Alles over Tom Devriendt

Otegemnaar Tom Devriendt werd vorige zondag derde in de GP La Marseillaise, de Franse openingskoers van het wielerseizoen. "Ik had wel een goed resultaat verwacht, maar het podium leek me op dat parcours toch net iets te hoog gegrepen. Niet dus."

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Carlos Barbero (Movistar) heeft de eerste rit in de Ronde van Oostenrijk (2.1) op zijn naam gebracht. De Spanjaard sprintte na 138,8 km van Grieskirchen naar Freistadt naar de zege voor de Let Emils Liepins en Ruiseledenaar Pieter Vanspeybrouck, die zaterdag ook al tweede werd in de proloog. Liepins neemt de leiderstrui over van Jannik Steimle, die de proloog won.

Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma) heeft donderdag - na de eerste en de tweede - nu ook de derde etappe van de Vierdaagse van Duinkerke (2.BC), met start in Laon en aankomst na 156,5 kilometer in Compiègne, gewonnen. De 25-jarige Nederlander was in de derde opeenvolgende massasprint opnieuw de snelste van het pak. West-Vlaming Timothy Dupont (Wanty-Gobert) sprintte alweer naar een knappe ereplaats en werd vijfde. Logischerwijze verstevigt Groenewegen zijn leidersplaats met de behaalde bonificatiepunten.

Dylan Groenewegen (Team Jumbo-Visma) heeft dinsdag de eerste etappe van de 65ste Vierdaagse van Duinkerke, met start in Duinkerke en aankomst na 172,9 kilometer in Condé-sur-l'Escaut, gewonnen. De 25-jarige Nederlander was oppermachtig in een massasprint en gaf onder andere de Fransman Marc Sarreau het nakijken. Zijn land- en teamgenoot, Mike Teunissen, die de sprint aantrok voor Groenewegen, bolde nog als derde over de eindmeet. Beste Belg en West-Vlaming was Timothy Dupont met een tiende plaats.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Voor Tom Devriendt (27) breken de belangrijkste weken van het seizoen bijna aan. De naar Otegem uitgeweken Veurnenaar van Wanty-Groupe Gobert legt deze week op stage in Spanje de laatste hand aan zijn voorbereiding. "Ik ben vlak voor het seizoen ziek geweest, maar maak me geen zorgen."

Jonas Van Genechten heeft woensdag de Omloop van het Houtland (1.1), met start en aankomst na 191,4 kilometer in Lichtervelde, op zijn naam geschreven. De 32-jarige renner van Vital Concept was in een massasprint sneller dan Jasper De Buyst en Timothy Dupont.

Woensdag wordt de 73ste editie van de Omloop van het Houtland in en rond Lichtervelde afgewerkt. De organisatoren wisten met Lotto Soudal, EF Education First-Drapac en Trek-Segafredo opnieuw drie WorldTeams te strikken. Bij die eerste twee geciteerde ploegen prijken onder andere André Greipel en Sep Vanmarcke op de voorlopige deelnemerslijst.

Sport Vlaanderen-Baloise en Wanty-Groupe Gobert misten dit jaar een wildcard voor Paris-Roubaix en moesten op zoek naar een waardig alternatief. Dat vonden ze in de Tro-Bro Léon, een semiklassieker over ruim 33 km gravelwegen in het westen van Bretagne. Voorlopig zonder West-Vlaming op de erelijst, maar dit jaar wel met niemand minder dan Johan Museeuw als peter.

De toekomst leek Tom Devriendt (26) eindelijk weer toe te lachen. Na anderhalf jaar vol blessureleed reed de vierdejaarsprof van Wanty-Groupe Gobert vorig seizoen een uitstekend najaar en was hij klaar om in de klassiekers van zich te doen spreken. Privéproblemen zorgen nu echter voor nieuwe twijfels. "Ik hoop hier sterker uit te komen..."