Alles over Westtoer

Na het overgangsjaar 2019 hopen Westtoer en de Westhoekgemeenten het oorlogstoerisme nieuw leven in te blazen met Feniks 2020, waarin de wederopbouw van de Westhoek in de kijker gezet wordt. Het In Flanders Fields Museum en Yper Museum mogen met hun respectievelijke tentoonstellingen 'Feniks, de wederopbouw na de Eerste Wereldoorlog' en 'herSTELLINGEN. Terugkeer van het socio-culturele leven in Ieper' in maart de spits afbijten.

Tielt en Westtoer gaan volgend voorjaar het nieuwe wandelnetwerk Poelberg-Meikensbossen realiseren. Aangezien dat laatste groene plekje ook op Dentergems grondgebied ligt, gaat Westtoer er ook met het gemeentebestuur spreken, net als met andere externe partners.

De kust lokte in augustus 3 miljoen dagtoeristen. Dat is evenveel dan vorig jaar in augustus, toen ook 3 miljoen dagjesmensen naar de kust afzakten. De goede augustusmaand is vooral te danken aan vorig weekend en de voorbije dagen. In heel juli en augustus bezochten 5,7 miljoen dagtoeristen de kust, wat 8 procent minder is dan de 6,5 miljoen mensen die vorig jaar afzakten. Maar toen was het ook een topzomer.

Brugge verzamelde vorig jaar het hoogste aantal toeristische overnachtingen in onze provincie. Helemaal geen verrassing, maar de nummer twee is dat wel. Koksijde telde bijna 1,5 miljoen overnachtingen in 2018 en scoort daarmee beter dan Oostende, toch de enige echte stad aan zee. Het was even zoeken naar een verklaring, maar we hebben ze gevonden...

Komend weekend verwacht de kust maar liefst 275.000 dagtoeristen. Dat voorspelt Westtoer. Door het voorspelde zomerweer zullen heel wat mensen er verkoeling zoeken. Na een periode met slechter weer is dit een opsteker voor het kusttoerisme.

In juli bezochten volgens Westtoer ongeveer drie miljoen dagtoeristen de kust. De hotels noteerden een bezetting van gemiddeld 80 procent. Heel mooie cijfers, maar het zal niemand verrassen dat er minder volk was aan zee dan vorig jaar in juli. Toen vonden liefst 3,5 miljoen dagjesmensen de weg naar zee. Aan de hittegolf van toen kan deze zomer vooralsnog niet tippen.

In juli trokken ongeveer drie miljoen dagtoeristen naar de kust. Dat meldt Westtoer. Opvallend is de daling van een half miljoen. In de zomer van 2018 waren er namelijk nog 3,5 miljoen dagtoeristen. Toch kijkt de toeristische sector tevreden terug op de eerste zomermaand. De hotels aan de kust noteerden een bezetting van gemiddeld 80 procent.

De kust stevent af op een zonovergoten start van het zomerseizoen. Met een hittegolf in de laatste week van juni en een zonnig eerste weekend van de zomervakantie lijkt een heet seizoen zoals vorig jaar binnen handbereik. Alles hangt natuurlijk van het weer af, maar de kust bereidt zich voor op een volkstoeloop. Westtoer roept toeristen op om met de trein en de kusttram te komen. Oostende wijst erop dat de Strandparking achter het station op 29 juni weer opent en je dus maar beter niet de stad in rijdt.

Voor de eerste keer organiseerde het provinciebedrijf Westtoer een begeleidingstraject voor kustcampings en vakantieparken. Tijdens de opleiding werd dieper ingegaan op de inrichting van het onthaal, de informatie die beschikbaar is en hoe de gasten het onthaal beleven. De deelnemers krijgen een toeristisch infobord in het onthaal.

Ongeveer 5,1 miljoen fietsers hebben vorig jaar in de provincie West-Vlaanderen gebruikgemaakt van het provinciaal fietsnetwerk. Dat blijkt uit een onderzoek van het West-Vlaamse toerismebedrijf Westtoer. De fietsers leverden een economische return van 80 miljoen euro op.

Wie van plan is om het verlengd weekend aan zee door te brengen, zal daar niet alleen zijn. "De kust verwacht 350.000 dagtoeristen. Na een geslaagd paasweekend noteren de hotels voor het hemelvaartweekend momenteel al een bezetting tot 85 procent", aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter van Westtoer.

Vrijdag 10 mei werd de 45 kilometer lange Kriereroute geopend door burgemeester Lut Deseyn en afgevaardigden van Westtoer en Sport.Vlaanderen. Het is de allereerste vaste route voor mountainbikers in Avelgem. De route loopt over wegels doorheen de Scheldemeersen en voor bijna de helft over de onverharde wegen van het land van Streuvels.