Alles over Tim Declercq

In normale omstandigheden had Tim Declercq (31) zondag tussen Compiègne en Roubaix Yves Lampaert of een andere ploegmaat van Deceuninck-Quick.Step aan de zege proberen te helpen. Corona stak echter een serieus stokje in de wielen en dus bereidt 'El Tractor' zich nu voor op wedstrijden waarvan hij niet eens weet of en wanneer ze zullen plaatsvinden. Wij schotelden hem tien vragen voor. "Er staat ons geen extreem rooskleurige toekomst te wachten."

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Op maandag 30 september kwamen Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout, Patrick Lefevere en Michel Pollentier in de gebouwen van Roularta samen om de 40 West-Vlaamse profrenners van het voorbije wegseizoen te evalueren. Op donderdag 24 oktober wordt de IJzeren Briek 2018 tijdens de slotuitreiking van WestSprint bekendgemaakt, maar in afwachting daarvan kan u de jurering uitgebreid nalezen. Vandaag: deel 1.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Laatbloeier Tim Declercq (30) deed op zijn eerste WK bij de profs wat er van hem verwacht werd: hard werken voor de kopmannen. De bescheiden Houthulstenaar is wel niet volledig tevreden van zijn wedstrijd, maar kan alvast terugblikken op een geslaagd seizoen. De meesterknecht is namelijk een van de steunpilaren in de succesvolle 'Wolfpack' van Deceuninck-Quick-Step. "Ik doe gewoon wat ik het beste kan en dat is anderen helpen winnen."

Zondag strijden twee West-Vlamingen mee om het meest begeerde eremetaal in wielerland: goud op het wereldkampioenschap op de weg. Yves Lampaert en Tim Declercq zijn niet alleen ploegmakkers en streekgenoten, straks is Yves ook getuige tijdens het huwelijk van zijn beste copain. En wat blijkt? Ook hun vaders, Jean Lampaert en Karel Declercq, kunnen het wonderwel met elkaar vinden. "Het ideale scenario voor zondag? Tim die de hele dag in de wind beukt en Yves die het afmaakt. Dat zou geweldig zijn", glundert het duo.

De Belgische mannen, vrouwen en beloften zijn dinsdagavond om 20 uur plaatselijke tijd gearriveerd in het teamhotel in York. De Belgen vlogen dinsdagnamiddag vanuit Brussel naar Manchester. Daarna ging het met de bus naar het hotel.

Eind 2015 moest Klaas Lodewyck (31) door hartproblemen het profpeloton vaarwel zeggen, dus maakt de Edewallenaar nu furore in de volgwagen. Eerst bij de beloften van BMC en sinds begin dit jaar als één van de ploegleiders bij Deceuninck-Quick.Step. "Bij deze ploeg zag ik meteen dat die ongelofelijke winnaarsmentaliteit echt aanwezig is."

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Tim Declercq beleeft mooie tijden. De naar Houthulst uitgeweken Izegemnaar, die deze week zijn 30ste verjaardag mocht vieren, verkeert in de vorm van zijn leven. Zaterdag moet hij Elia Viviani of Julian Alaphilippe, zijn kopmannen bij Deceuninck-Quick.Step, in Milaan-Sanremo aan winst proberen te helpen. "Ik sta er zelf van versteld dat ik op mijn leeftijd maar progressie blijf maken."