Alles over Westhoek

Storm Dennis die afgelopen weekend voor wind en veel regen zorgde, heeft West-Vlaanderen al bij al gespaard. Bij de vier hulpverleningszones liepen zaterdagnacht en zondag alles samen amper 250 meldingen van schade binnen. Ter vergelijking: storm Ciara zorgde een weekend eerder voor ruim 1.200 interventies. Het meest opvallende voorval was op de R8, de ring rond Kortrijk. Daar kwam een verlichtingspaal naar beneden.

Na het overgangsjaar 2019 hopen Westtoer en de Westhoekgemeenten het oorlogstoerisme nieuw leven in te blazen met Feniks 2020, waarin de wederopbouw van de Westhoek in de kijker gezet wordt. Het In Flanders Fields Museum en Yper Museum mogen met hun respectievelijke tentoonstellingen 'Feniks, de wederopbouw na de Eerste Wereldoorlog' en 'herSTELLINGEN. Terugkeer van het socio-culturele leven in Ieper' in maart de spits afbijten.

De nakende brexit heeft gezorgd voor minder Britse toeristen in West-Vlaanderen tijdens de eerste zes maanden van 2019. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van FOD Economie. Vooral in de Westhoek en Brugge is de daling te merken. Daarnaast kent de kust algemeen een lichte daling van het aantal toeristen.

Ons laatste picknickinterview is al even atypisch als de gaste in kwestie. Actrice Greet Verstraete maakt indruk op de planken, in tal van televisieseries en met haar eigenzinnige manier van denken. "Je bent pas goed bezig als je content bent met wat je doet."

Een hevige brand heeft vrijdagnacht de volledige wellnessruimte van bad- en bedhuis Alflex in Ieper vernield. Rookmelders in hun woning haalden uitbaters en bewoners Jo Flamen en Charlotte Staelens uit hun slaap. "Gelukkig hadden we geen gasten meer", aldus het koppel.

De Westhoekgemeenten kunnen zich in de handen wrijven. In het Vlaams regeerakkoord wordt gewag gemaakt van een Open Ruimte Fonds dat extra middelen voorziet voor landelijke steden en gemeenten, goed voor 34 miljoen euro extra voor deze beleidsperiode. Bovendien komt er met de overname van de responsabiliseringsbijdrage nog een schepje bovenop, al is die niet voor iedereen eerlijk verdeeld.

Varen en logeren, een boot afhuren voor vergaderingen, recepties en teambuildings... Wie van de Westhoek is, moest al goed z'n best doen om in de afgelopen 20 jaar nog nooit in aanraking te zijn gekomen met vzw de BOOT. Op 12 oktober vieren de BOOT, Zonne-arc en Stroomop respectievelijk het 20-, 35- en 15-jarig bestaan, samen goed voor 70 jaar ecotoerisme in de Westhoek.

Op zondag 6 oktober organiseert Hondenschool Te Lande het Belgisch kampioenschap Obedience. Dit is een strenge vorm van gehoorzaamheidstraining, maar vooral ook een hondensport die internationaal wordt gespeeld.

In Ieper is donderdagnacht wafelfabriek Dimabel uitgebrand. "We bekijken nu hoe we de productie op termijn kunnen heropstarten na de verwoestende brand. Gelukkig kunnen we rekenen op goede collega's die bereid zijn om bij te springen voor de productie", reageert marketingmanager Alex Leupe. Achttien werknemers zijn technisch werkloos.

Op zondag 22 september viert de plaatselijke afdeling van de Landelijke Gilde haar 100-jarig bestaan in dorpshuis Rookop. Voor de gelegenheid is er een tentoonstelling en heel wat randanimatie.

Op zondag 15 september van 9 tot 12.30 uur heeft op een aantal winkelparkings langs de Europalaan voor het eerst de gratis static voertuigenshow 'Poperinge on Wheels' plaats. Het betreft een organisatie van Poperingenaar Rudi Leniere. Die wil er een maandelijks evenement van maken.