Alles over Westtoer

In de zomer van 2018 kwamen de Britten Rory Forsyth en Amanda Carpenter hun project voor een nieuwe wandelroute voorstellen op de dienst Toerisme in Ieper. Op zaterdagvoormiddag 17 oktober 2020 is de Via Sacra Western Front Way officieel ingewandeld door een select wandelgezelschap. Nu mensen door corona meer gaan wandelen is deze 1.000 km van Nieuwpoort tot aan de Frans-Zwitserse grens, waarvan 95 km op Belgische bodem, een ideaal traject om aandacht te schenken aan vrede en herdenking.

De toeristische sector aan de kust kan volgens Westtoer terugblikken op een geslaagd verlengd weekend. Vooral het verblijftoerisme scoorde goed, met in totaal bijna 1,1 miljoen overnachtingen. "Het werd geen overrompeling en vakantiegangers hebben de maatregelen goed opgevolgd", aldus algemeen directeur Stefaan Gheysen.

Wenbrew Beer Company uit Wenduine, Brouwerij Jus de Mer uit Middelkerke en Brouwerij Betsy uit Bredene komen deze zomer gezamenlijk naar buiten met het label 'Kustbieren.be'. "Enerzijds willen we natuurlijk ons eigen product in de kijker zetten, anderzijds spelen wij ook een beetje ambassadeur voor de kust. De erkenning door het provinciebedrijf Westtoer is een mooie bevestiging", klinkt het. De zes bieren van de brouwerijen werden verzameld in de Kustbierenbox.

Het provinciebedrijf Westtoer en de tien kustgemeenten zorgen deze zomer voor uitgebreide informatie om een vakantie aan de kust te plannen. 'Welkom', 'veilig' en 'comfortabel' zijn de kernwoorden. Handig is de kustbrede informatie die de actuele situatie in de badplaatsen toont.

Deze zomer zullen strandgangers op elk moment van de dag de drukte in elke badplaats kunnen zien op www.dekust.be. De drukte wordt onderverdeeld in 4 categorieën : rustig, gezellig, druk, zeer druk.

Met het begin van de zomervakantie start ook het innovatieve crowd management-systeem aan de kust. De voorbije dagen installeerde het Oostkampse bedrijf Citymesh de allerlaatste sensoren die tot op de kop het aantal bezoekers kunnen tellen. Opvallend: 3 van de 10 kustgemeenten doen niet mee.

De logies aan de kust nemen een twijfelachtige start in juni. Dat blijkt uit een rondvraag van provinciebedrijf Westtoer. Komend weekend zijn voor het eerst meerdaagse uitstappen weer toegestaan. Bij hotels, vakantieparken en vakantiewoningen komen reservaties met mondjesmaat binnen. Campings spreken van een goede bezetting van campers, maar ook daar komen de toeristische boekingen wat traag op gang.

De hele kustregio krijgt eind deze maand 200 volautomatische sensoren die de drukte op de dijk en de winkelstraten zullen meten. Het is maar een van de kunstjes van het Oostkampse bedrijf Citymesh. "We kijken altijd naar de markten die de grote spelers links laten liggen." Maak kennis met een klein West-Vlaams bedrijf dat telecomgiganten Proximus en Telenet telkens de loef afsteekt.

De kust is zich volop aan het voorbereiden voor de eventuele komst van tweedeverblijvers na 18 mei. Dat meldt provinciebedrijf Westtoer zaterdag. In de veiligheidsraad van vrijdag werd gezegd dat wordt bekeken of er dagtrips mogen georganiseerd worden vanaf 18 mei. Daarbij zouden ook tweedeverblijvers naar hun verblijf aan zee mogen komen. Westtoer hoopt ook op voldoende steun voor de horeca, die pas later aan bod komt.

Het contrast kon niet groter zijn. Vorig jaar kon je in de paasvakantie op de koppen lopen aan zee. Dit jaar zorgt de coronacrisis voor een nooit geziene start in mineur: hotels zonder gasten, lege terrassen, uitgestorven winkelstraten en het handjevol wandelaars dat de eerste zonnestralen koestert heeft het strand en de zeedijk voor zich alleen. Ook in De Panne, Koksijde en Nieuwpoort kunnen de ondernemers hun toeristisch seizoen dit jaar nooit meer goedmaken.

De toeristische dienst van Heuvelland kreeg opnieuw en met overtuiging het Q-label van Westtoer. Meteen een pluim op de hoed van het gemeentelijke personeel op de toeristische dienst, die de vele bezoekers dagelijks met de glimlach met raad en daad bijstaan.

De kust heeft een matige krokusvakantie achter de rug, zegt het provinciebedrijf Westtoer zondag. Het telde ongeveer 250.000 dagtoeristen, een derde minder dan in de krokusvakantie van 2019. "De weergoden waren de kust niet goed gezind, met vooral grijs weer, wind en regen", aldus Dirk Marteel van Westtoer.

West-Vlaanderen is bij fijnproevers beter bekend als 'Het Lekkere Westen'. Omdat ook wij genieten van het goeie leven, sturen we elke week een proefkonijn op pad en schuiven we er aan tafel.

Provinciebedrijf Westtoer en Toerisme Westhoek stelden maandag de toeristische innovaties in de Westhoek voor. Speerpunt het komende jaar wordt het project Feniks 2020, dat het verhaal van de wederopbouw na WO I vertelt. Verder komen er drie uitkijktorens in het kader van Horizon 2025, een nieuwe landschapsroute en een nieuwe stadsroute.

Na het overgangsjaar 2019 hopen Westtoer en de Westhoekgemeenten het oorlogstoerisme nieuw leven in te blazen met Feniks 2020, waarin de wederopbouw van de Westhoek in de kijker gezet wordt. Het In Flanders Fields Museum en Yper Museum mogen met hun respectievelijke tentoonstellingen 'Feniks, de wederopbouw na de Eerste Wereldoorlog' en 'herSTELLINGEN. Terugkeer van het socio-culturele leven in Ieper' in maart de spits afbijten.

Tielt en Westtoer gaan volgend voorjaar het nieuwe wandelnetwerk Poelberg-Meikensbossen realiseren. Aangezien dat laatste groene plekje ook op Dentergems grondgebied ligt, gaat Westtoer er ook met het gemeentebestuur spreken, net als met andere externe partners.