Alles over Vlaams Belang

De vorming van de federale regering ligt grotendeels stil, al zat er de voorbije 279 dagen ook al niet veel beweging in die formatie. Krijgen we nog een regering met N-VA én PS? Of gaan we binnenkort opnieuw stemmen? En heeft dat eigenlijk nog wel zin? Het zijn maar enkele van de vele vragen die de lezers van onze krant zich stellen. We selecteerden enkele van hun vragen en legden die voor aan politiek expert en professor Carl Devos.

Via Samen Voor Vooruitgang (SVV) wou Michel Van Den Brande de stem van het volk worden in de politieke wereld. Wou worden, want de stellingbouwer uit Blankenberge trekt zich terug bij die partij. "Ik moest mijn mond houden over migratie, omdat we anders te rechts zouden zijn. Wat voor zever is dat? Als Jean-Marie Dedecker straks met een partij opkomt, wil ik meteen mijn wagentje aan dat van hem hangen." Michel Van Den Brande, recht voor de raap. Zoals altijd.

De klacht van Axel weydts (SP.A), schepen van Mobiliteit in Kortrijk, komt er na een incident in de OCMW-raad van maandag. Na het zoveelste debacle met Wouter Vermeersch over een bewerkte foto noemde Axel hem een 'fascist'. Vlaams Belang Kortrijk zette haar eigen versie van de feiten op sociale media. Daarop kwamen erg racistische en homofobe reacties. Het is daartegen dat de schepen, gesteund door zijn partij, nu klacht indient bij de politie en gelijkekansencentrum Unia.

Een raamovereenkomst voor de aankoop van vlees door het OCMW, dat was de aanleiding van een pittige discussie in de Kortrijkse OCMW-raad op maandagavond. Vlaams Belang viel vooral over de aankoop van halal vlees (dat hoofdzakelijk wordt gegeten door moslims red.), iets waar schepen Axel Weydts (SP.A) niet om kon lachen. Hij verloor zijn geduld en verweet Vermeersch voor fascist.

Op zaterdagavond 4 januari organiseerde het Kortrijkse stadsbestuur naar goede gewoonte een nieuwjaarsreceptie voor al haar inwoners. Aan de verlaagde Leieboorden schoven zo'n 5.000 mensen aan voor een drankje en een hamburger. Ongeveer 3.000 bakjes frietjes, 40 vaten bier en 330 flessen frisdrank werden er gratis uitgedeeld. Nieuw waren de verschillende soorten hamburgers: Van vegetarisch tot halal.

Vlaams Belang Kortrijk gebruikt in een online poll op hun Facebookpagina een campagnebeeld van Winter in Kortrijk die auteursrechtelijk beschermd zijn zonder daarvoor toestemming te hebben van de maker of eigenaar. De stad Kortrijk is niet opgezet met die schending van auteursrechten en overweegt daarom juridische stappen. Wouter Vermeersch, fractieleider van Vlaams Belang, is niet onder de indruk van de aantijgingen. "Het is onze democratische plicht", stelt hij.

De gemoederen liepen maandagavond erg hoog op in de Kortrijkse gemeenteraad. Oppositieraadslid Hannelore Vanhoenacker (CD&V) stelde voor om de Cyriel Verschaevestraat een andere naam te geven. Schepen van Cultuur Axel Ronse (N-VA) ging daarin mee én deed er met de Koning Leopold II-laan nog een schepje bovenop. Dat veroorzaakte verdeeldheid binnen CD&V. Vlaams Belang weigerde te stemmen.

De Kortrijkzanen hebben beslist: het voorstel voor maandelijkse autoloze zondagen in het stadscentrum wordt afgevoerd. Toch kijkt het stadsbestuur tevreden terug op het verloop van het eerste digitale stadsreferendum. Ondanks de vele kritiek. "Wie niets doet, kan ook niets fout doen. Wij hebben het lef om onze inwoners écht te betrekken bij het beleid", stelt schepen Ruth Vandenberghe.

Steve Vanneste (30), het voormalige Kortrijkse gemeenteraadslid voor N-VA, is door de Ieperse rechter vrijgesproken voor het aanzetten tot racisme. De man uit Marke slingerde na een ongeval met vluchtmisdrijf racistische beledigingen naar het hoofd van een agent, maar zette daarmee volgens de rechter niet aan tot racisme. Hij werd wegens weerspannigheid en smaad wel veroordeeld tot vier maanden celstraf met uitstel.

Maandagavond raakte bekend dat de klacht die Wouter Vermeersch (Vlaams Belang) indiende tegen de burgemeester Vincent Van Quickenborne (Team Burgemeester) geseponeerd werd zonder gevolg. Vermeersch beschuldigde de burgervader ervan dat hij met 'haatdragend taalgebruik' naar Vlaams Belang verwees in de gemeenteraad. "Het onderzoek werd geseponeerd omdat de burgemeester weigerde mee te werken", stelt Wouter Vermeersch. "Er is gewoon geen sprake van een haatmisdrijf", countert de burgemeester.

Sinds maandagochtend kunnen alle Kortrijkzanen ouder dan 16 jaar, zich uitspreken in een uniek digitaal referendum over het al dan niet maandelijks autovrij maken van de stad. Oppositiepartij Vlaams Belang sprak zich al uit tégen het voorstel en startte zelfs een heuse campagne, CD&V sluit zich nu aan bij dat standpunt, zij het om andere redenen. Groen vindt het referendum dan weer 'belachelijk'. Meerderheidspartij SP.A is absoluut voorstander, N-VA en Team Burgemeester laten de beslissing volledig aan de Kortrijkzanen.

De komende zes jaar neemt Ieper de fakkel over van Deinze als startplaats van Gent-Wevelgem. De stad betaalt daarvoor 100.000 euro per jaar, ieder jaar vermeerderd met 10.000 euro. Wielerliefhebbers en horeca juichen, maar de oppositie heeft toch bedenkingen bij de hoge kostprijs van de deal.