Alles over toerisme en vrije tijd

In alle rust en met respect voor de veiligheidsregels opende zomerbar The Layher, naast Hotel Saint Sauveur in de Langestraat, 'de deur'. Er gebeurde geen lintje knip of wat dan ook. De toegang werd gewoon geopend van deze gezellige locatie, waar het publiek iets kan drinken, eten en ook kan genieten van aangename muziek. Na de opening bemerkten we onder de aanwezigen o.a. Nest van De Strangers, Jacky Lafon, Michel Van den Brande van Kontrimo, burgemeester Daphné Dumery en schepen Benny Herpoel van Blankenberge.

In Brugge zijn zaterdag de toeristische rondvaarten op de reien terug opgestart, echter mét coronabeperkingen. "Het aantal passagiers per bootje word beperkt tot 62 procent van de gekeurde capaciteit", zegt schepen van Toerisme Philip Pierins.

2020 is voor velen niet hét jaar dat ze hadden op gehoopt. Ook voor Ben Van Den Keybus en echtgenote Ann Fransen is het een moeilijk jaar, want tot voor kort waren hun vijf hotels op Blankenbergse bodem op slot wegens het coronavirus. Daarnaast werden alle zomershows geannuleerd, waaronder het nieuwe concept Let's Go Bananas in Het Witte Paard én natuurlijk ook de shows van Jacky Lafon die ieder jaar meer volk lokken. Ben en Ann konden zitten treuren, maar dat deden ze niet. Ze besloten creatief te zijn en dus werd strandbars.com boven de doopvont gehouden. Op zaterdag 27 juni vindt ook de opening plaats van 'The Layher' aan Hotel Saint Sauveur in Blankenberge. Geniet daar een beetje van een zomerse sfeer met zand, een bar en optredens.

Vanaf maandag is binnenlands toerisme weer mogelijk. Toch is er nog heel wat terughoudendheid, zegt een enquête van VAB bij 8.000 Vlamingen. Bij de rondvraag blijkt bovendien dat de Ardennen populairder zijn dan de kust. Amper 37 procent overweegt een uitstapje naar ons strand.

Hoewel het van de Nationale Veiligheidsraad mag, zullen toch 1 op de 5 horecazaken morgen hun deuren gesloten houden. Dat blijkt uit een rondvraag van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) bij 1.800 horecazaken. "En van de zaken die toch zullen openen, zal 90 procent dit moeten doen met verlies", zegt NSZ-voorzitter Christine Mattheeuws.

Ook de hotelsector krijgt weer perspectief. Vanaf 8 juni mogen binnenlandse gasten weer komen overnachten, vanaf 15 juni mogen buitenlandse klanten weer een kamer boeken. "Nu wacht ons de belangrijke taak om zoveel mogelijk reclame te maken", zegt Dimitri Thirion, voorzitter van vzw Hotels Regio Brugge.

Plexischermen tussen de tafeltjes, beperkte openingsuren en verboden aan de toog te hangen. Zo kan op café gaan er vanaf 8 juni mogelijk uitzien. Al geldt deze datum wellicht niet voor iedereen. "Onze horeca is veel te divers om alle zaken over dezelfde kam te scheren."

Voor cafébazen is deze lockdown als een tocht door de woestijn. De meesten hebben wel reserves, maar komen zij daarmee toe? Met de verplichte sluiting in april en mei verliezen de uitbaters alvast twee topmaanden. Maar de heropening baart hen minstens evenveel zorgen. Drie verhalen van aan de toog.

Het grensstadje Sluis heeft het in deze coronatijden bijzonder moeilijk. De vele winkels en horecazaken leven van de dagjestoeristen uit (West-)Vlaanderen, maar die staan nu voor een gesloten grens. "Vroeger dacht ik voor 90 procent afhankelijk te zijn van de Belgen. Nu blijkt dat het voor 99 procent is."

Komend weekend zouden alle West-Vlaamse pretparken hun deuren openen. Nu zien ze de volledige paasvakantie door de neus geboord. De economische werkloosheid in de sector is heel hoog. Plopsa ziet zichzelf verplicht om 225 seizoensarbeiders te ontslaan.