Alles over Stijn Steels

Door de coronaperikelen in de UAE Tour werden de deelnemende teams even in quarantaine geplaatst. Stijn Steels en zijn ploegmaats bij Deceuninck-Quick-Step werden gelukkig gezond verklaard en zo is de ingeweken Meulebekenaar op tijd terug om deel te nemen aan de GP Jean-Pierre Monseré in Roeselare. "Mijn doel? Onze kopman Fabio Jakobsen aan de overwinning helpen", aldus de neef van Tom Steels.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

In september 2018 kreeg Maxime Farazijn te horen dat zijn profcontract bij Sport-Vlaanderen Baloise niet werd verlengd. Dit seizoen probeert de 25-jarige Vlamertingenaar als elite zonder contract voor het Franse CC Villeneuve Saint-Germain zijn carrière een nieuwe wending te geven. "Ik ben nog niet klaar met het wielrennen."

Stijn Steels zorgde nog voor de start voor één van dé momenten van de 103de Ronde van Vlaanderen. De plotse kus op de mond van Linde Merckpoel werd een hit op sociale media. "Al die aandacht voor zoiets onnozels, het is onvoorstelbaar", vertelt de 29-jarige renner van Roompot-Charles.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Vanaf zaterdag vinden in het Vlaams Wielercentrum Eddy Merckx in Gent, ook wel gekend als de Blaarmeersen, de Belgische kampioenschappen op de piste plaats. Ook dit jaar mag onze provincie op een resem medailles rekenen. Provinciaal pistecoach Pieter Develtere geeft zijn verwachtingen mee.

Voor het begin van de tweede dag stond het West-Vlaamse duo nog negende, maar nu zakken ze dus een plaatsje in de stand. Kenny De Ketele en Robbe Ghys gaan als leiders de tweede nacht van de 78e Zesdaagse van Gent in. Het Belgische koppel sprokkelde ondertussen 129 punten.

Stijn Steels mikt zaterdag op een mooi resultaat voor eigen volk in de Omloop Mandel-Leie-Schelde in Meulebeke. "Zo'n vluchtkoers, die moeilijk te controleren valt, ligt me goed", zegt de ploegkapitein van het procontinentale Veranda's Willems-Crelan.

Zondagavond moest Yves Lampaert een barbecue van zijn trainingsmakkers bij De Melkerie missen. Daags nadien maakte de kersverse kampioen het echter meteen goed door mee te gaan losrijden en een koffiestop bij Fanny's in Kortrijk te houden. Wij schoven met plezier mee aan. Voor een heerlijk stuk kaastaart met chocolade en speculaas. En voor een interview onder vrienden. Met één terugkerend fenomeen: algemeen gelach. De Melkerie in koor: "Het is onze droom om ooit allemaal samen voor dezelfde ploeg te rijden."

In dienst van kopman Wout van Aert werkte Stijn Steels een sterk voorjaar af. De 28-jarige Meulebekenaar met roots in Westerlo voelt zich prima in zijn rol als wegkapitein bij Veranda's Willems-Crelan. De komende weken en maanden krijgt hij ook zijn eigen kans en die wil hij met beide handen grijpen.