Alles over wielersport

Jawel, het is zover: zaterdag is Ruddervoorde-Baliebrugge het decor voor de tweede Superprestigecross van het nog prille seizoen. Echt enthousiast zijn de organisatoren niet. "Ik zal content zijn als het zaterdagavond is en we de hele boel weer kunnen afbreken. Want de cross is morgen gepasseerd en ons geld zijn we kwijt." Een reden te meer om te kijken.

Yves Lampaert (29) zette woensdag met Brugge-De Panne voor het vierde seizoen op rij een WorldTour-wedstrijd op zijn palmares. Maar het nieuws van de dag was de sterkte van zijn trainingsgroepje De Melkerie, dat ook Tim Declercq (tweede), Bert Van Lerberghe (zevende) en Jonas Rickaert (tiende) mee in de kopgroep had.

Team Jumbo-Visma heeft haar damesploeg voor 2021 bekendgemaakt. Marianne Vos is de blikvangster, maar de Nederlandse ploeg telt ook één Belgische renster: Julie Van De Velde. "Dit is een unieke kans", benadrukt het 27-jarige Aartrijkse talent.

Ook dit jaar passeerde Vlaanderens Mooiste enkele kilometers door West-Vlaanderen. Kerkhove, deelgemeente van Avelgem, verdedigt al enkele jaren de eer van onze provincie. Dat het een bizarre editie was, moeten we niet meer vertellen. Aan de vooravond van de nieuwe horeca-lockdown trokken wij naar het pittoreske dorpje.

29ste op iets meer dan drie minuten. Het valt misschien niet zo hard op, maar Arjen Livyns (26) uit Kerkhove reed een uitstekende Ronde van Vlaanderen en maakte tot op de Oude Kwaremont deel uit van de groep der favorieten. Straf, zeker omdat Livyns pas sinds 1 maart 2018 prof is. "Drie jaar geleden moest ik nog bedelen voor een profcontract en nu reed ik de finale van de Ronde. Wat kan ik nog meer zeggen?"

Xandro Meurisse was één van de vier West-Vlaamse renners die de finale van de Ronde van Vlaanderen mee kleurden. De 28-jarige Zwevegemnaar, die zijn toekomstig ploegmaat Mathieu van der Poel naar de zege zag flitsen, legde in de sprint voor de derde plaats beslag op plek vijftien. "Dit had niemand verwacht. Ik niet en de ploeg niet."

Mathieu van der Poel en Wout van Aert hebben zoals verwacht de Ronde van Vlaanderen gedomineerd. Alexander Kristoff spurtte naar de derde plek. Yves Lampaert werd vijfde. Ook Xandro Meurisse (15de), Sep Vanmarcke (17de) en Arjen Livyns (29ste) toonden zich in Vlaanderens Mooiste.

Opmerkelijk transfernieuws in het wielerpeloton: Henri Vandenabeele (20) maakt volgens Het Laatste Nieuws in 2022 zijn profdebuut bij Team Sunweb. De Dentergemse tweedejaarsbelofte, dit jaar onder meer tweede in de Baby Giro na Thomas Pidcock, rijdt momenteel voor de opleidingsploeg van Lotto-Soudal.

De 23-jarige Johan Jacobs heeft zijn debuut bij de profs niet gemist. De Middelkerkenaar, die een Belgische vader en Zwitserse moeder heeft, liet in februari al flitsen van klasse zien in zijn Movistar-outfit en blijkt nu ook in de kasseiklassiekers een renner voor de toekomst te zijn. "Ik had een jaar geleden niet gedacht dat dit mogelijk zou zijn."

Mathieu van der Poel (25) wordt zondag één van de te kloppen namen in de Ronde van Vlaanderen. De Nederlander van Alpecin-Fenix torst samen met zijn grote rivaal Wout van Aert de favorietenrol. Zijn West-Vlaamse ploegmaats Jonas Rickaert (26) en Gianni Vermeersch (27) moeten MVDP veilig van Antwerpen naar Oudenaarde loodsen. "We hebben Mathieu zelden zo boos gezien als zondag in de bus na afloop van Gent-Wevelgem." Een monoloog in tweevoud.

Zonder ongelukken vindt er in 2021 in Kemmel een kermiskoers voor profs plaats. Eind juni organiseerde profrenner Thomas Joseph samen met zijn twee broers en vier anderen al een oefenkoers, waarin onder meer Xandro Meurisse aan de start stond.

Het zit Jelle Wallays dit jaar op sportief vlak niet mee. Eerst was er de coronacrisis en nu er weer gekoerst wordt, komt hij amper aan de bak. Lotto-Soudal moet besparen en liet hem, net zoals negen andere ploegmaats, via een ontslagbrief, weten dat hij andere oorden moet opzoeken. Ook in koers loopt het intussen volledig fout.

Profrenner Jens Keukeleire (31) gaat zondag op zoek naar een klassieke zege in Gent-Wevelgem. Maatje Jelle Wallays (31) moet jammer genoeg langs de zijlijn toekijken. En profroeier Niels Van Zandweghe (24) doet in Polen een gooi naar een EK-medaille. De drie zullen dit weekend ongetwijfeld elkaars prestaties op de voet volgen, want tijdens de lockdown trokken ze geregeld samen op pad. Met de fiets uiteraard. "Dat Niels een stukje kan hardrijden, was geen verrassing."