Alles over Veerle Debaillie

Dierenasiel De Leiestreek bestaat dit jaar exact veertig jaar. Dit jaar alleen al vingen de 58 vaste vrijwilligers er 1.529 dieren op, daarnaast waren er zo'n 1.000 interventies en voor 91.000 euro aan medische kosten, een absoluut record. Veerle Debaillie (50) staat er al aan het roer sinds 1991, dat doet ze met een onvoorstelbare passie, een buitengewoon hart voor dieren en af en toe een stevige klop op tafel.

Niet alleen mensen verlangen bij hoge temperaturen naar fris water, ook honden houden in deze hitte van een plonsje. Om een zwempartijtje te vergemakkelijken voor de asielhonden investeerde dierenasiel de Leiestreek fors en legde men er een zwemvijver van 8 op 2 meter aan.

Haar naam dook de voorbije week in elke huiskamer op: Sprotje, het tien maanden oude katje dat door een jonge Oekraiëner brutaal werd mishandeld op een feestje. Dierenartsen Joshua Dutré en Valérie Huvaere stellen alles in het werk om het katje te genezen, honderden gezinnen gaven al aan Sprotje te willen adopteren en de crowdfundingsactie bracht ruim 13.000 euro op. Bij dierenasielen De Leiestreek in Zwevegem en De Grensstreek in Menen schrikken ze niet op van zoveel dierenliefde. "Er zijn nog altijd meer liefhebbers dan haters. Dergelijke schrijnende verhalen grijpen mensen simpelweg naar de keel."