Alles over Sep Vanmarcke

Nooit eerder maakten we het mee: een Ronde van Frankrijk in september met twee dagen erna het Belgisch kampioenschap op de weg. In Anzegem dan nog, de thuishaven van Sep Vanmarcke. De 32-jarige renner van EF Pro Cycling passeert dinsdag zeven keer langs zijn eigen voordeur. Daarbij krijgt hij de steun van broer en ploegleider Ken (38) en verzorger en ex-trainer Luc Wante (67). Wij brachten de drie woensdag samen voor een exclusief interview. "Ik ben in Wortegem opgegroeid, maar voel me meer West-Vlaming."

177,45 kilometer. 2.535 meter hoogteverschil. En dat drie dagen voor de Tourstart. Het EK in Plouay op woensdag 26 augustus wordt naar de buitenwereld dan wel als een tussendoortje gepresenteerd, dat is het niet. En wees nu eerlijk: wie laat er Europees goud zomaar liggen? Bondscoach Rik Verbrugghe en zijn Belgisch achttal, onder wie Xandro Meurisse en Sep Vanmarcke, alleszins niet. "Wij zijn een sterk blok."

Morgen is het eindelijk zover: de Strade Bianche wordt de eerste WorldTour-wedstrijd van 2020. Na een seizoen van 102 dagen sluiten we op 10 november af met de Gree-Tour of Guangxi. Onder voorbehoud. Eén virus kan nu of straks het peloton in één klap stilleggen. Intussen kunnen we alleen maar hopen dat het niet zover hoeft te komen. Wij schotelen u alvast tien koersen voor om naar uit te kijken, elk met een specifieke West-Vlaamse insteek: van de Strade tot de Vuelta.

Sep Vanmarcke is momenteel een weekje rust aan het inlassen. "Het wordt een lang najaar, dus is het beter om even gas terug te nemen. Ik weet niet of het realistisch is, maar het BK van eind juni in Anzegem, in eigen dorp, zou mooi zijn."

Dinsdag was het exact acht jaar geleden dat de 23-jarige Sep Vanmarcke de grote Tom Boonen versloeg en met de Omloop zijn eerste voorjaarskoers won. De eerste van velen, dacht men. Voorlopig onterecht. Met de Anzegemnaar zelf, zijn broer Ken, trainer Luc Wante en ex-ploegleider Eric Van Lancker keren we terug naar 25 februari 2012, de dag waarop alles in zijn plooi viel... dankzij een telefoontje.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Sep Vanmarcke (EF Education First) heeft zondag de Bretagne Classic, met start en aankomst in het Bretoense Plouay na 248,1 kilometer, gewonnen. De 31-jarige Vanmarcke haalde het na een uitval in de slotkilometer uit een kopgroep van drie renners. Tiesj Benoot finishte als tweede voor Jack Haig. Greg Van Avermaet werd zesde. Het is de tweede seizoenszege voor Vanmarcke. Hij won eerder dit seizoen ook al de openingsetappe in de Ronde van de Haut Var.

Sep Vanmarcke eindigde woensdag in de Scheldeprijs als 72ste. De renner van EF Education First kwam in de E3 Harelbeke zwaar ten val, maar verscheen nadien toch aan de start van de Ronde van Vlaanderen en dus de Scheldeprijs. Toch zindert de crash bij Vanmarcke nog na.

Sep Vanmarcke verschijnt zondag aan de start van de 103e Ronde van Vlaanderen. Dat maakte zijn team EF Education First vrijdag bekend. Vanmarcke sukkelde na een val in de E3 Harelbeke met blessures aan de ribben, enkel en knie en plande vrijdag een ultieme test. Die verliep positief.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Sep Vanmarcke (EF Education First) start woensdag niet in de 74ste editie van Dwars door Vlaanderen. Vanmarcke testte dinsdag nog een laatste keer en nam dan het besluit dat hij best nog wat rust neemt.

Sep Vanmarcke (EF Education First) stond zaterdag in de Omloop Het Nieuwsblad zonder meer bij de favorieten genoteerd, maar zakte er tijdens de beklimming van de Molenberg, op 42 kilometer van de finish, volledig door. Het licht ging uit bij Vanmarcke en hij zou niet meer in het stuk voorkomen. De West-Vlaming finishte uiteindelijk als 92e op de Onderwijslaan in Ninove.