Alles over The Crystal Ship

De vijfde verjaardag van het kunstenfestival The Crystal Ship in Oostende kon de voorbije paasvakantie niet doorgaan door de coronacrisis, maar niet getreurd. Deze week zijn er drie spectaculaire nieuwe werken toegevoegd aan het parcours. Absolute topper is het werk van Dface in de Zelliklaan. De Britse artiest behoort tot de top vijf van de wereld.

Geen The Crystal Ship dit jaar in Oostende. Maar om het zorgend personeel een hart onder de riem te steken besloot The Crystal Ship in samenwerking met Belgisch street-art kunstenaar ERES een uniek eerbetoon te brengen. Het nieuwe kunstwerk bevindt zicht aan de Konterdamkaai.

Liefst 22 kunstwerken is de stad Torhout in een klap rijker. Twee buitenlandse en een Vlaamse street artist hebben daar de voorbije week werk van gemaakt. Wie model stond? De Torhoutenaren zelf! Het streetartproject Kaleidoscope werd in goeie banen geleid door niemand minder dan Björn Van Poucke, ook curator van het succesvolle The Crystal Ship in Oostende.

Wat begon als een gek idee op de Gentse Feesten, is uitgegroeid tot een heuse vzw met afdelingen in Gent, Kortrijk, Sint-Niklaas en sinds kort dus ook in Oostende. Refu Interim is geen echt interimkantoor, maar een organisatie die nieuwkomers koppelt aan evenementen in de sociale en culturele sector. Daar kunnen zij dan aan de slag als vrijwilliger. "De inschrijvingsdag was een ongelofelijk succes. We hadden gemikt op een vijftigtal inschrijvingen, maar het werden er uiteindelijk tachtig."

In het kader van The Crystal Ship lanceert Push Skateboard Academy uit Oostende vijftig exclusieve skateboards. Allemaal zijn ze ontworpen door de bekende artiest Jaune, die de afgelopen jaren vele tientallen gevels in Oostende beschilderde met vuilnismannen. "Met de opbrengst van de skateboards financieren we een skatepark in Banjul, Gambia, waarmee Oostende een stedenband onderhoudt", klinkt het bij Push.

Het Torhoutse straatbeeld zou er deze zomer wel eens compleet anders kunnen uitzien. Tegen dan moeten 22 muurschilderingen, twee grote en twintig kleine, de stad extra kleur geven. Begin juni worden de werken officieel ingehuldigd. "We gaan ook een wandel- en fietsroute uitstippelen, zodat mensen op die manier alle kunstwerken kunnen ontdekken", zegt schepen van Cultuur Lieselotte Denolf.

Kunstenares Helen Bur ruilde voor één keertje de muur in voor papier. Exclusief voor KW schilderde ze vijf rasechte Oostendse gezichten. Maar dan zonder gezicht, in haar eigen stijl. En dankzij ons project werd visverkoopster Dini Bogaert, een van de vijf uitverkorenen, ook nog eens vereeuwigd op 'haar' Vistrap.

The Crystal Ship in Oostende, dat is ronduit een succesverhaal. Toen het kunstenfestival vier jaar geleden werd gelanceerd, durfde niemand te dromen van de bezoekersaantallen en de internationale aandacht die vandaag gehaald worden. Vier jaar nadat de eerste artiest een Oostendse muur beschilderde, blikken we terug, en vooruit, met curator Bjørn Van Poucke en Peter Craeymeersch van Toerisme Ostende. "Dit is een evenement dat je tien kilometer links of rechts van Oostende niet kan organiseren."

Dat kunst geneest, verzacht en verzoent, is een waarheid die zeker voor Bjørn Van Poucke geldt. De curator van The Crystal Ship ziet kunst als zijn therapie. Dat Oostende er tegenwoordig heel wat minder grijs en grauw uitziet, heeft de stad voor een groot stuk te danken aan de Gentenaar. "Kunstenaars geven mensen een andere bril om naar de realiteit te kijken. Ik zet die bril zelf maar weinig af. En dat helpt, anders zou ik hier vandaag niet zitten", zegt hij. Een openhartig gesprek over kunst, punk en een thuis zoeken.

Het duurt nog even voor de vierde editie van het streetartfestival The Crystal Ship van start gaat - op 3 april komen de andere artiesten aan - maar het eerste kunstwerk is al afgerond. Op een muur in het Westerkwartier vind je voortaan een hondje, een werk van de hand van Escif.

Het is ondertussen een fijne traditie geworden tijdens de paasvakantie. Internationale en nationale kunstenaars strijken neer in de stad en gebruiken die als canvas. Ook dit jaar staan er weer heel wat nieuwigheden op het programma. Streetartfestival The Crystal Ship blijft jaar na jaar verrassen. Verwacht je aan gigantische installaties, in het oog springende muurschilderingen en onverwachte interventies in het straatbeeld.

De intergemeentelijke onroerend erfgoeddienst 'Radar' deed vrijdag enkele tientallen Romeinse planken van wel 2000 jaar oud van de hand. Onder de noemer 'Plank zkt. Bestemming' kon je enkele stukken ophalen om er iets creatiefs mee te doen. Een kunstwerk of een meubel bijvoorbeeld.

Het stadsbestuur wil op een originele manier saaie en/of vervuilde delen van de stad artistiek opfleuren. Het is de bedoeling om kunst aan het straatbeeld toe te voegen via een hedendaags project van Street Art. Deze kunstvorm maakt de laatste jaren in heel wat steden furore en Torhout wil de trein niet missen. Er is in totaal 25.000 euro voorzien voor het ontwerpen én het uitvoeren van de gekozen creaties. Niet onbelangrijk: op de plaatsen waar er Street Art voorzien is, zullen de bewoners er van heel nabij bij betrokken worden.

"Momenteel ben ik een wees en Oostende is mijn weeshuis." De legendarische r&b-zanger Marvin Gaye verbleef begin jaren 80 enkele jaren in de koningin der badsteden. Hij schreef er onder andere zijn monsterhit Sexual Healing. De wandeldocumentaire Midnight Love Digital Tour doet twaalf locaties in de stad aan waar Gaye zijn sporen naliet.

Schuin tegenover de kleuterafdeling van De Gulleboom aan het Dorpsplein groeit een metershoge muurschildering. Het gemeentebestuur wil hiermee in Gullegem en later ook in Moorsele de schoolomgeving opfleuren.

De Zeewacht pakt deze week uit met een stuntkrant. Niemand minder dan de wereldvermaarde street artist Jaune kaapte de cover en maakte er een waar kunstwerk van. De krant is zo een officieus deel van The Crystal Ship, het Oostendse kunstenfestival dat dit weekend aan zijn derde editie begint.

Liefde is... samen poseren voor een muurschildering van The Crystal Ship. En dat is exact wat het Oostendse koppel Jean (89) en Jeanine Drouard (76) gedaan hebben. De Londense kunstenaar Ben Slow vereeuwigde hen op de zijgevel van het Ostend Hotel. "Het is toch een eigenaardig gevoel."