Alles over Surfers Paradise

Bruggeling Jelle Rigole (35) leeft the good life aan de Portugese kust. Om zomaar wat te chillen op zijn surfplank? Verre van. Samen met boezemvriend Justin Depaepe (30) uit Knokke stampte hij er een prachtige B&B uit de grond. Enkele maanden per jaar maakt hij bovendien de trip naar het project van zijn hart: zijn surfclub voor kansarme jongeren in India. "Dat opgejaagde leven in België is niets voor mij."

Krijgt Knokke-Heist een wavepark voor surfers? De kans is groot. Frank Van Leenhove, eigenaar van Surfers Paradise, diende een voorstel in bij het gemeentebestuur om surfers te laten surfen op artificiële golven in een aangelegd wavepark.

Frank Vanleenhove richtte 32 jaar terug in Knokke-Heist de eerste surfclub aan onze kust op, Surfers Paradise, en kreeg sindsdien alleen maar navolging: watersport heet vandaag zelfs dé manier om het toerisme aan de Noordzee aan te zwengelen. Zelf haalde hij de mosterd al die jaren op surfspots wereldwijd, "maar hier weggaan, was nooit een optie".

De verwondering was bijzonder groot toen Surfers Paradise het in hun kampioenenjaar 2015 ook meteen voor bekeken hielden en beslisten om niet langer aan te treden. Maar kijk, dit seizoen kunnen ze hun comeback vieren met een titel in de tweede reeks van het Bedrijfsvoetbal Brugge-Kust. Carl Hoefkens is een bekende kop bij de club.