Alles over Toerisme Oostende

Het grootste maritieme festival van België heeft beslist om de editie van dit jaar niet te laten doorgaan. Tijdens het pinksterweekend van vrijdag 29 mei tot maandag 1 juni zou Oostende 150 internationale schepen verwelkomen, maar door de recente ontwikkelingen rond het coronavirus is beslist om het evenement af te gelasten.

"Het strand van Mariakerke moet het meest familievriendelijke strand van de kust worden", zegt burgemeester van Oostende, Bart Tommelein (Open Vld). De stad zal, samen met Toerisme Oostende en het Economisch Huis, de komende jaren investeren in de familievriendelijkheid van het strand.

De traditionele nieuwjaarsduik wordt op zaterdag 4 januari al voor de 32ste keer georganiseerd. Deze klassieker op de Oostendse kalender heeft na al die jaren nog niet aan populariteit ingeboet, integendeel. "Het is een ideale afsluiter van de schitterende eindejaarsperiode in Oostende."

Het is nog even vooraleer iedereen weer samen rond de kersttafel zit, maar toch zie je in de stad overal al voorbereidingen rond eindejaar. De lichttunnel is in volle opbouw, de eindejaarsverlichting in straten wordt opgehangen, zelfs de eerste kerstbomen zijn al gearriveerd. 'Winter in Oostende' is al enkele jaren een schot in de roos en op dat elan bouwt de stad verder. Er is een programma met tal van nieuwigheden. Wie verzot is op de lichttunnel, mag niet aarzelen. Door de werken in de Adolf Buylstraat is het nog niet zeker of de tunnel volgend jaar terugkeert.

Een aantal jaar geleden werd besloten om de winterse activiteiten in Oostende een nieuw jasje te geven. Met succes. Het is de derde keer ondertussen dat de Adolf Buylstraat een lichttunnel krijgt en ook Winter in het Park komt terug. Op het programma ook enkele nieuwigheden zoals Insta Walls in het centrum.

Toerisme Oostende lanceert een nieuw functie op haar website waarmee iedereen zijn eigen resigids kan maken. "Ideaal voor wie vaak vrienden uit het binnenland op bezoek heeft die naar je adresjes vragen", klinkt het. Ter ere van de reisgidsen werden ook zes Oostendenaars aangesteld als ambassadeurs, die vanop hun eigen gepersonaliseerde pagina tips geven.

Na een grondige renovatie opent het Fort Napoleon dit weekend weer de deuren. Er zijn tal van nieuwigheden te ontdekken: zo kan je voortaan naar een heleboel verhalen luisteren, die bijna letterlijk uit de muren van het fort komen. Toerisme Oostende is voortaan de uitbater van de toeristische trekpleister en heeft er zo ook een infopunt op de Oosteroever bij. "Dit gebouw heeft nog heel veel mogelijkheden. Het was een kans die we niet konden laten schieten", klinkt het.

Vanaf volgend jaar wil Oostende meer investeren in evenementen buiten het hoogseizoen. De stad verhoogt daarom de verblijfsbelasting - of toerismetaks - van 2 naar 2,83 euro per nacht per kamer. Opvallend: Oostende is daarmee de enige kustgemeente, (Zee)brugge buiten beschouwing gelaten, die een dergelijke belasting heft. De maatregel moet 500.000 euro extra opleveren.

Oostende zal vanaf volgend jaar extra inspanningen doen in citymarketing en in nieuwe evenementen buiten het traditionele hoogseizoen. Zo moeten toeristen in het voor- en najaar nog meer de weg vinden naar de Stad aan Zee. De middelen hiervoor worden verzameld door een verhoging van de Oostendse verblijfsbelasting, ook wel toerismetaks genoemd, van 2.00 naar 2.83 euro per nacht per kamer.

Er zullen voortaan minder evenementen plaatsvinden in het Leopoldpark, zo maakte het Oostendse stadsbestuur bekend. "Want nu is er te veel druk op het park volgens de dienst Erfgoed", luidt het. Enkel Theater aan Zee en Winter in het Park mogen er nog plaatsvinden. Een goede zaak? Veel Oostendenaars vinden het in elk geval jammer dat er minder te doen zal zijn in het gezellige park. "Het Zeeheldenplein is een prima alternatief", zegt Jim Deschepper van het North Sea Beer Festival.

De kust stevent af op een zonovergoten start van het zomerseizoen. Met een hittegolf in de laatste week van juni en een zonnig eerste weekend van de zomervakantie lijkt een heet seizoen zoals vorig jaar binnen handbereik. Alles hangt natuurlijk van het weer af, maar de kust bereidt zich voor op een volkstoeloop. Westtoer roept toeristen op om met de trein en de kusttram te komen. Oostende wijst erop dat de Strandparking achter het station op 29 juni weer opent en je dus maar beter niet de stad in rijdt.

De Oostendse hotelsector boomt: met Cocoon - goed voor 67 kamers - is er alweer een nieuw hotel geopend. C-Hotels van Xavier Vercaemst is daarmee toe aan het vierde van de groep in de Stad aan Zee. "Oostende is bezig met een serieuze inhaalbeweging", zegt hij.

Twee Oostendse landmerken krijgen een nieuwe toekomst. Het Fort Napoleon wacht een grondige restauratie met geld van de Vlaamse overheid. Toerisme Oostende wil het museum meer op beleving richten. De familie Desimpel zoekt dan weer een nieuwe operationele partner voor de uitbating van de Wellingtonrenbaan. Bedoeling is in beide gevallen een extra dimensie toe te voegen.