Alles over wielersport

Grace Verbeke (35) een eendagsvlieg noemen, zou betekenen dat we haar net iets te veel oneer aandoen. Maar de realiteit is wat ze is: op zondag 4 april 2010 beleefde de Pittemse profrenster van Lotto-Belisol de gloriedag uit haar carrière met een indrukwekkende overwinning in de Ronde van Vlaanderen. Als eerste en voorlopig ook enige Belgische ooit. Exact tien jaar later staat Verbeke in het onderwijs en is profwielrennen een ver-van-haar-bedshow. "Af en toe moest ik tijdens mijn wielercarrière een interview geven, maar de week na die Ronde was het niet te doen. Het stopte maar niet. Ik had beter één persconferentie gegeven."

Hoera! Er is dan toch een wielrenner voor wie het coronavirus geen slechte zaak is: Jelle Wallays. "Op sportief vlak dan toch, want de bed & breakfast die ik recent met mijn vriendin heb opgestart, lijdt er wel onder. We hebben veel geïnvesteerd. Het wordt niet evident om te overleven, maar dat geldt natuurlijk voor veel zelfstandigen."

Geen klassiekers in april. Geen Giro in mei. Geen olympische tijd- en wegrit in Tokio eind juli. Wat nu? Wanneer zullen onze profs dit seizoen weer kunnen koersen? Wordt de Tour straks voor de eerste keer sinds 1946 afgelast? En kunnen de vier voorjaarsmonumenten over enkele maanden alsnog plaatsvinden? Veel vraagtekens en voorlopig geen antwoorden. Wij polsten bij Johan Bruyneel, Dirk Demol en Michel Pollentier. "Je kan geen kalender maken zolang je niet weet wanneer je kan beginnen."

Sep Vanmarcke is momenteel een weekje rust aan het inlassen. "Het wordt een lang najaar, dus is het beter om even gas terug te nemen. Ik weet niet of het realistisch is, maar het BK van eind juni in Anzegem, in eigen dorp, zou mooi zijn."

Wielrenner Harm Vanhoucke uit Aalbeke is vanmiddag slachtoffer geworden van verkeersagressie. De renner van Lotto-Soudal werd eerst van de baan gereden waarna de chauffeur hem enkele vuistslagen gaf.

Eind februari werd Yves Lampaert (28) nog tweede in de Omloop en leek hij één van de kanshebbers op winst in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Drie weken later zijn beide monumenten afgelast, is van koersen voor langere tijd geen sprake meer en neemt de profwielrenner van Deceuninck-Quick.Step een maand vroeger dan voorzien zijn rustperiode. "Hier zullen we over vijftig of honderd jaar nog over spreken, net zoals ze dat indertijd met de Spaanse griep hebben gedaan", aldus Lampaert.

Jochen Deweer (29) is niet alleen actief als eliterenner zonder contract, maar hij traint ook verschillende renners en is manager bij Dovy Keukens-FCC.

Het coronavirus houdt ook het hele wielerpeloton in de ban. Het begon met de schrapping van de twee laatste ritten in de UAE Tour en eindigde (voorlopig) met de afgelasting van de Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo. Wij kropen twee weken in het spoor van een verzorger bij Lotto-Soudal en een buschauffeur bij CCC. "Hopelijk wordt het snel warmer."

Journalisten horen objectief te zijn, maar toch maakten we eind februari spontaan een klein vreugdesprongetje. De reden: Harm Vanhoucke (22) is weer de renner die hij wilde en kon zijn. In de loodzware Ruta del Sol werd het veelbelovende klimtalent, in 2016 nog winnaar van de Ronde van Lombardije voor beloften, tiende tussen enkele wereldtoppers. Een opsteker van formaat na twee moeilijke jaren. "Maar die periode heeft me wel gemaakt tot de coureur die ik nu ben", benadrukt Vanhoucke.

"Verbazend goed", zo omschrijft trainer Luc Wante de seizoensstart van zijn poulain Arjen Livyns. De 25-jarige West-Vlaamse profrenner moest vorig seizoen na het opdoeken van Roompot-Charles op zoek naar een nieuwe ploeg. Hij vond onderdak bij Bingoal-Wallonie Bruxelles en reed er zich meteen in de kijker met afgelopen zondag onder meer een tweede plek in Lillers.

Fabio Jakobsen (Deceuninck - Quick-Step) heeft zondag de Grote Prijs Jean-Pierre Monseré (1.1) op zijn naam geschreven. De 23-jarige Nederlandse kampioen haalde het in een massasprint voor Timothy Dupont en Alfdan De Decker na 197 kilometer tussen Hooglede en Roeselare.

Timothy Dupont (Circus-Wanty Gobert) begon de sprint van de GP Jean-Pierre Monseré in Roeselare in het wiel van Fabio Jakobsen, maar hij zou de Nederlander niet remonteren. Na de finish kon Dupont vrede nemen met de dichtste ereplaats. De West-Vlaming hoopt in de komende weken verder progressie te boeken.

Een achtste plaats voor Johan Museeuw. Het is 23 jaar later nog altijd de laatste keer dat een West-Vlaming de top tien in Parijs-Nice haalde. Hoe komt het dat we er in 'De Koers naar de Zon', die de voorbije twee decennia tot een koers voor echte klassementsrenners is uitgegroeid, maar ook in pakweg Tirreno-Adriatico niet meer aan te pas komen?