Alles over Thomas Joseph

Zonder ongelukken vindt er in 2021 in Kemmel een kermiskoers voor profs plaats. Eind juni organiseerde profrenner Thomas Joseph samen met zijn twee broers en vier anderen al een oefenkoers, waarin onder meer Xandro Meurisse aan de start stond.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Zillebekenaar Maxime De Poorter wordt in 2020 prof bij het continentale Tarteletto-Isorex. Na een overgangsjaar als elite zonder contract bij een Franse ploeg is hij klaar voor een nieuwe start in Belgische loondienst. Bij de troepen van Peter Bauwens wordt hij nota bene herenigd met boezemvriend Thomas Joseph, die er na een jaar als elite zonder contract ook prof kan worden.

Afgelopen weekend vond de Antwerp Port Epic plaats, een eendagskoers van eerste categorie met 31 km kasseien en 37 km onverharde stroken. Gewonnen door Aimé De Gendt, maar ons viel vooral de prestatie van Thomas Joseph op. Tussen de profrenners reed de 22-jarige elite zonder contract uit Kemmel naar een knappe 15de plaats. Joseph is bezig aan een uitstekend seizoen en als je het ons vraagt, is hij klaar voor een stapje hogerop.

Geen Gent-Wevelgem voor Thomas Joseph afgelopen zondag, wel de laatste rit in de Tour de Normandie. De 22-jarige Kemmelnaar verlegde deze winter de focus van het veld naar de weg en die keuze lijkt voorlopig goed uit te vallen. In de GP Denain (gewonnen door Mathieu Van der Poel) reed hij al naar een knappe 26ste plaats en er komen nog mooie koersen om te tonen wat hij als wegrenner in zijn mars heeft.

Het gerucht dat Thomas Joseph (22) helemaal zou kappen met veldrijden, berust op een misverstand, al verschuift er wel één en ander. Je mag het best als een switch omschrijven, de omgekeerde van enkele jaren geleden toen Thomas de weg op een lager pitje zette ten voordele van het veld, waarin hij op een welslagen leek af te gaan.

De Nederlander Mathieu van der Poel heeft zaterdag de eerste editie van de Ambiancecross in Wachtebeke gewonnen. De Europese kampioen schudde iets voorbij halfcross Michael Vanthourenhout van zich af en kwam solo over de meet in Provinciaal Domein Puyenbroeck. Wingenaar Michael Vanthourenhout werd uiteindelijk op negen seconden tweede. Wout van Aert haalde het in een sprint om de derde plaats van Eli Iserbyt.

Thomas Joseph (21) heeft al betere tijden gekend, want hij zit nog steeds in zak en as omwille van zijn niet-selectie voor het WK in Valkenburg. Toch laat de Kemmelnaar de moed niet zakken. Volgende winter wil hij terugvechten en (andermaal?) tonen dat hij profwaardig is.

Er was een tijd niet zo heel lang geleden dat de West-Vlamingen op een BK veldrijden gegarandeerd borg stonden voor twee of zelfs drie gouden medailles. Daar kwam de voorbije twee winters echter abrupt een einde aan en ook dit jaar lijkt het kalf al voor de start verdronken. Dus vroegen we bondscoach Sven Vanthourenhout dan maar hoe hij de toekomst van generatiegenoot Klaas Vantornout inschat. "Ik denk ook dat Klaas nog een jaartje wil voortdoen."

Derde in Zonhoven, derde in Zeven, derde in Hamme, vierde op de Koppenberg, vijfde in Ronse, vijfde in Essen... Thomas Joseph (21) is aan een méér dan degelijke laatste campagne als belofte in het veld bezig. Of het straks volstaat om prof te worden, is echter maar de vraag. Mario De Clercq, sportief coördinator bij Marlux-Napoleon Games en Josephs trainers, ziet het somber in. "Om prof te kunnen worden, spreken we over winnen bij de beloften, hé."

Eli Iserbyt heeft zaterdag de vierde manche van de DVV Verzekeringen Trofee bij de beloften gewonnen. De Europese beloftenkampioen soleerde naar de zege voor Thijs Aerts en Yannick Peeters.