Alles over wielersport

Halleluja! Er wordt weer gekoerst. Sinds 1 juli is competitie in ons land weer toegelaten en daar heeft Ertevoedekoers handig gebruik van gemaakt. Hun wedstrijden voor nieuwelingen en juniores, voorzien op woensdag 1 juli, werden prompt de seizoensopener van het nieuwe Belgische koersseizoen. Iedereen content. En niet alleen de renners.

In Dikkebus vinden vandaag drie wielerwedstrijden voor de jeugd plaats. Zowel eerstejaarsnieuwelingen, tweedejaarsnieuwelingen als juniores komen aan hun trekken. Het is de eerste competitie sinds de uitbraak van de coronacrisis. Wij trokken naar Dikkebus en snoven er de sfeer op. "Het is wennen om vandaag weer op de koers te zijn."

Op 20 augustus strijdt het wielerpeloton in Koksijde voor de titel van Belgisch kampioen tijdrijden. West-Vlamingen Ann-Sophie Duyck, Julie Van De Velde en Yves Lampaert behoren tot de favorieten. Lampaert kroonde zich in 2017 al tot Belgisch kampioen tijdrijden in Chimay.

Een West-Vlaming die in de Vuelta dertien etappes wint, eindwinnaar wordt, vervolgens ook zeven ritzeges in de Giro behaalt en een andere West-Vlaming, zijn knecht nota bene, de eindzege ziet behalen. Kan u het zich levendig voorstellen? Waarschijnlijk niet, maar het kan dus wel. Freddy Maertens (68) en Michel Pollentier (69), beiden geboren op 13 februari, brachten dat huzarenstukje in de lente van 1977 tot een goed einde. Een reconstructie van 48 wonderbaarlijke dagen ten huize Flandria-Velda-Latina. "Freddy had met een aangepast programma zelfs de Tour kunnen winnen."

Twee zomers geleden verschenen er acht West-Vlamingen aan de start van de Tour. Straf, want alleen in 1974, toen dertien provinciegenoten de vijfde Tourzege van Eddy Merckx vanop de eerste rij meemaakten, waren we nog talrijker aanwezig op Franse wegen. Een evenaring, laat staan een verbetering, zal er dit jaar niet inzitten. Als de 176 deelnemers zich op zaterdag 29 augustus in de straten van Nice op gang trekken, zal daar misschien zelfs geen enkele West-Vlaming bij zijn. Een overzicht.

Iets verder in deze krant kan je een reconstructie lezen van het nummer tien uit onze zomerreeks van mooiste West-Vlaamse sportmomenten ooit: de magische West-Vlaamse wielerlente van 1977. Over de 25-jarige Freddy Maertens uit Lombardsijde die dertien ritten in de Vuelta won, zich tot eindwinnaar van die Ronde van Spanje kroonde, vervolgens ook zeven ritten in de Giro won en twee weken later zijn 26-jarige knecht Michel Pollentier uit Keiem de eindwinst in die Ronde van Italië voor zich zag opeisen. En dat allemaal in een tijdsbestek van 47 dagen.

Velen gaan ervan uit dat het internationale wielerseizoen zich op zaterdag 1 augustus weer op gang trekt met de Strade Bianche, maar enkele teams gaan al vroeger aan de slag. Zo verschijnt Alpecin-Fenix aan de start van de Sibiu Cycling Tour in Roemenië (UCI 2.1, 23-26 juli) en de Ronde van Bulgarije (UCI 2.2, 28-31 juli).

Hij oogt nog altijd messcherp en afgetraind. Niko Eeckhout (49) heeft op persoonlijk vlak een moeilijk jaar achter de rug, nadat zijn huwelijk strandde en het contact met zijn 19-jarige zoon Emile wegviel. Maar de gewezen Belgische kampioen genoot van de vele fietsritten tijdens de coronacrisis en overweegt zelfs om zich, uiteraard bij de elite zonder contract, aan een comeback in het wielerpeloton te wagen. Eeckhout: "Weet je, ik had graag eens Paris-Roubaix in de maand oktober gereden."

Jawel, er is hoop. Er zijn nog jeugdkoersen in onze provincie die dit jaar hopelijk wel zullen kunnen plaatsvinden. Maar er zijn ook heel wat organisatoren die nu al beslisten om hun koers van de kalender te laten schrappen. Een overzicht.

Wielerclub Hoop der Renners heeft de knoop doorgehakt: dit jaar organiseert het geen koers voor dames elite in Dudzele, voorzien op dinsdag 4 augustus.

Verrassing alom: Cycling Vlaanderen deed deze week een oproep naar organisatoren voor oefenwedstrijden in de maand juli. In West-Vlaanderen hadden er zich woensdag al 14 mogelijke organisatoren gemeld.

Het zat er al een tijdje aan te komen, maar nu is het ook officieel: schoenenfabrikant CCC stopt als hoofdsponsor van het gelijknamige team. Kopman Greg Van Avermaet dreigt zonder werk te vallen, maar vooral voor de andere renners binnen het Poolse WorldTour-team dreigt een moeilijke zoektocht. Onder hen ook twee West-Vlamingen: Serge Pauwels (36) en Guillaume Van Keirsbulck (29). Die laatste hoopt echter om ook in 2021 deel uit te maken van de klassieke voorjaarskern rond Van Avermaet. "Ik geloof dat manager Jim Ochowicz opnieuw een grote sponsor aan de haak zal slaan."

Dit zijn ze dan: Piet Allegaert, Jens Debusschere, Tim Declercq, Jens Keukeleire, Christophe Noppe, Stijn Steels, Bert Van Lerberghe en Mauri Vansevenant. De acht gelukkigen die nog tot en met 31 december 2021 werkzekerheid hebben. Onze 32 andere profs hebben minder meeval. Zij zijn einde contract. Dat is 80 procent. Pijnlijk. We moeten spontaan terugdenken aan 2013, toen Crelan-Euphony ermee kapte en West-Vlaanderen plots 20 procent minder profs telde. Krijgen we ook nu weer zo'n bloedbad?

Belgisch kampioene Jesse Vandenbulcke postte vorig weekend een Instagram-foto waarop te zien is hoe haar vriend Giovanni De Merlier haar ten huwelijk vraagt op de Kemmelberg. "Ik kreeg voor de derde keer felicitaties van Fabian Cancellara", lacht ze.

Vandaag is in de Sint-Pieterskerk in Tielt afscheid genomen van Roger Decock. De ex-winnaar van de Ronde van Vlaanderen overleed op 31 mei op 93-jarige leeftijd. Door de coronamaatregelen konden maar een heel beperkt aantal aanwezigen, onder wie ook Patrick Lefevere en Willy Van Neste, afscheid nemen van Cockske.

Voorlopig geen koers en dat al zeker tot 1 augustus. Ook niet voor Eliot Lietaer. De 30-jarige prof van Bingoal-Wallonie-Bruxelles heeft nog eens het nadeel dat hij momenteel geen enkel vooruitzicht op competitie heeft. Op een kalender voor de procontinentale teams blijft het lang wachten. "Om de motivatie op peil te houden, focus ik me samen met mijn trainingsgezel Jens Debusschere dan maar op het scherper stellen van zoveel mogelijk klimtijden op Strava", grijnst Lietaer.