Alles over Stijn Devolder

Superfans Rik Desmet en Dorine Vanhee uit de Boudewijnlaan in Deerlijk zijn er op zaterdagavond 16 november zeker bij tijdens het laatste supportersfeest van intussen ex-renner Stijn Devolder. Een slotfeest dat opnieuw door de dynamische supportersclub van Stijn in het buurthuis van Sint-Lodewijk wordt georganiseerd. "Wij zijn al vele jaren trouwe supporters van onze Deerlijkenaar, maar genieten ook van de koers als Stijn er niet bij is."

En toen sprak hij de langverwachte zin finaal toch uit: ik stop. Stijn Devolder vindt dat het op zijn 40ste welletjes is geweest. Twee keer won hij de Ronde van Vlaanderen, vijf keer kroonde hij zich tot Belgisch kampioen. Devolder moet zowat de meest schuchtere kampioen ooit op twee wielen zijn. "Ofwel was het alles, ofwel was het niets. Dat was Stijn."

Stijn Devolder zegt op 40-jarige leeftijd het wielrennen vaarwel. Onze medewerker Bernard Callens volgt de flandrien al decennia op de voeten.

Stijn Devolder zet op 40-jarige leeftijd een punt achter zijn wielercarrière. "Ik had het besluit deze zomer al genomen. De leeftijd begint mij parten te spelen", zegt hij maandag aan Belga.

Het lijstje is indrukwekkend: twee keer winnaar van de Ronde van Vlaanderen, vijf Belgische titels, eindlaureaat in De Panne, Algarve, België en Oostenrijk... En toch is Stijn Devolder nooit een grote prater geweest. Hij moet zowat de meest verlegen kampioen op twee wielen ooit zijn. Ook nu schuwt hij liever de grote woorden, dus stelden wij Devolder op de dag van zijn 40ste verjaardag 40 gerichte vragen. "Of ik graag interviews geef? Het hangt ervan af wie het interview afneemt."

Yves Lampaert is met kop en schouders de populairste West-Vlaamse renner van het moment. Dat blijkt toch uit een overzicht van de supportersclubs van onze profrenners. Zijn fanclub 'Forza Lampaert' telt 620 leden en is veruit de grootste van de provincie. Zondag trekken ze met zes volle bussen naar het BK in Gent, waar zelfs een stukje weiland wordt omgedoopt tot Forza Lampaertland.

Stijn Devolder verkende donderdag met Corendon-Circus de Ronde van Vlaanderen. De 39-jarige Deerlijkenaar won 'Vlaanderens Mooiste' in 2008 en 2009, maar rijdt nu in dienst van kopman Mathieu van der Poel. "Ik weet wat mijn taak is, zo lang mogelijk bij hem blijven in de finale", verduidelijkte Devolder.

Vlaanderen 2002 en zijn opvolgers zijn door de jaren heen een begrip geworden in de wielerwereld. Ook na 25 jaar blijft Sport Vlaanderen-Baloise een ideale kweekvijver voor jong talent. Die verjaardag werd zaterdag gevierd in het Kuipke tijdens de Zesdaagse van Gent. Wij bundelden samen met verzorger Peter De Smet de mooiste anekdotes van de vele West-Vlaamse renners in de ploeg.

Woensdag wordt de 73ste editie van de Omloop van het Houtland in en rond Lichtervelde afgewerkt. De organisatoren wisten met Lotto Soudal, EF Education First-Drapac en Trek-Segafredo opnieuw drie WorldTeams te strikken. Bij die eerste twee geciteerde ploegen prijken onder andere André Greipel en Sep Vanmarcke op de voorlopige deelnemerslijst.

Wie wint de 105de Ronde van Frankrijk? pakt Chris Froome zijn vijfde? kunnen Nibali, Quintana, Porte en Bardet hem de baas? Of verrast een outsider? Wie het ook wordt, de eindwinnaar zal sowieso een link met onze provincie hebben. Wij zochten en vonden er 71 bij 19 kanshebbers. Nummer 9: Bob Jungels.

Wie wint de 105de Ronde van Frankrijk? pakt Chris Froome zijn vijfde? kunnen Nibali, Quintana, Porte en Bardet hem de baas? Of verrast een outsider? Wie het ook wordt, de eindwinnaar zal sowieso een link met onze provincie hebben. Wij zochten en vonden er 71 bij 19 kanshebbers. Nummer 7: Alejandro Valverde.

Sport Vlaanderen-Baloise en Wanty-Groupe Gobert misten dit jaar een wildcard voor Paris-Roubaix en moesten op zoek naar een waardig alternatief. Dat vonden ze in de Tro-Bro Léon, een semiklassieker over ruim 33 km gravelwegen in het westen van Bretagne. Voorlopig zonder West-Vlaming op de erelijst, maar dit jaar wel met niemand minder dan Johan Museeuw als peter.