Alles over West-Vlaanderen

Op de radio hoor je vaak de naam Willy Organ weerklinken. De 35-jarige Simon Platteau alias Willy Organ woont in Lovendegem op zo'n 10 km van Gent. Toch heeft hij ook een hechte band met West-Vlaanderen, want Simon zag het levenslicht in Ieper, verhuisde naar Poperinge en verbleef op internaat in Brugge. Daarna ging hij studeren in Gent om na zijn studies - zoals zovelen - te blijven plakken in de regio van Gent. Deze gewezen West-Vlaming bracht een cd 'Jonge Plant' uit. Daarvoor ging hij niet aankloppen bij platenfirma's. Integendeel, hij zette eigen nummers op YouTube en het was een platenfirma NEWS die zélf ging aankloppen bij de zanger om samen te werken.

Met enige angst luisterde Jeroen Logghe - afkomstig uit Diksmuide - naar de laatste persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad, waarin de nieuwe richtlijnen werden bekend gemaakt rond de zomerkampen. Deze waren in feite wél al toegestaan, maar sport- en muziekkampen kwamen daar blijkbaar toch nog niet voor in aanmerking. Nu werd het licht wél op groen gezet, zodat Jeroen tijdens de komende zomervakantie tientallen jongeren kan ontvangen op musicalstage in Diksmuide, Brugge, Wevelgem, Antwerpen, Gent, Oudenaarde, Diest en Maldegem.

We weten al dat Isabelle A. gék is van chocolade. Dat vernamen we toch vorig jaar toen ze haar nieuw album 'Sjokola' voorstelde en daarna ook nog eens een bezoek bracht aan Valentino Chocolatier in Schepdaal, waar ze méér dan één praline kon proeven. Sinds kort heeft Isabelle A. terug een nieuw lief. Ze is heel gelukkig bij Davy, bekend als Daalman. Voor Isabelle A. had die lockdownperiode wel een voordeel. "Tijdens de lockdownperiode heb ik in die vrijgekomen tijd mijn lief wel vlug heel goed keren kennen", glimlacht ze.

Keek je de agenda na van Willy Sommers, dan bemerkte je dat er in de voorbije weken al diverse optredens plaatsgrepen in onze provincie West-Vlaanderen, die helaas niet doorgingen wegens het coronavirus. Mag Willy op 10 juli optreden in De Haan ? Op 16 juli in De Panne ? Op 19 juli in Bredene en op 27 juli in Blankenberge ? Ook die optredens - die nog op zijn agenda staan - mogen niet plaatsgrijpen en werden al geannuleerd.

Voor de dansschool Are U Famous uit Duffel zijn het ook geen leuke tijden. Deze dansschool is bekend en gespecialiseerd in het opfleuren met sterke choreografieën van allerlei shows, zoals de Nort Sea Trophy in Oostende, Feest op de Dijk aan de kust, enz. Momenteel houden de leden zich bezig met challenges en wordt dat gepromoot via sociale media. De dansschool zoekt ook nog dansers en danseressen uit onze provincie West-Vlaanderen.

Met haar vriend Kris en dochter Lisa-Marie (2,5) zit Lindsay - net als de rest van Vlaanderen - 'in haar kot', "maar het gemis van het podium, de fans en het publiek weegt door", zegt ze tijdens ons telefoontje. "Net als mijn collega's ben ik een sociaal iemand die het fijn vindt om met mensen om te gaan en als men je dan vraagt - uiteraard voor de goede zaak - om 1,5 meter afstand te houden en je te houden aan bepaalde regels, dan heb ik het daar wel moeilijk mee. Ik ben veel op de baan, maar sinds de soft-lockdownmaatregelen beperken de verplaatsingen zich tot enkel boodschappen doen."

Voka West-Vlaanderen benadrukt dat alle essentiële grensoverschrijdende verplaatsingen toegestaan blijven, ook nu de federale regering de grenzen heeft gesloten. "Franse werknemers zijn meer dan ooit levensnoodzakelijk om onze West-Vlaamse economie draaiende te houden."

Unizo West-Vlaanderen wil dat onze steden en gemeenten de lokale ondernemersbelastingen elk jaar onder de loep nemen. "Zijn die gedateerd, ondoeltreffend of missen ze hun doel compleet? Schaf die dan gewoon af", vindt directeur Wouter Blomme. "Dat zijn stuk voor stuk 'pestbelastingen' en die kunnen onze ondernemers missen als kiespijn." Menen spant de kroon met vijftien verschillende ondernemersbelastingen. "Als grensstad staan wij voor bepaalde specifieke uitdagingen", pareert schepen van Financiën Mieke Syssauw.

In tegenstelling tot de nationale tendens waar we een forse stijging zien van het aantal verkeersdoden, was er vorig jaar in West-Vlaanderen een forse daling van het aantal verkeersdoden. Dat blijkt uit cijfers van Vias Institute. De 56 doden blijven natuurlijk nog te betreuren, maar dat is het laagste aantal ooit. Een jaar eerder (2018) waren er nog 78 verkeersdoden in de provincie. Nationaal steeg het aantal verkeersdoden met zes procent.

"Ik hoor al 30 jaar veel West-Vlaams praten tijdens mijn optredens. Ruim 90% van mijn fans komen van hier en ik treed vaak op in West-Vlaanderen. De meeste van mijn optredens zijn zelfs West-Vlaamse optredens, terwijl ik in Kuringen/Hasselt woon. Dat is altijd een verre verplaatsing, maar ik doe het nog altijd even graag", zegt Frank Galan, die 60 kaarsjes mag uitblazen op 19 december eerstkomend, 30 jaar in het vak zit en al 17 jaar getrouwd is met Christel. Over een feestjaar gesproken ! De zanger is op zondag 1 maart, samen met vrouwtje Christel, te gast in Feestzaal Casino in Marke en op donderdagnamiddag 5 maart staat Frank op het podium van de namiddagshow in zaal De Kippe in Merkem.