Alles over Steve Vandenberghe

De drukte aan de kust tijdens het pinksterweekend valt ondanks het mooie weer goed mee. Dat blijkt zondag uit een rondvraag bij verschillende kustburgemeesters en politiezones. Er komen merkelijk wat toeristen en tweedeverblijvers uit het binnenland, maar die houden zich overwegend aan de regels. Wel moest de winkelstraat in Blankenberge een tiental minuten afgesloten worden omdat er even te veel volk was.

Omdat buitenlandse reizen waarschijnlijk niet zullen kunnen doorgaan, wordt komende zomer een massa volk aan de kust verwacht. Hoe de social distancing daarbij zal moeten worden toegepast, is nog niet duidelijk. Donderdag lanceerde Bart Tommelein, burgemeester van Oostende, het idee van een strandpasje waarbij toegang voorbehouden zou worden aan inwoners, tweedeverblijvers en hotelgasten. Maar in een eerste overleg tussen de kustburgemeesters lijkt dat idee niet meteen bijklank te vinden.

West-Vlaanderen telt het hoogste aantal leerkrachten dat in 2018 geen enkele dag ziek is geweest. Mooie cijfers, maar Vlaams parlementslid Steve Vandenberghe (SP.A) waarschuwt. "In vergelijking met de voorbije jaren is er opnieuw een stijging van het aantal ziektedagen. Daar mogen we niet blind voor zijn."

Het gemeentebestuur van Bredene heeft vandaag zijn plannen voor de komende zes jaar voorgesteld. De stad investeert volgens schepen van financiën Eddy Gryson meer dan ooit tevoren. "36 miljoen euro om precies te zijn. Heel wat aandacht gaat naar infrastructuur zoals het nieuwe zwembad maar we zetten de volgende jaren vooral in op welzijn, armoedebestrijding en dienstverlening."

Tijdens het weekend van 21 en 22 september wordt de tiende editie van het evenement Manifiesta georganiseerd. De Kapelstraat in de omgeving van het MEC Staf Versluys is daarom al sinds 11 september onderbroken. Samen met de werken verderop in de Kapelstraat zorgde dit volgens gemeenteraadslid Anuschka Steen de voorbije dagen voor ergernis bij de handelaars in de buurt.

Het kustburgemeesteroverleg is verontwaardigd na de uitspraak van Vlaams minister Ben Weyts (N-VA) over de subsidies van strandredders aan onze kust. Dat laat voorzitter Steve Vandenberghe, sp.a-burgemeester van Bredene, vrijdag weten. Weyts haalde donderdag uit naar de provincie West-Vlaanderen omdat ze volgens hem wel een rendez-voushotel subsidieert, maar de kustredders niet.

Bredene telt het minst toeristische overnachtingen van de hele kust. In 2018 waren er 269.143 overnachtingen, en dat is een pak minder dan De Panne, de voorlaatste in het rijtje kustgemeenten met 600.705 overnachtingen. De verklaring ligt voor de hand: Bredene heeft weinig hotels en is vooral bekend als campinggemeente. Op de kampeerterreinen valt het leven grotendeels of zelfs helemaal stil in het winterseizoen.

Begin juli werden in het kader van de eerste editie van Tour Elentriek 23 elektriciteitskasten, verspreid over de gemeente Bredene, voorzien van een laagje kunst. Eenentwintig kunstenaars werkten aan het project mee waaronder Nicole Sanders, een van de acht Bredense artiesten die hun steentje bijdroegen.

Steve Vandenberghe (SP.A), de burgemeester van Bredene, zou maar wat graag een statiegeldsysteem invoeren, maar dat veroorzaakt heel wat onrust bij de handelaars. "Het terugnemen van plastic flesjes en blikjes kost de winkelier 40.000 euro per jaar", zegt Brecht Clyncke van ondernemersorganisatie Unizo. "We staan niet als tegenstanders tegenover elkaar. We zullen elkaar vinden", is de burgemeester vastbesloten.

Als we bouwheer Versluys Groep mogen geloven, krijgt Bredene straks een nieuwe parel aan de kroon met het woon- en hotelproject 'Europa'. Op de plek waar ooit het bekende Europahotel prijkte, komen straks een 80-tal appartementen en een hotel met 81 kamers. Tot grote tevredenheid van het gemeentebestuur, dat al langer vragende partij was voor extra hotelkamers in Bredene.

Burgemeester Steve Vandenberghe was er vorige week als de kippen bij om het StubHub-project van enkele leerlingen van GO!-school De Studio naar Bredene te halen. Het gevolg is dat je deze zomer aan de strandbars lekker kunt luieren in een zitzak vol gerecycleerd plastic.

Unizo Bredene stuurde een geruststellende mail met de boodschap dat er geen statiegeld op blikjes en plastic komt in de gemeente. Dat zou burgemeester Steve Vandenberghe hebben gezegd, maar de burgemeester zelf nuanceert die boodschap: "We zullen het enkel invoeren na overleg met de handelaars."