Alles over Serge Pauwels

Vandaag snijdt het Tourpeloton met een loodzware etappe door de Cantal een nieuwe reeks cruciale ritten aan. Primoz Roglic leidt de dans, Egan Bernal volgt in zijn spoor en Tadej Pogacar wordt de derde sterke man. Of gaat een vierde hond - Quintana, Uran of Bardet - met de eindzege lopen? We polsten bij tien West-Vlaamse profs. "Roglic heeft de sterkste ploeg, maar hij zal in de Alpen toch vooral zelf de benen moeten hebben."

Het zit Serge Pauwels niet mee sinds zijn overstap naar CCC eind 2018. De 36-jarige klimmer uit De Haan sukkelde tijdens de Tour van 2019 lang met knieproblemen en ziet nu door ziekte de komende Tour aan zijn neus voorbijgaan. De Tour wordt van West-Vlaamse zijde een mager beestje, want alleen Tim Declercq lijkt al zeker van zijn selectie.

7 augustus 2016 was de dag waarop Greg Van Avermaet zich in Rio tot olympisch kampioen op de weg kroonde. U weet ongetwijfeld nog waar u die avond was. Serge Pauwels (36) herinnert het zich alleszins ook. De klimmer uit De Haan was in Brazilië immers de slaapkamergenoot van Gouden Greg. "Ik had nooit gedacht dat wij daar konden winnen."

Morgen is het eindelijk zover: de Strade Bianche wordt de eerste WorldTour-wedstrijd van 2020. Na een seizoen van 102 dagen sluiten we op 10 november af met de Gree-Tour of Guangxi. Onder voorbehoud. Eén virus kan nu of straks het peloton in één klap stilleggen. Intussen kunnen we alleen maar hopen dat het niet zover hoeft te komen. Wij schotelen u alvast tien koersen voor om naar uit te kijken, elk met een specifieke West-Vlaamse insteek: van de Strade tot de Vuelta.

Het nieuwe wielerseizoen is op gang getrokken en dus zullen de vrouwen en vriendinnen van onze 41 profs het op het thuisfront opnieuw vele dagen, weken en soms zelfs maanden zonder hun geliefde moeten te zien bolwerken. Drie van hen - Aaron Verwilst (22), Baptiste Planckaert (31) en Serge Pauwels (36) - vertoefden de voorbije weken aan de Spaanse Costa Blanca. Zeggen ze in koor: "We zijn blij dat onze partner ook haar eigen bezigheden heeft."

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Céline Laridon uit De Haan is de ontwerpster van Love Charlie, een stijlvolle collectie mutsen voor vrouwen met haaruitval. Als alternatief voor de klassieke 'chemomutsjes', waar ze zelf haar smaak niet in vond toen ze een jaar geleden kanker kreeg. "En met je haar eruit, is het gewoon een mooi modeaccessoire", aldus Céline.

Xandro Meurisse (Wanty-Gobert) uit Zwevegem werd donderdag knap derde in de eerste bergrit van de Ronde van Frankrijk. Dylan Teuns (Bahrain-Merida) kaapte het goud weg. Na 160,5 kilometer vanuit startplaats Mulhouse naar de aankomst boven op La Planche des Belles Filles was Teuns op het steile slotstuk sterker dan zijn Italiaanse medevluchter Giulio Ciccone (Trek-Segafredo). Die hield aan zijn tweede plaats wel de gele leiderstrui over.

Zaterdag gaat de Tour de France van start in Brussel. Naar jaalijkse gewoonte brengt de sportredactie van Krant van West-Vlaanderen een Tourspecial op de markt.

Zaterdag 6 juli 2019, Le Grand Départ in Brussel. Ruim twee dagen koers van de allerhoogste plank in eigen land. Vijf West-Vlamingen zullen de komende drie weken deel uitmaken van het grootste wielercircus ter wereld: de Tour de France. Wij polsten via tien zorgvuldig opgestelde vragen naar hun verwachtingen. "Egan Bernal wint de Tour", zeggen Jens Keukeleire, Yves Lampaert en Serge Pauwels in koor.

Ine Beyen (31) was jaren wielrenster, maar spitst zich al 3,5 jaar toe op de zorg voor haar twee dochtertjes. De vrouw van profrenner Serge Pauwels is sinds kort ook leerkracht en journaliste. "Thuisblijven voor de kinderen, mensen zien dat snel als een luxeleventje. Ik heb er enorm van genoten, maar ben blij dat ik nu af en toe, naast mama, ook weer Ine ben."

De tien genomineerden voor de IJzeren Briek zijn bekend. Onze juryleden - Hugo Coorevits, Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout en Michel Pollentier - kenden geen moeite voor de eerste namen, maar over de andere renners werd wel duchtig gediscussieerd. Terugblik op een namiddagje delibereren.

Ook Serge Pauwels en Laurens De Plus haalden zondag het einde van de WK-wegrit niet. Vooral teamkapitein Pauwels was zwaar teleurgesteld en kon zijn ontgoocheling amper verbergen aan de teambus van de Belgische ploeg. "Vanmorgen kreeg ik last aan mijn maag en darmen, ik had gewoon geen kracht in de benen", zei hij.