Alles over Westtoer

De logies aan de kust nemen een twijfelachtige start in juni. Dat blijkt uit een rondvraag van provinciebedrijf Westtoer. Komend weekend zijn voor het eerst meerdaagse uitstappen weer toegestaan. Bij hotels, vakantieparken en vakantiewoningen komen reservaties met mondjesmaat binnen. Campings spreken van een goede bezetting van campers, maar ook daar komen de toeristische boekingen wat traag op gang.

De hele kustregio krijgt eind deze maand 200 volautomatische sensoren die de drukte op de dijk en de winkelstraten zullen meten. Het is maar een van de kunstjes van het Oostkampse bedrijf Citymesh. "We kijken altijd naar de markten die de grote spelers links laten liggen." Maak kennis met een klein West-Vlaams bedrijf dat telecomgiganten Proximus en Telenet telkens de loef afsteekt.

De kust is zich volop aan het voorbereiden voor de eventuele komst van tweedeverblijvers na 18 mei. Dat meldt provinciebedrijf Westtoer zaterdag. In de veiligheidsraad van vrijdag werd gezegd dat wordt bekeken of er dagtrips mogen georganiseerd worden vanaf 18 mei. Daarbij zouden ook tweedeverblijvers naar hun verblijf aan zee mogen komen. Westtoer hoopt ook op voldoende steun voor de horeca, die pas later aan bod komt.

Het contrast kon niet groter zijn. Vorig jaar kon je in de paasvakantie op de koppen lopen aan zee. Dit jaar zorgt de coronacrisis voor een nooit geziene start in mineur: hotels zonder gasten, lege terrassen, uitgestorven winkelstraten en het handjevol wandelaars dat de eerste zonnestralen koestert heeft het strand en de zeedijk voor zich alleen. Ook in De Panne, Koksijde en Nieuwpoort kunnen de ondernemers hun toeristisch seizoen dit jaar nooit meer goedmaken.

De toeristische dienst van Heuvelland kreeg opnieuw en met overtuiging het Q-label van Westtoer. Meteen een pluim op de hoed van het gemeentelijke personeel op de toeristische dienst, die de vele bezoekers dagelijks met de glimlach met raad en daad bijstaan.

De kust heeft een matige krokusvakantie achter de rug, zegt het provinciebedrijf Westtoer zondag. Het telde ongeveer 250.000 dagtoeristen, een derde minder dan in de krokusvakantie van 2019. "De weergoden waren de kust niet goed gezind, met vooral grijs weer, wind en regen", aldus Dirk Marteel van Westtoer.

West-Vlaanderen is bij fijnproevers beter bekend als 'Het Lekkere Westen'. Omdat ook wij genieten van het goeie leven, sturen we elke week een proefkonijn op pad en schuiven we er aan tafel.

Provinciebedrijf Westtoer en Toerisme Westhoek stelden maandag de toeristische innovaties in de Westhoek voor. Speerpunt het komende jaar wordt het project Feniks 2020, dat het verhaal van de wederopbouw na WO I vertelt. Verder komen er drie uitkijktorens in het kader van Horizon 2025, een nieuwe landschapsroute en een nieuwe stadsroute.

Na het overgangsjaar 2019 hopen Westtoer en de Westhoekgemeenten het oorlogstoerisme nieuw leven in te blazen met Feniks 2020, waarin de wederopbouw van de Westhoek in de kijker gezet wordt. Het In Flanders Fields Museum en Yper Museum mogen met hun respectievelijke tentoonstellingen 'Feniks, de wederopbouw na de Eerste Wereldoorlog' en 'herSTELLINGEN. Terugkeer van het socio-culturele leven in Ieper' in maart de spits afbijten.

Tielt en Westtoer gaan volgend voorjaar het nieuwe wandelnetwerk Poelberg-Meikensbossen realiseren. Aangezien dat laatste groene plekje ook op Dentergems grondgebied ligt, gaat Westtoer er ook met het gemeentebestuur spreken, net als met andere externe partners.

De kust lokte in augustus 3 miljoen dagtoeristen. Dat is evenveel dan vorig jaar in augustus, toen ook 3 miljoen dagjesmensen naar de kust afzakten. De goede augustusmaand is vooral te danken aan vorig weekend en de voorbije dagen. In heel juli en augustus bezochten 5,7 miljoen dagtoeristen de kust, wat 8 procent minder is dan de 6,5 miljoen mensen die vorig jaar afzakten. Maar toen was het ook een topzomer.

Brugge verzamelde vorig jaar het hoogste aantal toeristische overnachtingen in onze provincie. Helemaal geen verrassing, maar de nummer twee is dat wel. Koksijde telde bijna 1,5 miljoen overnachtingen in 2018 en scoort daarmee beter dan Oostende, toch de enige echte stad aan zee. Het was even zoeken naar een verklaring, maar we hebben ze gevonden...

Komend weekend verwacht de kust maar liefst 275.000 dagtoeristen. Dat voorspelt Westtoer. Door het voorspelde zomerweer zullen heel wat mensen er verkoeling zoeken. Na een periode met slechter weer is dit een opsteker voor het kusttoerisme.