Alles over spoorvervoer

Vandaag (vrijdag) werken de stadsdiensten de twee gloednieuwe parkeerplaatsen voor andersvaliden aan het Kortrijkse station af. De plaatsen komen in de Bloemistenstraat na een klacht van Kortrijkzaan Marc De Smet (78). Hij heeft zelf een handicap en diende een klacht in bij de gouverneur van West-Vlaanderen nadat hij naar eigen zeggen geen gehoor kreeg bij Stad Kortrijk.

Nu de wijzers op de Blankenbergse stationsklok al een paar weken stilstaan, rijst ook de vraag waarom de beloofde tweede klok er nog altijd niet hangt. Bij de opening van het vernieuwde station beklaagden veel treinreizigers zich erover dat de klok op één van de slechtst zichtbare plaatsen - aan de zijkant van het station - hing en burgemeester Daphné Dumery kaartte die kwestie toen aan bij de NMBS. Ze haalde haar gelijk.

Heel wat Lissewegenaars keken de voorbije dagen vreemd op naar de mobiele camera die geplaatst werd aan het station door Infrabel. Er hangt geen info bij over de werking van de camera die voorzien is van zonnepanelen. Velen denken dat de spoorwegen de roodrijders op die plaats in kaart wil brengen. De realiteit leert ons iets anders: "De mobiele camera staat er om onze diensten een beeld te geven van de werking van de spoorwegovergang", reageert Thomas Baeken van Infrabel.

Door een staking van het treinbegeleidingspersoneel van de onafhankelijke spoorbond OVS geldt bij de NMBS zaterdag een alternatieve dienstregeling. De focus daarbij ligt op de treinen naar de kust en de festivals. De meeste treinen richting de kust rijden, evenals de extra treinen naar Tomorrowland. "De alternatieve treindienst rijdt zoals voorzien, al is het niet uitgesloten dat er her en der nog een trein wordt geschrapt", zegt NMBS-woordvoerder Dimitri Temmerman zaterdagmorgen.

Sinds 14.30 uur ligt het treinverkeer tussen Deinze en Waregem in beide richtingen volledig stil. De oorzaak is een technische storing aan een kabel van 1.000 volt, waardoor alle overwegen in alarmsituatie staan.

De NMBS en Infrabel zijn voorbereid op de hoge temperaturen van de volgende dagen. Er zijn voorbereidende maatregelen genomen en er staan ook ploegen klaar om eventuele problemen met de treinen of de infrastructuur op te vangen. De NMBS zet ook extra treinen in naar de kust.

Spoornetbeheerder Infrabel hoopt tegen zaterdagochtend de beide sporen aan een overweg in Deerlijk opnieuw te kunnen gebruiken. Na een aanrijding tussen een trein en een vrachtwagen, donderdag iets na 16 uur, is op de lijn tussen Kortrijk en Oudenaarde voorlopig maar één spoor beschikbaar. De herstellingswerken als gevolg van de aangerichte schade zijn aanzienlijk.

Aangezien de volgende dagen zeer zonnig zullen zijn, versterkt spoorwegmaatschappij NMBS de volgende dagen haar treinaanbod naar de kust. Van zaterdag (22 juni) tot en met woensdag (26 juni) worden in totaal 34 bijkomende treinen ingezet, goed voor meer dan 31.000 extra zitplaatsen, zo heeft de maatschappij vrijdag meegedeeld.

De kans dat ook een West-Vlaamse treinbegeleider komende zomer twee weken op vakantie kan, is klein. Heel klein zelfs. Door een nijpend personeelstekort worden vakantie- en vrije dagen maar met mondjesmaat toegekend. De aankondiging van extra festivaltreinen - zo'n 76 - en de te verwachten extra treinen naar de kust ervaart het personeel als een kaakslag. "Personeelstekort was er altijd al, maar het was nog nooit zo erg als nu in de West-Vlaamse stations", zegt Joachim Permentier, algemeen secretaris van de Onafhankelijke Vakbond voor het Spoorpersoneel (OVS).

"Het is ons ter ore gekomen dat er straks geen personeel meer aanwezig zal zijn in het station", liet een bezorgde burgemeester Ria Beeusaert-Pattyn (CD&V) op de gemeenteraad van maandagavond optekenen.

Wie van plan is om het verlengd weekend aan zee door te brengen, zal daar niet alleen zijn. "De kust verwacht 350.000 dagtoeristen. Na een geslaagd paasweekend noteren de hotels voor het hemelvaartweekend momenteel al een bezetting tot 85 procent", aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter van Westtoer.