te verkopen. Bijna 28 procent van de totale Belgische aanvoer werd vorig jaar in het buitenland 'gemijnd'. Sylvie Becaus van de Vlaamse Visveiling roept de vissers op terug te keren naar de eigen vismijnen.

Nog even en het grootste theaterfeest van Vlaanderen gaat van start. Theater aan Zee strijkt neer in Oostende van 25 juli tot 4 augustus. Op de openingsdag wordt in het vredegerecht tijdens een assisenzaak de dood zelf aangeklaagd. Reder ter visserij Willy Versluys is één van de getuigen à charge in deze nu al legendarische zaak: 'Eenieder heeft recht op leven'. Zelf verloor hij als ondernemer al zeven mensen op zee of aan de wal.

Reder Willy Versluys wordt op 7 april 70 jaar. De telg van het bouwbedrijf Versluys koos 40 jaar geleden voor de visserij. Veel vissers zeggen ook vandaag nog dat Willy de zee nog niet gezien heeft. Als reder en ondernemer kwam hij met zijn vele innovatieve plannen en voorstellen niet zelden op ramkoers met de erg traditiegebonden visserijsector. Maar een Versluys geeft niet snel op.

Garnalen zijn voor het ogenblik schrikwekkend duur. De veilingprijs draait rond de 13 euro per kilogram, waar dat vorig jaar gemiddeld 6,60 euro per kilogram was. In de winkel betaal je snel 100 euro voor een kilogram gepelde garnalen, wat het dubbele is van de gangbare prijs. "Toch mogen we nog niet panikeren", zegt reder Willy Versluys. "Wacht nog even, is de boodschap, want het topseizoen van de garnalen is het najaar en dan worden ze wel goedkoper."

Vanaf vandaag vrijdag zijn de eerste Belgicamosselen verkrijgbaar. De hangcultuurmosselen komen dit jaar niet van voor de Belgische kust, maar van de Zuydcootebank net over de Franse grens.

Woensdagmorgen bracht de Japanse tv-ster Itteq Becky een bezoekje aan de Oostendse vismijn. Voor haar programma op Nippon Television - goed voor 20 miljoen kijkers - ging ze de uitdaging aan om in 24 uur acht Europese landen te bezoeken.

De mosselkooien van het bedrijf Reynaert-Versluys moeten worden binnengehaald in de haven voor een grondig onderhoud na stormschade. Dit betekent dat de kweker van de Belgica-mossel de gehoopte meeropbrengst aan zijn neus voorbij ziet gaan. "Er zullen dit jaar wel Belgica-mosselen worden aangeboden maar wellicht niet meer dan vorig jaar", zegt Willy Versluys. "We blijven pionierswerk leveren en dat gaat gepaard met tegenslagen."

In Oostende is de nieuwe oogst Belgicamosselen officieel voorgesteld. De mosselen die voor de kust van de Westhoek en Noord-Frankrijk op volle zee worden gekweekt, komen voor het derde seizoen op rij op de markt. De Belgicas van het ondernemersduo Reynaert-Versluys zijn volgens de proevers van optimale kwaliteit. Ze zijn iets kleiner dan de Zeeuwse en hebben een typische smaak.

Maandagavond werden in het Kursaal de eerste Vuurpijlen uitgereikt. De prijzen voor sociaal-culturele en economische verdienste werden voor het uitgereikt door Perskring Oostende op Ondernemend Oostende, de nieuwjaarsreceptie van VOKA-Kamer Van Koophandel.

Het vissersschip Crangon krijgt het steeds moeilijker om te overleven. „Wij wachten op subsidies van de overheid, die voor de broodnodige ademruimte moet zorgen", zegt William Delanoye van vzw Den Ijslander, die het schip uitbaat. De Crangon is beschermd als varend erfgoed. Aan boord van het schip kunnen toeristen een unieke tocht op zee maken en de geheimen van het vissersleven leren kennen.