Alles over Verenigd Koninkrijk

Ondanks de onzekerheid rond de Brexit heeft de haven van Zeebrugge de afgelopen twee jaar bijna 25 procent meer goederen behandeld. In 2019 droegen alle grote sectoren roro, auto's, containers en LNG bij tot een groei met 14,2 procent tot 45,8 miljoen ton. "En dit is geen one-shot, ook 2020 wordt zeer goed", zegt havenvoorzitter Dirk De fauw.

De task force, die eerder dit jaar op initiatief van de Provincie opgericht werd om de West-Vlaamse ondernemingen te wapenen tegen de Brexit, heeft een originele manier bedacht om buitenlandse investeerders te lokken: het kaartspel 'West-Flanders, gateway to Europe' legt letterlijk de troefkaarten van onze provincie op tafel.

Marnix Lowyck bereidt zich zo goed en zo kwaad als het kan voor op zijn vijftiende marathon. Bij Marnix werd namelijk begin dit jaar een tumor vastgesteld. Momenteel bevindt hij zich ongeveer in het midden van zijn behandeling, maar trekt regelmatig dapper zijn loopschoenen aan en focust zich op zijn doel: op 26 april 2020 de marathon lopen in zijn favoriete stad London.

Met een wetsvoorstel dat inklimming in vrachtwagens strafbaar maakt, hoopt N-VA dat het parket een extra wapen heeft tegen mensensmokkelaars. Gewezen staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken kwam dinsdag dit wetsvoorstel toelichten in de Zeebrugse haven: "Elke week worden in West-Vlaanderen nog altijd 87 transmigranten opgepakt door de politie." Ondertussen blijkt dat er omwille van de nakende Brexit opnieuw meer vluchtelingen rondlopen in Zeebrugge.

Tien leerkrachten van vrije basisschool De Bosbes en hun directeur trekken sinds deze week Europa in. Het korps krijgt de kans om in het buitenland aan 'outdoor learning' of leren uit buitenactiviteiten te doen. Twee leerkrachten trokken begin deze week met directeur Bieke Wittebolle richting Finland. Andere leerkrachten trekken de komende maanden naar Portugal, het Verenigd Koninkrijk, Griekenland en de Franse hoofdstad Parijs.

Het aantal transmigranten dat in de kustzone wordt opgepakt, ligt sinds mei tot de helft lager dan vorig jaar. In augustus zou de daling nog duidelijker zijn. "Door een combinatie van factoren", zegt gouverneur Carl Decaluwé. "Maar het fenomeen is niet weg. We blijven waakzaam."

Het windmolenpark dat Frankrijk voor de kust van Duinkerke plant, ligt pal in de vaargeulen die de haven van Oostende met het Verenigd Koninkrijk verbindt. Oostende dreigt zo onbereikbaar te worden voor ferry's van en naar het Verenigd Koninkrijk.

In de regio van Charleroi werd zaterdag een 50-jarige Turkse man aangetroffen die op 22.04.2016 door de rechtbank van West-Vlaanderen veroordeeld werd wegens mensensmokkel. Hij werd gearresteerd en naar de gevangenis overgebracht.

Met een eigenzinnige blik op de vaak vanzelfsprekende pareltjes van on(t)roerend erfgoed trekken fotograaf Pieter Clicteur en journalist Bert Vanden Berghe door West-Vlaanderen.

Hoewel politie en parket telkens meer lijnen van mensensmokkelaars oprollen, blijft de illegale overtocht van transmigranten naar het Verenigd Koninkrijk een lucratieve business. Uit Britse vaststellingen blijkt dat maandelijks 20 à 25 mensen erin slagen om illegaal vanuit Zeebrugge binnen de grenzen van het VK op te duiken. Dit stelt de bedrijven en overheden voor kopzorgen, met evenwel als troost dat het in Calais en Duinkerke nog 20 tot 30 keer erger is.

De Brugse correctionele rechtbank heeft vrijdag een hardleerse migrant veroordeeld tot tien maanden effectieve gevangenisstraf voor het binnendringen van de haven van Zeebrugge. Voor een Ethiopische havenindringer werd een jaar cel gevorderd.