Alles over triatlon

Julie Sap (28) is vorig weekend als tweede geëindigd in de bekende Monstertijdrit in Almere. De Beernemse, beroepsmatig aan de slag op de jeugddienst van Torhout, legde de 137,8 km af met een gemiddelde snelheid van 38,8 km per uur. Daarmee werd ze tweede na de Duitse Lisa Brömmel. Ook bij de heren was de zege voor Duitsland weggelegd. Proftriatleet Boris Stein won voor Bruggeling Filip Speybrouck.

De N8, het lijkt soms wel alsof het gisteren was. Het was naar die oude gewestweg tussen Kortrijk en Ieper, ook wel bekend als de finale van Gent-Wevelgem, dat we ons op een mistige maandagochtend in november 2013 begaven. 43 dagen ervoor had Frederik Van Lierde de mythische Ironman van Hawaï gewonnen en voor een reportage in ons KW-magazine trokken we samen al fietsend op pad.

Zondag is het zover: het afscheid van Frederik Van Lierde (41) als proftriatleet. Ook zijn ouders Roger en Arlette en broers Olivier en Vincent zullen erbij zijn als de Menenaar in de halve triatlon in eigen stad voor de laatste keer in actie komt. "Fré heeft er heel veel voor moeten doen. Het is een harde werker."

Het is vorig weekend waarschijnlijk aan u voorbij gegaan - er was namelijk ook koers en voetbal op tv - maar Frederik Van Lierde betwistte zondag zijn laatste internationale triatlon. En wat u ook wel niet zult weten: hij werd er in de laatste kilometers voorbij gelopen door één van zijn grootste supporters én ver familielid Sybren Baelde. De 24-jarige triatleet uit Izegem eindigde in de Ironman 70.3 van Les Sables-d'Olonne op een knappe achtste plaats.

Op zondag 13 september is het zover: Frederik Van Lierde (41) neemt na een fantastische carrière als triatleet afscheid voor eigen volk in zijn Menen. Ook voor Gert-Jan D'haene (30) zal het een bijzondere dag worden. De Zwevegemnaar uit Sint-Denijs was de voorbije jaren vaak als fotograaf op pad met Van Lierde. "Fré is een doodgewone mens"

Kona, een tropische zaterdag in oktober 1996. Luc Van Lierde, een 27-jarige triatleet uit Brugge, maakt zijn debuut op de lange afstand. In de befaamde Ironman van Hawaï nota bene, de moeder aller triatlons. In omstandigheden die je zelfs je allergrootste vijand niet toewenst, met een bijna ondraaglijke vochtigheidsgraad en extreme temperaturen boven de 40 graden. Van Lierde versaagt echter niet, houdt stand op de fiets en rekent in een beklijvende marathon af met de topfavoriet, de Duitser Thomas Hellriegel. Drie jaar later volgt een nieuwe triomf op Ali'i Drive. "Hawaï heeft mijn leven veranderd."

Het zat het voorbije jaar niet mee voor proftriatleet Kenneth Vandendriessche (28) uit Izegem. Eind november 2019 zag de uitgeweken Ruddervoordenaar, drie jaar geleden winnaar van de Ironman 70.3 van Luxemburg, door een blessure Ironman Cozumel, zijn debuut op de lange afstand, de mist ingaan. Ook Ironman Lanzarote in mei van dit jaar werd door de coronacrisis afgelast.

Op zondag 2 augustus stond de 111 triatlon in Jabbeke (1 km zwemmen, 100 km fietsen en 10 km lopen) op het programma, maar door de coronacrisis leek het er lange tijd naar uit te zien dat de wedstrijd dit jaar niet zou kunnen plaatsvinden. Vanuit de organisatie kwamen er de voorbije week echter signalen dat Jabbeke dit jaar wel eens de opener van het Belgische triatlonseizoen zou kunnen worden.

Als corona niet nog meer roet in het eten gooit, zal triatleet Frederik Van Lierde (41) op zondag 11 oktober met zijn geliefkoosde Ironman van Nice afscheid nemen als prof. De Menenaar won al vijf keer op de Promenade des Anglais en kan met zes zeges alleen recordhouder worden.

Junior Alec Segaert (17) uit Lendelede blijft ondanks de coronacrisis trainen, zoals het sporter betaamt. "Corona of geen corona, mijn trainingen lopen door. Het is mijn hobby. Ik doe het sowieso graag, ook al zijn er momenteel geen doelen om naar uit te kijken. Bovendien is het mooi weer en heb ik veel tijd. Er is dus geen reden om te stoppen met sporten."

Op 13 september vindt in Menen een triatlon over de halve afstand plaats. Het wordt tevens de afscheidswedstrijd van de plaatselijke Frederik Van Lierde. "Het was de bedoeling dat dit de allerlaatste wedstrijd uit mijn professionele carrière zou worden, maar door het coronavirus houd ik er rekening mee dat de kalender nog zal worden aangepast", vertelt de gewezen winnaar van de Ironman van Hawaï.

Triatlon Brugge Team (TBT) heeft een meer dan voortreffelijk 2019 achter de rug. Onder impuls van Mike Bogaert en Gino Minnebo zwommen, fietsten en liepen meerdere talentvolle jongeren naar een resem medailles op kampioenschappen. "Maar de meeste voldoening haal ik uit de algemene progressie bij onze gasten. Tot een bepaalde leeftijd zijn resultaten van ondergeschikt belang", benadrukt Bogaert.