Alles over Tom Boonen

Officieel zijn Jens Debusschere, Stan Dewulf en sinds dit jaar ook Alex Vandenbulcke recordhouder van het aantal eindzeges in WestSprint. Officieus is die virtuele titel echter weggelegd voor Nikolas Maes. De intussen 33-jarige uitgeweken Otegemnaar won WestSprint in 2004 als tweedejaarsjunior en werd de drie jaar ervoor, toen het oude puntensysteem nog de kermiscoureurs bevoordeelde, door deze krant telkens tot Beloftevolste Renner van zijn categorie verkozen. De lange weg naar de top, van 12-jarige aspirant tot knecht van Tom Boonen. Maes: "Het zou logisch geweest zijn als ik geen prof was geworden."

Nicolas Saelens, bekend als één van de twee topmannen achter het Ieperse transportbedrijf Sitra Group, won dit weekend samen met zijn teamgenoot Dylan Derdaele in hun Lamborghini Huracan Super Tropheo in Assen het kampioenschap Belcar Endurance Series van 2019.

Joeri Calleeuw (34) stopt met koersen. Als elite zonder contract was hij de man die zich twee keer tot Belgisch kampioen kon kronen. Als prof was hij in 2016 één van de steunpilaren achter de successen van Timothy Dupont. Maar hij was vooral de man die het voorbije decennium menig wielerliefhebber kon beroeren. Met hoge pieken én met diepe dalen. "Als ik me op een bepaalde wedstrijd focuste, was ik meestal heel goed." Een monoloog.

Guillaume Van Keirsbulck (28) rijdt zondag Paris-Roubaix aan de zijde van kandidaat-winnaar Greg Van Avermaet. Vader Kurt Van Keirsbulck (53) stond 29 jaar geleden bijna op het podium van L'Enfer du Nord. En grootvader Benoni Beheyt (78) had in 1964 in de Hel moeten winnen. Symbolischer kan haast niet. Kurt: "Het mooiste scenario voor dit weekend? Dat Guillaume Greg aan de zege helpt en zelf beter doet dan mijn elfde plaats van 1990."

Voor veel koersliefhebbers uit Kuurne en omstreken is Kuurne-Brussel-Kuurne een jaarlijkse traditie. Zo ook voor de jongeren van het Jeugdhuis 't Molentje in Kuurne. Zij hadden een originele manier gevonden om in de koerstemming te komen.

Victor Campenaerts heeft woensdagavond de 27e editie van de Kristallen Fiets gewonnen. De renner van Lotto Soudal verzamelde 480 punten, 52 punten meer dan de tweede in de stand Yves Lampaert. Greg Van Avermaet eindigde als derde met 382 punten. Wout van Aert werd vierde met 316 punten, Thomas De Gendt vervolledigde de top vijf met 270 stemmen achter zijn naam. Campenaerts ontving de trofee uit handen van sir Bradley Wiggins.

Steven Claerhout maakt van het 'huwelijk' met zijn Dwars door Amerika-kompaan Wouter Deboot een open relatie. Elke week gaat hij op date en brengt hij hier verslag uit. "Ik zoek niks, maar ik sluit ook niets uit", zo houdt Steven de kans op de ultieme match open.

Xandro Meurisse (26) heeft op het WK op de weg in Innsbruck het vertrouwen van bondscoach De Weert niet beschaamd. De Zwevegemnaar was zes uur lang alomtegenwoordig in beeld, in dienst van kopmannen Van Avermaet, Wellens en Teuns. Zijn trainer, de Limburgse ex-profrenner Kevin Hulsmans, is niet verrast door de progressie bij zijn West-Vlaamse poulain. "Elk jaar weer zet Xandro stappen vooruit en ik het het gevoel dat hij nog beter zal worden."

Knokke-Heist is komende week voor de negende keer het decor voor de Zoute Grand Prix. In de rand van het gebeuren raakte bekend dat de wedstrijd kans maakt op de prestigieuze 'Historic Motoring Award'. Simpel gezegd zijn dat de Oscars voor autowedstrijden in de categorie klassieke wagens. "Een enorme eer. Het geeft ons extra motivatie om er opnieuw een fantastische vierdaagse van te maken", zegt organisator Filip Bourgoo. Eén van de blikvangers dit jaar is oud-wereldkampioen Tom Boonen.

Hoe vaak weet een Belg die niet bij een WorldTourploeg rijdt zich in de WK-selectie te fietsen? Niet vaak. Zwevegemnaar Xandro Meurisse (26) is de eerste sinds Björn Leukemans in 2010 die daarin slaagt. Nog een jaar eerder mocht een andere procontinentale West-Vlaming opdraven: Bert De Waele, een 34-jarige Oostrozebeke van het bescheiden Landbouwkrediet. "Mendrisio was een speciale belevenis, zeker als je zoals ik twaalf jaar voor dezelfde ploeg rijdt."

Op zondag 7 oktober sluit de Zoute GT Tour by EY de 9e editie van de Zoute Grand Prix af. Ook dit jaar pakt het evenement uit met exclusieve moderne GT's (jonger dan 20 jaar) en een pak ronkende namen!

Zondagmorgen werd naar aanleiding van Erfgoeddag de nieuwe tijdelijke expo 'Collectioneurs kiezen uit hun koerscollectie' in de Roeselaarse Paterskerk voorgesteld. Dertig exposanten tonen er een greep uit hun wielererfgoedcollectie en Quick-Step-boegbeeld Iljo Keisse kwam de tijdelijke expo openen.