Alles over Ronde van Vlaanderen

Sep Vanmarcke verschijnt zondag aan de start van de 103e Ronde van Vlaanderen. Dat maakte zijn team EF Education First vrijdag bekend. Vanmarcke sukkelde na een val in de E3 Harelbeke met blessures aan de ribben, enkel en knie en plande vrijdag een ultieme test. Die verliep positief.

De Ronde van Vlaanderen is zondag aan haar 103de editie toe. Op vandaag is de wielerwedstrijd gekend als Vlaanderens Mooiste, een koers voor Flandriens, al had de wedstrijd in de begindagen nog niet hetzelfde cachet. Exact een eeuw geleden ging de zege naar Henri Vanlerberghe. 'Den doodrieder van Lichtervelde' won met de grootste voorsprong ooit.

Stijn Devolder verkende donderdag met Corendon-Circus de Ronde van Vlaanderen. De 39-jarige Deerlijkenaar won 'Vlaanderens Mooiste' in 2008 en 2009, maar rijdt nu in dienst van kopman Mathieu van der Poel. "Ik weet wat mijn taak is, zo lang mogelijk bij hem blijven in de finale", verduidelijkte Devolder.

Hoewel de Antwerpenaren ons de startplaats van de Ronde ontfutseld hebben, blijft Vlaanderens Mooiste toch onze provincie aandoen. In Kerkhove waren de fans op post.

De blauw-witte brigade van Quick-Step Floors-manager Patrick Lefevere zette zondag ook de Ronde van Vlaanderen totaal naar de hand. Niki Terpstra pakte de zege, Philippe Gilbert eindigde als derde.

Belgisch kampioen Oliver Naesen (AG2R La Mondiale) verscheen zondag gehavend aan de start van de Ronde van Vlaanderen. In Dwars door Vlaanderen blesseerde hij zich immers aan de knie en hij kwam daarmee met twijfels aan de start in Antwerpen. De uitgeweken Oostendenaar werd uiteindelijk elfde.

Sep Vanmarcke (EF Education First-Drapac) kreeg tijdens de Ronde van Vlaanderen af te rekenen met pech. Zeker in het begin van de wedstrijd, toen hij maar liefst twee keer tegen de grond smakte.

De 33-jarige Niki Terpstra heeft na Parijs-Roubaix van 2014 nu met de Ronde van Vlaanderen zijn tweede monument binnen. De Nederlander won onlangs ook nog de E3 Harelbeke.

Met de Ronde van Vlaanderen in het verschiet tankte Yves Lampaert (26) woensdag heel wat vertrouwen door zijn zege in Dwars door Vlaanderen. "Al is de Ronde nog van een ander kaliber", zei hij vrijdag op het persmoment van Quick-Step Floors in Wielsbeke.

Het geloof bij Lotto Soudal in kopman Tiesj Benoot is groot voor de Ronde van Vlaanderen. Ook bij ploegmaat Jens Debusschere, die zondag de taak krijgt om zijn kopman zo lang mogelijk bij te staan. "Ik hoop tot in de finale een rol van betekenis te kunnen spelen voor Tiesj."

Tweede in 2004 na Steffen Wesemann, tweede in 2006 na Tom Boonen en tweede in 2007 na Alessandro Ballan. Ziedaar het verleden van Leif Hoste (40) in de Ronde van Vlaanderen. Alleen Sean Kelly deed het hem voor. Maar terwijl de Ier alle andere monumenten op zijn palmares heeft staan, bleef Hoste steken op drie Belgische tijdrittitels en de Driedaagse van De Panne-Koksijde. Verbitterd is hij echter niet. "Ik moet eerlijk zijn: ik wilde iets té veel de Ronde en Paris-Roubaix winnen."