Alles over Stéphane Buyens

Ellen Dulst (44) heeft meer in haar mars dan alleen maar de gastvrouw zijn naast haar beroemde partner, sterrenchef Stéphane Buyens van Hostellerie Le Fox. Het ondernemersbloed zit haar in de genen. Als kersverse voorzitter van LVZ Westkust (Liberale Verbond voor Zelfstandigen) wil ze mee haar stempel drukken op ambitieuze toekomstplannen met en voor lokale ondernemers.

Na vele jaren wachten, heeft het zeilwagencentrum in de Dynastielaan in De Panne weer volop de wind in de zeilen. De nieuwbouw is immers afgewerkt en die biedt de clubs veel meer mogelijkheden om bekender te raken bij het grote publiek. RSYC-voorzitter Danny Saubain is dan ook opgetogen en rekent op een pak nieuwe leden.

De kusthoreca kreunt onder een tekort aan arbeidskrachten. Ook al ligt de werkloosheid aan de kust traditioneel hoger dan elders, toch vinden horeca-uitbaters maar met moeite personeel. "De werklust daalde zienderogen, met dit jaar als absoluut dieptepunt", zegt een Middelkerkse tearoomuitbater. "Een lager btw-tarief zou ons toelaten ons personeel beter te betalen", zegt sterrenchef Stéphane Buyens, sinds kort schepen in De Panne. "Dat zou helpen. Ik geloof in the colour of money."

Nu de soap rond Mercedes Van Volcem in de goeie plooi is gevallen, zijn de lijsten van Open VLD zo goed als rond in onze provincie. De ambitie ligt hoog : drie zetels in de Kamer, vier in het Vlaams Parlement. Dat is telkens één meer dan nu.

"Waarom zou een dictator noodzakelijk slecht zijn? Leopold Lippens levert toch goed werk in Knokke?" De flamboyante sterrenchef Stéphane Buyens draagt het hart op de tong. En hij is niet van plan dat te veranderen, nu hij politicus geworden is in 'zijn' De Panne. Ook in dit gesprek is Buyens zijn openhartige zelve.

Een nieuwe burgemeester en drie nieuwe partijen aan het roer. Dat is hoe de politieke kaarten in De Panne op tafel liggen. De installatievergadering woensdagavond in de gemeentelijke feestzaal werd druk bijgewoond. Oud-burgemeester Ann Vanheste rolde met een kritische noot in haar oppositierol.

Het marktplein wordt straks omgetoverd tot een feestplein met alles erop en eraan om het zowel de inwoners als de toeristen aangenaam te maken tijdens de eindejaars- en de nieuwjaarsdagen. Op vrijdag 14 december opent Eisbar de deuren en op die dag wordt meteen ook het startschot gegeven van de 'VBRO aan Zee' wintereditie. Meer dan vijftig Vlaamse artiesten maken in die periode hun opwachting. Het openingsfeest start om 18 uur met een optreden van Swoop.

Dat Stéphane Buyens schepen wordt, is geen nieuws. Dat de chef van Le Fox deze week weer twee Michelinsterren kreeg, ook niet echt. Maar het feit dat er vanaf 2 januari een schepen in de potten van een sterrenrestaurant roert, is wel een grote primeur. Zelf blijft Buyens nuchter bij de combinatie. "Het is een unieke situatie, maar ik ben dan ook uniek", lacht hij.